EPOC | 12 DIC 11

Obstrucción de la pequeña vía aérea y enfisema en la EPOC

El estrechamiento y la desaparición de las vías aéreas pequeñas antes del inicio de la destrucción enfisematosa pueden explicar el aumento de la resistencia de las vías aéreas periféricas de la EPOC.
Autor/a: McDonough J E, Yuan R, Suzuki M, et al. N Engl J Med 2011;365:1567-75.

Introducción
La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se caracteriza por obstrucción en la pequeña vía aérea (< 2 mm de diámetro).

El objetivo de este estudio fue examinar la relación entre los números y las dimensiones de las vías aéreas pequeñas y la destrucción enfisematosa en pacientes con EPOC. Los autores emplearon la tomografía computarizada (TC) multidetector con resolución espacial de 0,6-1,0 mm para contar el número de vías aéreas de 2,0-2,5 mm y la micro TC con resolución espacial de 16,24 μm para medir el número y la superficie transversal de los bronquiolos terminales mucho más pequeños. Asimismo contaron la cantidad de vías aéreas pequeñas por centímetro cuadrado y midieron el grosor de sus paredes mediante el análisis histológico.

Métodos
Se empleó la tomografía computarizada (TC) multidetector para comparar el número de vías respiratorias de 2,0-2,5 mm en 78 pacientes en diversas fases de EPOC, clasificadas según la escala de la Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD), (donde la fase 4 indica la mayor gravedad), También se obtuvieron datos de 4 pacientes fallecidos que donaron un pulmón cada uno para trasplante, que sirvieron como control, de 4 pacientes con enfisema centrolobulillar y 8 pacientes con enfisema panlobulillar que donaron pulmones tras ser sometidos a trasplantes

El grado de enfisema (intersección lineal media, es decir la dimensión alveolar promedio), el número de bronquiolos terminales por mililitro de volumen pulmonar y los diámetros mínimos y las superficies de cortes transversales de los bronquiolos terminales se determinaron mediante la micro CT. En total se obtuvieron 175 muestras de tejido pulmonar.

TC multidetector
Se efectuó TC multidetector a cada uno de los 78 pacientes. Con las tomografías obtenidas se calcularon los volúmenes totales de pulmón, gases y tejidos. Para contar el número de vías aéreas pequeñas visibles por mililitro de volumen pulmonar se empleó el método Disector (que emplea un par de cortes seriados separados por una distancia conocida.Estas TC con el multidetector se emplearon para seguir sistemáticamente cada vía desde el bronquio principal hasta la última bifurcación visible, y se registró el número de ramas de cada generación.
 

Tomografía microcomputarizada
Las micro TC se examinaron en cortes contiguos y se identificaron los bronquiolos terminales siguiendo las vías respiratorias pequeñas hasta donde se ramificaban en bronquiolos. Se registró el número de bronquiolos terminales por mililitro de volumen pulmonar y se examinaron cinco bronquiolos terminales de cada pulmón, elegidos aleatoriamente, a fin de reorientar las imágenes en tres dimensiones y medir su diámetro y su luz en un corte transversal en el punto más estrecho. El producto del número medio de bronquiolos terminales por mililitro de cada pulmón, medido por micro TC y el volumen pulmonar total, medido en la TC multidetector del mismo pulmón permitió estimar el número total de bronquiolos terminales por pulmón. El producto del número total de bronquiolos terminales por pulmón y la superficie de corte transversal proporcionaron la superficie total transversal de todos los bronquiolos terminales en cada pulmón. La intersección lineal media, que tiene relación lineal directa con el tamaño del espacio aéreo, se midió a partir de las imágenes tomadas a 20 intervalos espaciados regularmente dentro de las micro TC de cada muestra.

Resultados
TC multidetector
En relación con las muestras de control, en las muestras de pacientes con EPOC el número de vías aéreas de 2,0-2,5 mm de diámetro fue menor en pacientes con enfermedad en fase GOLD 1 (P = 0,001) y en fase GOLD 2 (P = 0,02) y menor aún en pacientes con enfermedad en fase GOLD 3 o 4. (P < 0,001).

Micro TC y datos histológicos
En relación con los pulmones de control, los pulmones de pacientes con el fenotipo enfisematoso centrolobulillar de EPOC mostraron una disminución del 99,7% por pulmón en la superficie de corte transversal de los bronquiolos terminales y una disminución del 89% en el número total de bronquiolos terminales por pulmón (P < 0,001 para ambas comparaciones). Más aún, los pulmones extraídos de pacientes con enfisema panlobulillar mostraron una disminución del 83% en la superficie de corte horizontal y una disminución del 72% en el número de bronquiolos terminales (P < 0,001 para ambas comparaciones).
La comparación del número y las dimensiones de los bronquiolos terminales a diferentes niveles de destrucción enfisematosa (i.e., valor creciente para la intersección lineal media) mostró que el estrechamiento y la pérdida de bronquiolos terminales precedía a la destrucción enfisematosa en la EPOC (P<0,001).

 

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