Casados vs. Solteros | 17 OCT 11

Efecto del matrimonio en el lapso entre la precordialgia y la búsqueda de atención médica

La búsqueda más temprana de atención médica, alentada por su cónyuge, puede ser una razón por la que los hombres casados tienen menor riesgo de mortalidad cardiovascular que los solteros.
Autor/a: Dres. Clare L. Atzema, Peter C. Austin, Thao Huynh, Ansar Hassan, Maria Chiu, Julie T. Wang, Jack V. Tu CMAJ, September 20, 2011, 183(13). 2011

El matrimonio siempre ha sido conocido por ofrecer beneficios para la salud y se asocia con menor riesgo de muerte, comparado con el de las personas que no están casados. El efecto es más pronunciado entre los hombres que entre las mujeres. Sin embargo, los mecanismos específicos responsables de la menor tasa de enfermedades cardiovasculares y muertes en las personas casadas no se conoce.

El tratamiento del infarto agudo de miocardio (IAM) es más eficaz y en pocas décadas se han reducido notablemente los retrasos en los servicios de urgencias y las salas hospitalarias. En contraste, la demora de los pacientes en solicitar atención para el IAM a mejorado muy poco con el tiempo, a pesar de las intensas campañas para sensibilizar al público.

El retraso de los pacientes sigue siendo el componente más importante en la demora total entre el inicio de los síntomas y la recepción del tratamiento. Ningún estudio ha examinado el efecto del estado civil de los pacientes en el retraso de la demanda de atención y solo unos pocos estudios pequeños han examinado los predictores de este componente de retraso, teniendo en cuenta el sexo.
 
Se examinó el efecto del estado civil desde el momento de inicio del dolor torácico hasta la llegada a un servicio de urgencias o al hospital, en una cohorte de base poblacional de pacientes con IAM. La autores postulan que estar casado o en una relación de concubinato se asocia con una menor demora, ya que asumen que un cónyuge podría alentar la pronta búsqueda de atención médica, ya sea directa o indirectamente (incluso si el cónyuge no está físicamente presente en el momento de los síntomas, su existencia podría estimular al paciente a buscar atención médica antes). Los autores consideran que que es más probable que las esposas y no los maridos asuman el papel de cuidador y por lo tanto el impacto de buscar atención para el IAM puede observarse más en los hombres que en las mujeres.


Métodos

Se realizó un estudio de análisis de cohorte poblacional retrospectivo de pacientes con IAM internados en 96 hospitales de atención aguda en Ontario, Canadá, desde abril de 2004 a marzo de 2005. Se excluyeron los pacientes que no experimentaron precordialgia. Mediante el análisis de regresión multivariable, se evaluó el estado civil en relación con el retardo para presentarse en el hospital (más de 6 horas desde el inicio del dolor), tanto en general como cuando se clasificó a los pacientes por el sexo. El efecto del estado civil en la demora para la solicitud de atención fue evaluado en los pacientes que informaron la duración exacta de la precordialgia.


Resultados

Entre 4.403 pacientes elegibles con IAM, la edad media fue 67,3 años (desviación estándar 13,6), de los cuales 1.486 (33,7%) eran mujeres. Casi la mitad (2.037 o 46,3%) se presentó a un hospital dentro de las 2 horas y 3.240 (73,6%) lo hizo dentro de las 6 horas. En general, se presentaron dentro de las 6 horas de la aparición de dolor en el pecho el 75,3% (2317/3079) de los pacientes casados, el 67,9% (188/277) de los pacientes individuales, el 68,5% (189/276) de los pacientes divorciados y el 70,8% (546/771) de los pacientes viudos.

El estar casado se asoció con menores probabilidades de retraso en la búsqueda de atención (riesgo relativo [RR] 0,46) en relación a ser soltero. Entre los hombres, el RR fue de 0,35 mientras que entre las mujeres el efecto de su estado civil no fue significativo (RR 1.36).


Interpretación

En este estudio de base poblacional, los pacientes que experimentaron precordialgia debido a IAM se presentaron antes a un departamento de emergencia o a un hospital si estaban casados o tenían una relación de concubinato, comparados con aquellos que eran solteros. Se sabe que en algunos casos de IAM, la demora medida en  minutos aumenta el riesgo de muerte.

Por otra parte, estudios previos han demostrado una relación entre el estado civil y la mortalidad general, incluyendo la mortalidad por enfermedades cardiovasculares. Por lo tanto, la presentación más temprana para la atención de las personas casadas con IAM puede explicar en parte el beneficio en la mortalidad que surge del matrimonio. Individualmente, entre los pacientes que informaron la hora exacta del inicio del dolor precordial se pudo comprobar que se ahorró un tiempo notable de media hora.

Entre todos los factores que tuvieron un efecto en el modelo de resultado primario, solamente el llamado de la ambulancia tuvo una mayor influencia en el momento de la presentación a la atención médica. Debido a que la enfermedad cardiovascular es la causa de muerte más frecuente en Canadá y en el mundo occidental, el beneficio a nivel de la población es considerable.

De acuerdo con su hipótesis, los autores sostienen que la búsqueda de atención más temprana asociada a estar casado fue más pronunciada en los hombres que en las mujeres. El análisis estratificado demostró que el matrimonio confiere una reducción importante de las demoras para los hombres pero no para las mujeres, lo que atribuyen a que, en general, es más probable que las mujeres y no los hombres tomen el papel de cuidador y son las que aconsejan a sus esposos a buscar la evaluación médica temprana.

Es bien sabido que la ausencia de dolor precordial es una de las principales razones del retraso en la búsqueda de tratamiento entre los pacientes con IAM. Los autores se centramos específicamente en los pacientes que tenían este síntoma típico de IAM, para investigar porqué estos pacientes en particular, a pesar de la precordialgia, pueden retrasar la búsqueda de atención médica.

No obstante los numerosos estudios sobre el las demoras dependientes del paciente, solo un pequeño estudio ha examinado a los pacientes con precordialgia asociada al IAM. En el presente estudio, los predictores de retrasos por causa del paciente fueron similares a los reportados en estudios previos de pacientes con IAM que pueden no haber tenido dolor precordial.

 

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