Tratamiento del insomnio y ciclo sueño / vigilia | 24 AGO 15

Importancia del Sistema Orexina/Hipocretina en el insomnio

El ciclo sueño-vigilia se encuentra modulado por procesos homeostáticos y circadianos que interactúan entre sí. La promoción del sueño se encuentra modulada por el sistema gabaérgico, en tanto que la vigilia es favorecida por la orexina.

Introducción y objetivos

El insomnio es un trastorno frecuente que puede tener consecuencias físicas y emocionales, incluidas la comorbilidad con otros trastornos psiquiátricos y la disfunción laboral. A pesar de lo antedicho, el diagnóstico y el tratamiento de los pacientes con insomnio son insatisfactorios. La información obtenida en estudios recientes puede ser de utilidad para crear nuevas estrategias terapéuticas.

En el presente estudio se evaluó la información obtenida en investigaciones recientes sobre el ciclo sueño-vigilia, el insomnio y su tratamiento.

El ciclo sueño-vigilia

El ciclo sueño-vigilia se encuentra modulado por procesos homeostáticos y circadianos que interactúan entre sí.

  1. Gracias al proceso homeostático o “Proceso S”, cuanto más tiempo dura la vigilia, más fuerte será el impulso de dormir. A medida que transcurre el día, el Proceso S aumenta de intensidad y el periodo hasta el inicio del sueño se acorta.
     
  2. En cambio, el proceso circadiano o “Proceso C” es diferente, ya que constituye un ciclo fisiológico sincronizado por el núcleo supraquiasmático (NSQ) ubicado en el hipotálamo. Este ciclo se encuentra regulado por la luz del día y la liberación de melatonina durante la noche.

Ambos procesos, el S y el C, compiten entre sí para determinar si el individuo permanecerá dormido o despierto.

La promoción del sueño se encuentra modulada por la adenosina, el GABA, la galanina y la melatonina, en tanto que la vigilia es favorecida por la orexina, la noradrenalina, la histamina, la serotonina y la acetilcolina.

El equilibrio de neurotransmisores implicados en ambos sistemas determinará si el individuo permanece despierto o dormido. Mientras que el GABA es manejado por el proceso homeostático, la orexina sería modulada por el proceso circadiano.

En presencia de insomnio, la liberación de GABA estaría disminuida, en tanto que la actividad de la orexina estaría aumentada. De todos modos, es necesario contar con estudios que permitan definir este tema con más claridad.


Tratamiento de los pacientes con insomnio

El insomnio tiene causas biológicas y conductuales que deberían abordarse a la hora de planificar un tratamiento. Asimismo, es importante tener en cuenta si el tipo de insomnio que experimenta el paciente es primario o comórbido y cuáles son los síntomas que deben resolverse en primer lugar.

El objetivo del tratamiento debería incluir la mejoría de la calidad y cantidad del sueño y la disminución de la disfunción diurna. Siempre deben promoverse la higiene del sueño e indagarse las causas subyacentes del insomnio.
 
Terapia cognitivo conductual

Las intervenciones psicológicas y conductuales son estrategias de primera línea para el tratamiento de los pacientes con insomnio crónico. Es sabido que determinadas conductas y actitudes como permanecer en la cama mientras se está despierto pueden contribuir con la aparición de insomnio. En consecuencia, la aplicación de estrategias de terapia cognitivo conductual (TCC) es una herramienta útil para disminuir el insomnio.

Entre las herramientas de TCC disponibles se incluye el control de los estímulos, la restricción del sueño, el entrenamiento en relajación y la educación del paciente sobre la higiene del sueño. El objetivo general de estos abordajes es identificar los pensamientos y las conductas que perpetúan el insomnio con el fin de que el paciente los reconozca y pueda modificarlos.
 
Fármacos de venta libre

Las drogas de venta libre que se emplean en los pacientes con insomnio incluyen los antihistamínicos, la melatonina y la valeriana. No obstante, la utilidad de dichos agentes no fue demostrada en forma adecuada.

Los antihistamínicos como la difenhidramina actúan mediante el bloqueo de los receptores H1, aunque su efecto sedativo se vincularía con la acción sobre diferentes sistemas de neurotransmisión. Según la información disponible, los antihistamínicos son más útiles para mejorar el mantenimiento del sueño y su administración se asocia con la aparición rápida de tolerancia.

La melatonina es una hormona secretada por la glándula pineal que interviene en la modulación del ciclo sueño-vigilia. Los pacientes con insomnio presentan niveles bajos de melatonina durante la noche, lo cual afecta los patrones normales de sueño. La melatonina administrada en forma exógena actúa sobre los receptores MT1 y MT2. Esto favorecería el sueño. Según los datos disponibles, la melatonina es efectiva para disminuir la latencia de inicio del sueño, aumentar la duración y la calidad del sueño, aunque dichos efectos son inferiores en comparación con lo observado ante la administración de benzodiazepinas.

La Valeriana officinalis, o valeriana, es un compuesto herbal empleado con el fin de mejorar la conciliación y la calidad del sueño. Su mecanismo de acción tendría lugar a nivel del sistema gabaérgico. Si bien no se cuenta con información suficiente al respecto, el empleo de valeriana se considera relativamente seguro.
 
Drogas aprobadas por la Food and Drug Administration (FDA)

Las benzodiazepinas ejercen su efecto sedativo mediante la unión a los receptores gabaérgicos. En general, las benzodiazepinas utilizadas como hipnóticos tienen un comienzo de acción rápido, en tanto que las de vida media prolongada son de utilidad para los pacientes que presentan despertares nocturnos o insomnio por despertar precoz. El empleo de estas drogas conlleva un riesgo de efecto residual, trastornos mnemónicos y psicomotores, entre otros efectos adversos. Además, el tratamiento crónico puede provocar dependencia, abstinencia e insomnio de rebote. En consecuencia, se recomienda emplear la dosis más baja posible y evitar el tratamiento crónico.

 

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