Trabajo nocturno y fatiga diurna | 23 MAY 12

Residentes cansados aumentarían riesgo de errores quirúrgicos

"Este estudio sugiere que esto sería algo que va más allá de cambios normativos".
Fuente: Reuters 

Por Andrew M. Seaman

NUEVA YORK (Reuters Health) - Un pequeño estudio realizado en Estados Unidos sugiere que los cirujanos en entrenamiento están lo suficientemente cansados como para aumentar el riesgo de cometer errores importantes, a pesar de que las nuevas guías limitan sus horas de trabajo.

Un equipo halló que los residentes de cirugía ortopédica de dos hospitales de Boston dormían alrededor de cinco horas y media por noche y sentían tanta fatiga diurna que la cuarta parte de las veces, ese "deterioro" era equivalente a estar alcoholizado.

El estudio se realizó en el 2010-2011, un período durante el que un cuerpo especializado en educación médica de grado difundió las normas que limitan las horas de trabajo de los nuevos cirujanos. Pero, para los investigadores, esas normas serían insuficientes.

"Este estudio sugiere que esto sería algo que va más allá de cambios normativos", dijo el doctor Frank McCormick, del Programa Combinado de Residencias en Ortopedia de Harvard, en Boston, y autor principal del estudio.

El equipo de McCormick identificó el momento del día en el que la fatiga más afectaba a los residentes. Saberlo, según explican los autores en Archives of Surgery, permitiría orientar las intervenciones para prevenir los errores médicos.

Los investigadores analizaron información de 27 residentes de ortopedia del Hospital General de Massachusetts y del Hospital de Brigham y las Mujeres.

Cada residente respondió cómo dormía, si hacía ejercicio, si tomaba sedantes y si consumía alcohol u otros estimulantes. Además, registraron cómo dormían y cuánto trabajaban todos los días durante dos semanas, mientras usaban una pulsera especial para registrar los movimientos y el nivel de actividad.

En general, los residentes dormían 5,3 horas por día (entre 2,8 y 7,8 horas).

Según los registros, sólo rendían al 70 por ciento de su capacidad mental durante el 27 por ciento del tiempo que estaban despiertos. Eso, explicaron los autores, equivale a tener un nivel de 0,08 de alcohol en sangre, lo que se considera ilegalmente elevado en la mayoría de los estados.

 

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