Encuesta en los EE. UU. | 02 SEP 16

Cada vez hay más padres que creen que las vacunas son innecesarias

Las razones para negarse a recibir las vacunas han cambiado en los últimos años, según un grupo de pediatras estadounidenses

Los pediatras se están encontrando cada vez con más padres que se niegan a que vacunen a sus hijos, principalmente porque no ven cuál es el sentido de las vacunas, según una encuesta en EE. UU.

En la encuesta, realizada en 2013, aproximadamente el 87 por ciento de pediatras dijeron que se habían encontrado con negativas a las vacunas, un aumento desde el 75 por ciento que reportaron encontrarse con negativas durante la anterior encuesta en 2006.

La razón más habitual, proporcionada por 3 de cada 4 padres: Las vacunas son innecesarias porque las enfermedades que previenen han sido erradicadas de Estados Unidos.

"Dado que esas enfermedades han desaparecido, las personas ya no les tienen miedo, aunque muchas de ellas solo están a un viaje en avión de distancia", advirtió la Dra. Kathryn Edwards, coautora de un nuevo informe de la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) basado en la encuesta. "No parecen percatarse de que estas enfermedades existen en otros lugares, y podrían llegar aquí".

El porcentaje de pediatras que siempre dejan de atender a los pacientes que se niegan repetidamente a las vacunas también ha aumentado: se ha duplicado, de un 6 por ciento en 2006 hasta el 12 por ciento en 2013, según la encuesta.

En el informe, la AAP anima a los pediatras a tener paciencia con los padres que se muestren preocupados en lugar de cerrarles la puerta.

"Nuestro objetivo es trabajar con nuestros pacientes para que comprendan la importancia de las vacunas, y respondemos a sus preguntas sobre las vacunas", dijo Edwards, que es miembro del Comité de Enfermedades Infecciosas de la AAP.

Las razones que dan los padres para negarse a las vacunas han cambiado en los últimos años, según los pediatras.

En 2006, aproximadamente 3 de cada 4 padres que rechazaron las vacunas dijeron que les preocupaba que las vacunas provocaran autismo (una teoría que se ha desacreditado) o que produzca unos efectos secundarios graves.

Un número menor de padres dieron esas razones en 2013, aunque muchos siguen citando sus preocupaciones con respecto a la seguridad. La preocupación de que un bebé sea demasiado pequeño para recibir las vacunas o el malestar de recibir demasiadas inyecciones a la vez también se han reducido, según la encuesta.

En lugar de eso, la mayoría de padres rechazan las vacunas en la niñez porque consideran que las vacunas no son necesarias, y esa cantidad aumentó en un 10 por ciento en el periodo comprendido entre ambas encuestas.

Los resultados de la nueva encuesta aparecen en la edición en línea del 29 de agosto de la revista Pediatrics.

Gracias a la protección ofrecida por las vacunas, los padres no han observado los estragos que enfermedades como la varicela, el sarampión, la meningitis y la polio pueden causar en los niños, comentó la Dra. Claire McCarthy, profesora asistente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston.

"Lo hemos hecho tan bien con las vacunas que el peligro que suponen las enfermedades prevenibles con las vacunas puede no parecer real a esta generación de padres, y sin duda eso está causando problemas", dijo McCarthy.

Los pediatras deben confrontar esta creencia, convinieron Edwards y McCarthy.

"Esto es muy preocupante para nosotros como pediatras, porque en este mundo globalizado, su hijo sin duda podría sufrir la polio", dijo McCarthy. "La polio es endémica en muchas partes del mundo, y todo lo que hace falta es que una de esas personas venga a Estados Unidos y se pasee por un centro comercial o por Disney World".

 

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