Niveles altos de ácido linoleico | 18 ABR 16

Cuestionan el reemplazo de la mantequilla por aceites vegetales

Pero los nutricionistas siguen con el consejo de reducir la ingesta de grasa saturada de la carne y los lácteos

Un controversial nuevo estudio desafía la idea de que la salud del corazón mejora si las personas reducen la grasa saturada (por lo general de origen animal) de sus dietas, en favor del aceite vegetal.

La nueva investigación encontró que aunque las personas a quienes se obligó durante un periodo corto a cambiar sus dietas usando aceite de maíz en lugar de grasas saturadas sí redujeron su colesterol, su riesgo de morir de forma prematura en realidad aumentó.

Pero al menos tres investigadores sobre la nutrición expresaron inquietudes sobre el estudio, y dijeron que los hallazgos son erróneos de muchas formas. Todos instaron a las personas a seguir las directrices nutricionales actuales que recomiendan un consumo más bajo de grasa saturada.

"Esta investigación no puede utilizarse para sacar ninguna conclusión sobre una dieta saludable", afirmó Maryam Farvid, científica visitante en la Facultad de Salud Pública T.H. Chan de la Universidad de Harvard. "A partir de la gran cantidad de información de otros estudios, sabemos que el riesgo de enfermedad cardiaca se reduce si las grasas saturadas, sobre todo la grasa de la carne roja y los lácteos, se reemplazan con grasas insaturadas de aceites vegetales líquidos como los aceites de soya, maíz, oliva y canola para cocinar, en las ensaladas y en la mesa".

El Dr. Frank Hu, compañero de Farvid en la Universidad de Harvard y profesor de nutrición y epidemiología, se mostró de acuerdo. "El estudio tiene defectos, y los resultados no deben alterar las directrices actuales sobre la dieta que enfatizan unas fuentes sanas de grasas poliinsaturadas como el aceite de oliva y de otras fuentes vegetales, los frutos secos, las semillas y el aguacate".

Los aceites de maíz, cártamo, aceite de algodón y soya tienen niveles altos de ácido linoleico, dijeron los autores del estudio. Esos aceites pertenecen a un grupo de grasas llamadas grasas poliinsaturadas, según la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association, AHA). Una dieta que es más baja en grasa saturada e incluye grasas poliinsaturadas en moderación puede reducir el colesterol, lo que se cree que puede bajar el riesgo de enfermedades del corazón y de accidente cerebrovascular, señala la AHA.

"Dado que los niveles de colesterol en sangre se asocian con el riesgo de enfermedad cardiaca y muerte, se predice que los efectos de reducción del colesterol de los aceites vegetales reducen el riesgo de enfermedad cardiaca y muerte", señaló el autor líder del estudio, el Dr. Christopher Ramsden, investigador médico del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo de EE. UU., y teniente comandante del Servicio de Salud Pública de EE. UU.

Pero añadió que eso no se ha probado en un estudio aleatorio controlado, el estándar de excelencia de la investigación médica.

Los investigadores de la nueva revisión observaron un estudio realizado entre 1968 y 1973. Incluyó a casi 9,500 personas con una edad promedio de 52 años que vivían en un hogar de ancianos o en uno de seis hospitales de salud mental de Minnesota.

Los participantes se asignaron al azar a comer una dieta normal o una dieta en que la grasa saturada se reemplazó por alimentos hechos con aceite de maíz y con margarina de aceite de maíz. El aceite de maíz se añadió a alimentos como el aderezo para la ensalada, la carne de res magra molida, la leche y el queso, apuntó Ramsden. Esa parte del estudio duró entre 41 y 56 meses, dependiendo del hospital.

Los investigadores siguieron la salud de los participantes durante unos tres años, y no encontraron un beneficio en términos de la longevidad. Sorprendentemente, hallaron evidencia de que unos niveles más bajos de colesterol se traducían en un riesgo más elevado de muerte. Por cada reducción de 30 miligramos por decilitro (mg/dL) en el colesterol, las probabilidades de morir durante el estudio aumentaron en un 22 por ciento, reveló el estudio.

 

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