Integración de áreas para el tratamiento | 19 AGO 13

Comorbilidades, desempeño y uso de servicios de salud y educación en niños con TDAH

Los niños con trastorno por déficit de atención e hiperactividad usaron los servicios de salud y educación con más frecuencia cuando presentaron comorbilidades mentales y del neurodesarrollo.
Autor/a: Dres. Larson K, Russ S, Halfon N y colaboradores Fuente: SIIC Pediatrics 127(3):462-470, Mar 2011

Introducción

El trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) es una de las alteraciones cognitivas y conductuales más frecuentes en niños en edad escolar en los EE.UU. Los niños con esta enfermedad tienen problemas en varias áreas, incluidos el desempeño académico y las relaciones sociales y familiares. Los estudios también muestran que los niños con TDAH presentan comorbilidades con otros trastornos como la depresión, los trastornos de ansiedad, los problemas de conducta, la epilepsia, los tics y las alteraciones de la comunicación.

El presente estudio utilizó información de 2007 de la National Survey of Children’s Health (NSCH) para evaluar los patrones de comorbilidad, desempeño y el uso de servicios en niños de los EE.UU. con TDAH. Este fue el primer estudio que investigó el TDAH y las comorbilidades relacionadas con esta enfermedad y su asociación con la presencia de múltiples alteraciones y el impacto en el desempeño y en la frecuencia de uso de servicios de salud y educación.

Métodos

La NSCH se usó para tomar una muestra de 91 642 padres de niños entre 0 y 17 años. Se eligió en forma aleatoria un niño en cada casa y se entrevistó telefónicamente al padre o al cuidador. El estudio incluyó a 61 779 niños de 6 a 17 años. Se les preguntó a los padres si el niño había recibido el diagnóstico de TDAH y si actualmente tenía esta enfermedad. Los niños conformaron la categoría de TDAH si los padres contestaban afirmativamente las dos preguntas. También se investigó la existencia de comorbilidades con el mismo procedimiento y se interrogó acerca de la presencia o no de 10 de ellas: problemas de aprendizaje, trastornos de la conducta, ansiedad, depresión, problemas en el lenguaje, trastornos del espectro autista, problemas de audición, epilepsia, convulsiones, problemas de visión y síndrome de Tourette.

En cuanto al desempeño del niño, los padres informaron si éste tenía dificultades para la realización de actividades normales para los niños de determinada edad. El desempeño escolar se evaluó mediante el informe de los padres respecto de si habían tenido o no contacto con el colegio debido a problemas en ese ámbito o si el niño había repetido algún año. Los padres también informaron sobre las habilidades sociales del niño. También se analizaron las dificultades en el cuidado del niño mediante la escala Aggravation in Parenting. Por último, se investigó el uso de servicios de salud o de educación en el año previo al estudio mediante informes de los padres.

Resultados

La prevalencia de TDAH informada por los padres fue del 8.2%, que corresponde a
4 010 000 de casos a nivel nacional. Los niños con TDAH tuvieron mayor predisposición a presentar otros trastornos mentales o problemas en el neurodesarrollo. Por ejemplo, el 46% de los niños con TDAH tuvo dificultades en el aprendizaje en comparación con un 5% que no tenía TDAH. De la misma manera, el 27% (frente al 2%) tenía trastornos de la conducta, el 18% (contra el 2%) presentaba ansiedad, el 14% (frente al 1%) tenía depresión y el 12% (contra el 3%) tenía problemas en el lenguaje. En total, el 67% de los niños con TDAH tenía al menos un trastorno mental o del neurodesarrollo en comparación con el 11% de los niños sin TDAH. Entre los niños con TDAH, el 33% tenía sólo un trastorno comórbido, el 16% presentaba 2 y el 18% tenía 3 o más.

En relación con la información demográfica, los padres de menores ingresos o de madres solteras informaron mayor cantidad de niños con TDAH. Los niños en familias de escasos recursos tuvieron 1.4 más probabilidad de presentar TDAH respecto de los niños provenientes de familias con más recursos económicos. El riesgo de tener 3 comorbilidades o más fue 3.8 veces mayor en niños de hogares con escasos recursos. Las comorbilidades no variaron en relación con la edad o el sexo.

El 69% de los padres de niños con TDAH fue contactado por el colegio mayor número de veces en comparación con el 27% de los padres de niños sin esta enfermedad. El 29% de los niños con TDAH repitió algún curso escolar en comparación con el 9% sin este trastorno.

La asociación entre el TDAH y los problemas en el desempeño fue significativa. Los niños con TDAH tienen más problemas escolares, repiten más veces el grado, se comunican de peor manera, sus habilidades sociales son más reducidas y la molestia de los padres es mayor. Además, la probabilidad de tener un peor desempeño aumenta con el incremento de la cantidad de comorbilidades. El desempeño también fue menor en niños provenientes de hogares humildes, con una prevalencia del 44% en la repetición de grado en niños con TDAH de escasos recursos contra un 19% en los niños con TDAH con mayores recursos económicos.

Los niños con TDAH suelen usar más los sistemas de salud y educación respecto de otros trastornos de la salud mental o del neurodesarrollo. El empleo de ambos sistemas es aun mayor en niños que presentan comorbilidades.

 

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