Tromboembolismo pulmonar | 13 MAY 11

Estudios pulmonares por imágenes pueden generar sobrediagnóstico

"Los médicos deberían pensar cuidadosamente sobre la probabilidad de que el paciente tenga una EP antes de ordenar el test"

Por Frederik Joelving

NUEVA YORK (Reuters Health) - Investigadores de Estados Unidos afirman haber encontrado signos claros de que se están sobrediagnosticando los coágulos sanguíneos en los pulmones, lo que expone a los pacientes a efectos farmacológicos adversos potencialmente peligrosos.

Según las cifras nacionales analizadas, la tasa de las llamadas embolias pulmonares (EP) casi se duplicó con la introducción de un nuevo test diagnóstico muy potente hace más de una década.

Aun así, se registró una leve disminución de la mortalidad en el mismo período, lo que sugiere que gran parte de esos coágulos eran demasiado pequeños para causar daño.

"Más que una epidemia, la incidencia aumentada de las EP revela un epidemia de test diagnósticos que generó un sobrediagnóstico", escribe el equipo en Archives of Internal Medicine.

Cada año, más de 600.000 estadounidenses sufren una EP. La embolia suele ocurrir cuando un coágulo viaja desde las piernas hacia los pulmones, a veces con resultados fatales.

Pero con las herramientas disponibles, cada vez más sofisticadas, los médicos estarían detectando coágulos que, en realidad, jamás hubiesen sido fatales.

Una de esas herramientas es la tomografía computada de tórax, que produce imágenes detalladas con altas dosis de radiación y que anualmente se utiliza en millones de pacientes de Estados Unidos.

 

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