Aparte del sobrepeso | 05 ENE 15

Tres males que el ejercicio ayuda a combatir

La prevención del cáncer o de la depresión y la mejora del sistema inmune son algunos de los beneficios relacionados con el ejercicio.
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Daniel Mediavilla

Esta semana ha aparecido un nuevo trabajo que resalta las capacidades terapéuticas del ejercicio. El artículo, publicado en la revista Neurology, mostraba que se podía mejorar el equilibrio, la movilidad y la calidad de vida en personas con párkinson. Aunque estas mejoras no benefician a las personas que sufren una versión más grave de la enfermedad, en las variantes más leves, un programa de ejercicios para mejorar el ejercicio y la fuerza en las piernas durante entre 40 y 60 minutos tres veces a la semana redujo las caídas en un 70%.

La investigación sobre el parkinson es solo una muestra más de las posibilidades del ejercicio para luchar contra las enfermedades, y no solo contra las más obvias, como la obesidad o la diabetes. Uno de los efectos más interesantes observados en los últimos años es el de mejorar el sistema inmune. Un estudio presentado en 2012 por investigadores de la Universidad de Nebraska, indicaba que este efecto podía ser de ayuda para reducir las posibilidades de tener una recaída después de superar un cáncer.

Unos músculos ejercitados pueden  ayudar a limpiar sustancias depresivas

Los científicos planificaron un programa de ejercicio de 12 semanas para personas que acababan de finalizar un tratamiento con quimioterapia y analizaron los linfocitos en su sangre. En ese periodo, vieron cómo esas células encargadas de defender el organismo pasaban de una forma senescente, más abundante en organismos envejecidos y que es poco efectiva para combatir la enfermedad, a una forma naíf, capaz de hacer frente a los tumores o a infecciones. Estos resultados explicarían por qué el ejercicio puede reducir las probabilidades de que aparezcan cánceres secundarios en supervivientes a la enfermedad o su papel en la prevención general de tumores.

Como se hace patente cada vez que una enfermedad nos deja postrados en una cama sin ganas de nada, el sistema inmune es una inmensa maquinaria con un gran consumo de energía y una tremenda influencia sobre nuestro bienestar. Para su correcto funcionamiento, es necesario que se mantenga un equilibrio delicado. Si estamos inmunosuprimidos, las probabilidades de infección aumentan, pero si el mecanismo de defensa está siempre activado, se produce un estado de inflamación crónica que daña los vasos sanguíneos y puede producir enfermedades cardiacas. El ejercicio provoca un efecto doble que limita estos riesgos. Por un lado, es antiinflamatorio y, por otro, mejora la inmunidad. Este efecto puede ser protector y terapéutico ante un buen número de dolencias.

 

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