Informe de los CDC | 06 MAY 13

Aumento de los suicidios entre los estadounidenses de mediana edad

La tasa ha aumentado en un 28 por ciento desde 1999; la recesión parece tener algo que ver, apuntan los expertos.

El número de estadounidenses de mediana edad que se han suicidado ha aumentado marcadamente en la última década, reportaron el jueves las autoridades federales de salud.

Los expertos no están seguros del motivo del aumento en las muertes, pero apuntan a la recesión como un posible factor contribuyente.
 
Según los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) de EE. UU., los suicidios entre las personas de 35 a 64 años de edad han aumentado en un 28 por ciento desde 1999, de 13.7 suicidios por cada 100,000 personas en ese año, a 17.9 por cada 100,000 en 2010.
 
Actualmente, más estadounidenses se suicidan que los que mueren en accidentes de coches. En 2010, los CDC reportaron que 33,687 personas habían muerto en accidentes de coches, pero 38,364 se suicidaron.
 
"Ya hace un tiempo que conocemos esta tendencia, los CDC simplemente la documentan", señaló Lanny Berman, director ejecutivo de la Asociación Americana de Suicidiología (American Association of Suicidology), quien no participó en el informe.
 
No está claro por qué la tasa ha aumentado de forma tan dramática entre las personas de mediana edad, comentó Berman. "La mayoría de mis colegas y yo no logramos explicarlo", dijo.
 
"La mejor explicación que podemos sacar es que quizás este sea el grupo con más probabilidades de verse afectado por la recesión, el desempleo y las ejecuciones hipotecarias [de viviendas]", planteó Berman. "Afectó las tasas de suicidio tanto nacional como internacionalmente".
 
Sin embargo, lo que no se sabe es cuántos de los que se suicidaron tenían problemas financieros, dijo Berman. Determinar si la recesión fue la causa real tardará años. "Ahora mismo, solo podemos adivinar que hay una asociación", lamentó.
 
Thomas Simon, subdirector asociado de ciencias de la División de Prevención de la Violencia del Centro Nacional de Prevención y Control de las Lesiones de los CDC, señaló que una explicación posible del aumento en la tasa de suicidios en ese grupo de edad es que éste incluye a la generación de la postguerra.
 
"Históricamente, hemos visto tasas altas de suicidio en ese [grupo de personas] a unas edades anteriores, en la adolescencia y la adultez temprana", comentó.
 
Además, la explosión de la burbuja del comercio electrónico y la recesión podrían tener algo que ver, dijo Simon. "Otra explicación es el aumento en las muertes por abuso y sobredosis de los medicamentos recetados y el riesgo de suicidio que esto conlleva", aseguró.
 
"El suicidio es un importante problema de salud pública a todas las edades", añadió Simon. "Tradicionalmente, hemos invertido en la prevención en los adolescentes, los adultos jóvenes y los adultos mayores. Lo que vemos ahora es que el suicidio es la cuarta causa principal de muerte en el grupo de mediana edad. Debemos comprender mejor cómo abordar las necesidades de los adultos de mediana edad para poder prevenir el suicidio".
 
Las tasas de suicidio para las personas más jóvenes, entre los 10 y los 34 años de edad, y para los adultos mayores a partir de los 65 años, no cambiaron significat
 

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