Escepticemia por Gonzalo Casino | 02 ENE 17

Sin embargos

Sobre los beneficios y perjuicios de la información médica y científica embargada
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Autor/a: Gonzalo Casino Fuente: IntraMed / Fundación Esteve 

La palabra embargo es uno de los préstamos del español más universales. Está en muchos idiomas, desde el inglés, el alemán, el francés, el finés, el polaco y el sueco hasta el indonesio, el kazajo, el croata, el tagalo y el kurdo. La etimología de esta voz castellana remite al verbo imbarricare del latín vulgar o romance primitivo de la península ibérica, que a su vez se deriva probablemente de barra. Actualmente, embargar significa prohibir el transporte y comercio de bienes –o males, como las armas–, pero también el flujo de información. Lo que quizá no sabe mucha gente es que la mayor parte de la información médica y científica que difunden los medios de comunicación ha estado previamente embargada. Y que esto es precisamente lo que potencia su enorme visibilidad.

El embargo que practican The Lancet, Science, JAMA, Nature y casi todas las principales revistas médicas y científicas consiste en hacer accesibles sus estudios a los periodistas acreditados durante unos días antes de que la publicación salga a la luz. Y es entonces cuando, en un día y a una hora prefijados, las redes sociales y los medios de comunicación de todo el mundo se inundan de mensajes similares sobre las mismas investigaciones, valoradas a menudo por los mismos expertos. Esta homogeneidad informativa, tan sospechosa y poco periodística, es una de las principales señas de identidad de la comunicación y el periodismo científicos. El statu quo se ha consolidado a partir de la década de 1990, probablemente porque ha sido beneficioso para ambas partes (revistas y periodistas). Pero sus ventajas iniciales empiezan a pesar menos que sus inconvenientes.

 

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