Alianza Global para Vacunas e Inmunización (GAVI) | 03 MAY 12

"Inmunizar a cada niño del mundo"

"Espero que podamos tener hospitales adecuados en cada rincón de la Tierra".
Fuente: Reuters 

Por Kate Kelland

ACCRA (Reuters) - Seth Berkley era un joven epidemiólogo que trabajaba para el Departamento de Estado de Estados Unidos cuando vio las tumbas que había generado el sarampión en los campos de refugiados en Sudán durante la hambruna de 1985.

"Uno veía pequeñas tumbas, alineadas, una tras otra... bebés. Eso es lo que sucede cuando el sarampión atraviesa una comunidad nutricionalmente deficiente. Es una enfermedad horrible y se expande con una eficacia increíble", señala Berkley.

Ahora, como presidente ejecutivo de la Alianza Global para Vacunas e Inmunización (GAVI), la especialización de Berkley es la vacunología y se encuentra nuevamente en África, trabajando por introducir las inmunizaciones infantiles de rutina que protegen a la mayoría de las personas en el mundo rico.

En Ghana, no ha habido muertes por sarampión desde el 2003, y no se han registrado casos de polio, otra enfermedad prevenible con vacuna, desde el 2008. Pero las intenciones de Berkley son muy elevadas.

Su meta actual con GAVI es salvar otros 4 millones de vidas para el 2015, y su gran misión es que la comunidad sanitaria global lleve vacunas contra toda enfermedad prevenible a cada niño que necesita protección.

"Espero que podamos tener hospitales adecuados en cada rincón de la Tierra (...) pero en términos realistas, llevará un tiempo antes de que eso pueda suceder", dijo en una entrevista.

"Pero podemos inmunizar a cada niño de la Tierra, y podemos prevenir esas enfermedades. Se trata sólo de intención política, un poco de dinero y algunos sistemas para hacerlo", agregó.

GAVI, fundada en el 2000, emplea respaldo de donantes privados y gubernamentales para negociar rebajas en los precios de las vacunas para el mundo en desarrollo, luego las compra en cantidad y las entrega a los países cuyas poblaciones más lo necesitan.

En su primera década, GAVI señala que ha financiado inmunizaciones que previnieron más de 5,5 millones de muertes prematuras por enfermedades comunes pero peligrosas.

Tras tambalearse por una crisis de financiación a fines del 2010, el grupo sostuvo una conferencia de compromiso en Londres en junio pasado y enumeró la ayuda del filántropo multimillonario Bill Gates y el Gobierno británico, para presionar a otros donantes.

El resultado fueron compromisos por 4.300 millones de dólares, sustancialmente más de los 3.700 millones que GAVI había pedido y suficiente para mantener financiados hasta el 2016 los programas de la alianza en más de 70 de los países más pobres del mundo.

Berkley considera que el éxito de GAVI reside en el mercado que ha creado, difícil de ignorar para las compañías farmacéuticas.

 

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