Investigadores de la Universidad de Chile | 05 OCT 10

Patentan nuevo método de diagnóstico para el Alzheimer

Se trata de un examen de sangre que puede detectar en las plaquetas la proteína TAU, que está relacionada con esta enfermedad neurodegenerativa.

Cecilia Coddou

En la década de los ‘90 un grupo de científicos italianos buscaron y hallaron en plaquetas de pacientes afectados por el Enfermedad de Alzheimer (EA) la proteína precursora del amiloide (APP), que es una de las que estaría involucrada en la EA. Lamentablemente esta técnica no fue reproducible por lo que no tuvo un impacto real desde el punto de vista clínico.

Sin embargo, sirvió de inspiración para que el doctor de la Universidad de Chile, Gonzalo Farías,  decidiera investigar en plaquetas la proteína TAU, también relacionada con la fisiopatología de la EA. Después de realizar los análisis se constató, por primera vez en el mundo, que los sujetos que padecían la enfermedad neurodegenerativa tenían la proteína en sus plaquetas. Este hallazgo de clase mundial se llevó a cabo en colaboración con la académica de la U. de Chile, doctora Andrea Slachevsky, quien es neuróloga del Hospital del Salvador y del Instituto de Ciencias Biomédicas.

Con su ayuda el doctor Farías reclutó 47 pacientes con EA y 19 adultos mayores neurológicamente sanos. A todos ellos se les aplicó una batería de tests neuropsicológicos y se les tomó muestras de sangre para extraer las plaquetas y así estudiar la presencia de la proteína TAU.

“Queríamos saber si el deterioro cognitivo estaba correlacionado con la edad, por eso junto a Patricio Pérez, del Departamento de Ciencias Químicas y Farmacéuticas de la Universidad Arturo Prat se realizó un estudio en 69 personas que se atendían en el Hospital de Peñaflor, que incluyó sujetos cuyas edades fluctuaban entre los 18 y 100 años. Los resultados nos permitieron constatar que la proteína TAU no dependía de la edad, sino que estaba asociada a la patología”, destaca el doctor Farías.

Asimismo, la investigación arrojó algunas variaciones en el comportamiento de las TAU: ciertas subpoblaciones de estas proteínas reaccionaban en forma diferente, lo que estaría asociado al grado de deterioro cognitivo que sufría el paciente. “Encontramos que la TAU anómala, que tiende a estar más agregada, se encuentra en mayor proporción en pacientes con EA y sobre todo en aquellos que tienen la patología en estadios más avanzados”, plantea el neurólogo.

Si bien el biomarcador es prometedor, de ahí que se decidieran a patentarlo en Estados Unidos, aún no está clara su especificidad porque se desconoce su comportamiento con otras demencias en las que también se ve alterada la proteína TAU. “Esta es una investigación en progreso”, comenta el doctor Farías. De hecho, el laboratorio que realizó estos estudios con un grant del Centro Internacional de Biomedicina (ICC) sigue trabajando gracias a un proyecto Fondecyt obtenido por los doctores Slachevsky y Maccioni. La investigación, iniciada este año, está ampliando la indagación, ya que junto con analizar muestras de sangre y validar test neuropsicológicos, incluyó resonancias nucleares magnéticas.

 

Comentarios

Para ver los comentarios de sus colegas o para expresar su opinión debe ingresar con su cuenta de IntraMed.

Contenidos relacionados
Los editores le recomiendan continuar con las siguientes lecturas:
AAIP RNBD
Términos y condiciones de uso | Todos los derechos reservados | Copyright 1997-2022