Políticas de prevención | 30 SEP 09

Cómo evitar que los ancianos se quiten la vida

La depresión es el factor principal que empuja al suicidio en los mayores.

PATRICIA MATEY

El suicidio no es 'patrimonio exclusivo' de los jóvenes, entre los que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), representa la segunda causa de muerte. También las personas mayores intentan quitarse la vida y, en muchas ocasiones lo consiguen, con una frecuencia nada despreciable. Más de 1.000 de nuestros mayores fallecen por esta razón todos los años.

Intentar evitarlo puede ser factible si la comunidad médica vuelve su mirada hacia los resultados de trabajos como el que acaba de publicar el último 'BMC Psychiatry'. En él se determina cómo el riesgo de suicidio se eleva entre los mayores en dependencia del sexo y de su historial previo de intentos suicidas.

"Sabemos que llevar a cabo varias tentativas es uno de los mayores predictores de que el suicidio acabe consumándose en las personas con depresión... Pero hasta ahora se desconocía si ciertos factores, como la repetición de estos intentos o la severidad de los mismos, influyen en que los hombres y las mujeres de más edad finalmente logren quitarse la vida", documentan Louise Bradvik y Mats Berglund, ambos de la Universidad Lund de Suiza, en la nueva investigación.

Para averiguarlo, los científicos analizaron los datos de los pacientes admitidos entre 1956 y 1969 en el departamento de Psiquiatría de su universidad, a los que les hicieron un seguimiento hasta 2006. Tras 'apuntar' los diagnósticos de depresión, también anotaron los decesos por suicidio. Finalmente, se contabilizaron 100 suicidios (44 hombres y 56 mujeres). "Escogimos un grupo control, en el que los participantes tenían el mismo diagnóstico, edad y sexo que los fallecidos", comentan los autores.

 

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