Experiencias de bullying entre los jóvenes | 11 MAR 13

Victimización basada en el peso

Evaluación de la victimización en adolescentes con sobrepeso en busca de tratamiento.
Autor/a: Dres. Rebecca M. Puhl, Jamie Lee Peterson and Joerg Luedicke Pediatrics 2013; 131; e1

De acuerdo con investigaciones recientes, el peso corporal es uno de los motivos más comunes por los que los adolescentes son intimidados en la escuela, con tasas superiores a la intimidación (bullying) por motivos de raza, religión o discapacidad, y comparable a las de los jóvenes que son intimidados debido a su orientación sexual.

Es alarmante que el 84% de los adolescentes en este estudio observaran que los estudiantes con sobrepeso eran objeto de burla en la escuela. Este hallazgo es especialmente preocupante dado que el número de jóvenes con sobrepeso y obesidad ha aumentado sustancialmente en las últimas décadas, y en el 2010, el 32% de los niños de 2 a 19 años de edad en los Estados Unidos se clasificaron clínicamente como con sobrepeso u obesidad. Aunque investigaciones previas y revisiones recientes han vinculado el índice de masa corporal (IMC) del niño con su participación en la victimización, ha habido una evaluación integral limitada de las burlas/intimidación específicamente basadas en el peso (ej., victimización basada en el peso [VBP]), y especialmente en la búsqueda de tratamiento para perder peso en las muestras de jóvenes con sobrepeso.

La VBP plantea una serie de consecuencias negativas para la salud de los jóvenes que la padecen. Específicamente, la VBP puede aumentar el riesgo de comportamientos que contribuyen al aumento de peso (por ejemplo, aumento del consumo de calorías, atracones, conductas de control del peso poco saludables, mayor preferencia por actividades sedentarias, omisión de la clase de educación física [EF]). La VBP también puede tener resultados psicológicos negativos (por ejemplo, baja autoestima, síntomas depresivos, pensamientos y conductas suicidas) y consecuencias académicas (por ejemplo, omisión de la escuela, peor rendimiento académico). La burla/intimidación basada en el peso también puede contribuir al aislamiento social o la baja aceptación por los pares de los jóvenes con sobrepeso. Por lo tanto, la VBP puede obstaculizar el desarrollo social, emocional y académico de los jóvenes, así como exacerbar comportamientos perjudiciales para la salud y asociados con la obesidad.

De acuerdo con la declaración de políticas de la Academia Americana de Pediatría, los profesionales de la salud deben abogar por "el conocimiento del bullying por parte de maestros, administradores de educación, padres de familia y niños." A la luz de la extensión y consecuencias de la victimización en los jóvenes con sobrepeso, los proveedores de atención de la salud tienen un papel importante que desempeñar en la identificación de los jóvenes que están en riesgo y ofrecer apoyo y recursos para ayudar a estos jóvenes eficazmente frente a la VBP y sus consecuencias. También es importante proteger a los niños y adolescentes de  la victimización como parte de los esfuerzos para hacer frente a la obesidad en los jóvenes, que de otro modo puede erosionar la intervención y el tratamiento destinados a mejorar las conductas para un estilo de vida saludable.

Sin embargo, la capacidad de los profesionales para ayudar de manera efectiva a los jóvenes que son más vulnerables puede verse dificultada en ausencia de un conocimiento exacto de los desafíos específicos que enfrentan estos jóvenes, tales como la frecuencia, tipos y autores de la VBP que padecen y de otras características del paciente que pueden aumentar el riesgo de VBP. Es particularmente importante obtener este conocimiento en los jóvenes que buscan tratamiento, ya que los niños obesos pueden ser más propensos a ser objeto de burlas o intimidación, y aquellos con mayor peso informan que las burlas son más perjudiciales, perturbadoras, y frecuentes que en sus pares sin sobrepeso. Además, la relación entre las burlas y el desajuste psicológico es mayor para los jóvenes obesos, y las consecuencias negativas de la victimización pueden ser más pronunciadas en aquellos que buscan tratamiento.

Estudios previos que examinaron muestras de jóvenes con sobrepeso en busca de tratamiento (es decir, los que participan en programas de pérdida de peso) han utilizado sólo una encuesta de pocos ítems para evaluar la presencia/historia de burlas relacionadas con el peso o han confiado en escalas breves, tales como la Escala de Percepción de Burlas así como en otras escalas. La Escala de Percepción de Burlas incluye 6 ítems para evaluar experiencias generales de victimización basada en el peso pero no proporciona un examen de la frecuencia o de las diferentes formas de experiencia de VBP (verbales, relacionales, acoso cibernético o agresión física) o autores (amigos o miembros de la familia). Es necesaria una evaluación más completa de la victimización basada en el peso para obtener un conocimiento preciso de los retos específicos que enfrentan estos jóvenes y que tienen importantes implicaciones prácticas para la identificación de factores que pueden ser abordados en las intervenciones para reducir la VBP y aumentar la conciencia de esta forma de intimidación entre los proveedores de tratamiento, el personal escolar, y el personal del programa.

Para hacer frente a esta brecha de investigación, se desarrolló una medida de auto-reporte para evaluar en profundidad la VBP en los jóvenes, incluyendo sus múltiples formas, ambientes comunes donde se produce la VBP, autores frecuentes de la VBP, y la frecuencia de estas experiencias. Originalmente ensayada en una gran muestra comunitaria de estudiantes secundarios, esta medida todavía no ha sido probada en una muestra que busca tratamiento para perder peso. Dado el aumento del riesgo de victimización de estos individuos y sus consecuencias negativas, el presente estudio tuvo como objetivo evaluar la VBP en una muestra de búsqueda de tratamiento. Para el conocimiento de los autores, este estudio proporciona el primer examen integral de la VBP en una muestra de adolescentes que busca tratamiento.

 

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