Muerte súbita | 01 OCT 10

Electrocardiograma antes de competir: ¿sí o no?

El atleta tiene electros patológicos que pueden llevar a confusión.


Un deportista sometiéndose a un electrocardiograma. | ELMUNDO.es / Laura Tardón | Madrid

¿Puede el electrocardiograma prevenir la muerte súbita en los atletas? Ésta es la pregunta que se hacen varios especialistas en un artículo publicado en 'British Medical of Journal'. Con el objetivo de reducir la incidencia de estos eventos, se plantean las ventajas de implantar un programa de prevención masiva, consistente en realizar esta prueba antes de cada competición.

Antonio Pelliccia, del Instituto de Medicina del Deporte (Italia) y Domenico Corrado, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Padua (Italia), se posicionan a favor de esta propuesta. Según sus palabras, "la mejor evidencia de que la idea es eficaz se encuentra en Italia, el único país donde se realiza el electrocardiograma a modo de prevención y donde está instaurado un programa de control masivo desde hace casi 30 años".

Los resultados demuestran su efectividad. La incidencia de muerte súbita después de la implementación de dicho programa se redujo un 89%. Como aclara Miguel Quintana Random, coordinador de Cardiología del Hospital de Torrevieja (Alicante) e investigador asociado del Instituto Karolinska (Estocolmo, Suecia), este tipo de fallecimiento es "aquel que ocurre hasta una hora después de un episodio cardiovascular (infarto o arritmia ventricular)". Precisamente, el sentido de efectuar un electrocardiograma entre los atletas estriba en identificar a aquellos que tienen algún problema de corazón, para evitar así muertes súbitas.

En Italia, por ejemplo, no se registraron fallecimientos repentinos entre los deportistas profesionales que se habían retirado de la competición por tener hipertrofia cardiaca. "Esto significa que identificar a tiempo a los afectados por problemas coronarios mejora su supervivencia", remarcan los autores italianos.

Los contra

El problema es que "esta prueba da falsos positivos con relativa frecuencia y no detecta algunas condiciones como las enfermedades de las válvulas del corazón y las arritmias mortales, que también puede acabar en muerte súbita", argumenta Roald Bahr, profesor de Medicina del Deporte en Oslo (Noruega).

 

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