Costos vs beneficios | 22 FEB 13

La cirugía para adelgazar no ahorra costos en el largo plazo

"Debemos verla como la cirugía seria y costosa que es; que a algunos pacientes casi les salva la vida, pero que en otros es una decisión más compleja".
Fuente: Reutrs 

Por Genevra Pittman

NUEVA YORK (Reuters Health) - La cirugía para adelgazar no reduce en el largo plazo los costos en salud de las personas obesas, según demuestra un estudio que se suma a recientes investigaciones que desafiaron esa teoría.

"Este estudio no dice que un paciente no debería hacerse una cirugía bariátrica", aclaró el autor principal, Jonathan Weiner, de la Escuela Bloomberg de Salud Pública de Johns Hopkins, Baltimore.

Pero agregó: "Debemos verla como la cirugía seria y costosa que es; que a algunos pacientes casi les salva la vida, pero que en otros es una decisión más compleja".

La Sociedad Estadounidense de Cirugía Metabólica y Bariátrica estima que anualmente se realizan unas 200.000 cirugías para adelgazar, que se recomienda para pacientes con un IMC de por lo menos 40 o 35 si tienen otras enfermedades, como diabetes o apnea del sueño grave. Una persona de 1,80 m que pesa 119 kg, por ejemplo, posee un IMC de 40.

El equipo de Weiner analizó las prestaciones médicas de casi 30.000 pacientes operados entre el 2002 y el 2008. Comparó esas prestaciones con las que recibió una cantidad parecida de obesos con enfermedades similares, pero sin operar (control).

Como se esperaba, el grupo operado acumuló un costo de atención más alto que el grupo control; el procedimiento promedio costaba unos 29.500 dólares.

En cada uno de los seis años posteriores, los gastos en salud eran casi los mismos entre ambos grupos o levemente superiores en el que fue tratado con la cirugía bariátrica, según publica JAMA Surgery.

Las prestaciones anuales promedio oscilaron entre 8700 y 9900 dólares por paciente.

El equipo no detectó en el grupo operado una reducción del gasto en medicamentos durante los años posteriores a la intervención, aunque demandó más internaciones durante ese período, lo que contrarrestó todo beneficio económico asociado con la cirugía para adelgazar.

 

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