Datos de los Estados Unidos | 26 ENE 16

Muchos mayores podrían recibir pruebas innecesarias para el cáncer de mama y de próstata

No se debe evaluar a las personas mayores si les quedan menos de diez años de vida, pero un estudio encontró que se realizan evaluaciones a casi un 16 por ciento de ellas

Muchos estadounidenses mayores reciben pruebas de detección innecesarias para el cáncer de mama y de próstata, lo que puede conducir a tratamientos que no necesitan, plantea un nuevo estudio.

La práctica también podría estar costando al sistema de atención sanitaria de EE. UU. 1.2 mil millones de dólares al año, añadieron los investigadores.

Casi el 16 por ciento de las personas mayores de 65 años reciben evaluaciones para el cáncer de mama o de próstata aunque quizá les queden menos de diez años de vida, encontró el estudio. Una esperanza de vida de diez años es el punto de referencia para decidir si realizar o no las pruebas. Y las directrices desaconsejan las evaluaciones de esos cánceres en las personas con una esperanza de vida de menos de diez años, apuntaron los investigadores.

"Los médicos y los pacientes deben tomar en cuenta la esperanza de vida cuando tomen una decisión sobre la necesidad de realizar pruebas para el cáncer de próstata o de mama", dijo el investigador líder, el Dr. Firas Abdollah, del Sistema de Salud Henry Ford, en Detroit.

"Para alcanzar ese objetivo, debemos vencer muchos obstáculos", planteó, lo que incluye la falta de calculadoras fáciles de usar y precisas para la esperanza de vida que orienten a los médicos cuando realicen recomendaciones sobre las pruebas.

Además, los médicos que estén muy ocupados tal vez tengan dificultades para explicar el concepto de esperanza de vida, y el motivo de que no se recomienden las pruebas de detección a ciertos individuos, añadió.

Robert Smith, vicepresidente de evaluación del cáncer de la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society), señaló que "para los médicos, puede ser una conversación difícil de tener con los pacientes. Si un paciente muestra cierto entusiasmado por las pruebas, es más fácil hacer la prueba que tener esa conversación, sobre todo si a uno no se le da tan bien".

Además, es difícil estimar si a alguien le quedan 10 años de vida, dijo Smith.

El informe aparece en línea el 21 de enero en la revista JAMA Oncology.

Smith señaló que el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. recomienda mamografías a las mujeres de hasta 74 años. El grupo de trabajo no recomienda las pruebas del cáncer de próstata en lo absoluto, dijo.

Usar la referencia de una longevidad de 10 años para la evaluación es la directriz de la Sociedad Americana Contra El Cáncer, comentó Smith.

"Recomendamos que no se ofrezca la prueba del cáncer de próstata a los hombres si no les quedan diez años de vida", dijo. "Nuestra directriz sobre el cáncer de mama es la misma".

Abdollah señaló que las pruebas de detección del cáncer tienen como meta detectar los tumores pronto, antes de que aparezcan síntomas. "Las evidencias sugieren que la detección y el tratamiento de los tumores en etapas tempranas podrían reducir la mortalidad por el cáncer entre los individuos evaluados", comentó.

 

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