"Efecto rebaño" | 02 DIC 11

Cada vez menos bebés tienen varicela gracias al uso de la vacuna

Los bebés están protegidos contra la varicela si sus hermanos mayores y otros niños de la guardería están vacunados.
Fuente: Reuters 

Por Genevra Pittman

NUEVA YORK (Reuters Health) - Aunque los menores de 1 año son muy pequeños para recibir la vacuna contra la varicela, cada vez son menos los que tienen la enfermedad desde que Estados Unidos empezó a inmunizar a los niños mayores en 1995.

Los autores de un nuevo estudio sostienen que los bebés están protegidos contra la varicela si sus hermanos mayores y otros niños de la guardería están vacunados, lo que se conoce como "efecto rebaño".

"Es un indicador del éxito del calendario (de vacunación) y de que debemos alentar a los padres a vacunar a sus hijos", dijo el doctor Eugene Shapiro, experto en enfermedades infecciosas pediátricas de la Escuela de Medicina de Yale.

"Si todos los niños están vacunados, la pequeña cantidad que todavía desarrolla varicela sería cada vez menor, como los riesgos para los bebés que todavía no pueden recibir la vacuna", añadió.

Tener varicela en la niñez aumenta el riesgo de desarrollar herpes zóster más adelante porque ambas infecciones comparten el mismo virus.

Actualmente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por su sigla en inglés) recomiendan aplicarles dos dosis de la vacuna a todos los niños de entre 12 meses y 12 años, y los niños mayores y los adultos que aún no están vacunados o no tuvieron varicela. Muchos estados exigen la inmunización antes del inicio de la escuela.

A los bebés no se los vacuna porque adquieren la inmunidad a través de las defensas maternas contra la varicela y la vacuna no actúa hasta que esas defensas desaparecen con la edad. La seguridad de la vacuna no está probada en los bebés.

 

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