Bacterioma intestinal y especie | 25 NOV 10

No somos lo que comemos

La variedad de bacterias del intestino no depende tanto de la comida que se ingiere como de la especie de animal que les alberga. Así lo refleja un estudio liderado por científicos de la Universidad de Yale (EE UU) que ahora publica la revista PLoS Biology. La investigación se ha basado en el análisis de la materia fecal de cinco especies de grandes simios.

La variedad de bacterias del intestino no depende tanto de la comida que se ingiere como de la especie de animal que les alberga.

Los tipos de bacterias intestinales que pueblan los intestinos de los primates dependen de la especie de animal que actúa como huésped así como del lugar en el que viven y de lo qué comen, pero no en la misma proporción.

Un estudio dirigido por Howard Ochman de la Universidad de Yale (EE UU) que examina las comunidades microbianas del intestino en grandes simios demuestra que la especie del huésped, y no su dieta, tiene un efecto mayor sobre la diversidad de las bacterias intestinales. Estos descubrimientos se publicarán la próxima semana en la revista online de acceso abierto PLoS Biology.

“Las bacterias son cruciales para la salud del hombre. Mejoran el sistema inmunitario, nos protegen de las toxinas y ayudan en la maduración y renovación de las células intestinales”, destaca Ochman. Los microbios del intestino superan en número a nuestras propias células -hasta 10 veces más-, pero poco se sabe acerca de cómo determinadas especies llegan a poblar nuestros estómagos, que son estériles cuando nacemos.

Lo que provoca esta variación dentro de las comunidades microbianas es objeto de debate entre la comunidad científica. Algunos investigadores sostienen que la dieta y el hábitat desempeñan el papel más importante. Sin embargo, Ochman y sus colegas han descubierto que la diversidad en la composición de estas comunidades intestinales, sin incluir esos pasajeros ocasionales y visitantes poco gratos como son los patógenos bacterianos, depende fundamentalmente de la especie del huésped.

 

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