Mala alimentación | 15 SEP 09

El 50% de las intoxicaciones con comidas es en el hogar

Muchos desconocen cómo conservar los alimentos. Los casos registrados se triplicaron en los dos últimos años. Los problemas más frecuentes son el corte de las cadenas de frío y la cocción incorrecta de las carnes. Los más afectados son los niños.

No sólo la comida de un puesto callejero sin control puede jaquear la buena salud. El 50% de las intoxicaciones alimentarias se producen en el hogar según informan especialistas médicos de hospitales públicos de la Argentina. "Es el espacio donde los grandes y los chicos generalmente comen. Por lo cual, no es extraño que gran parte de las intoxicaciones se produzcan allí", dijo a Clarín Elda Cargnel, jefa de la unidad de toxicología del Hospital de Niños "Ricardo Gutiérrez" de Capital. Los otros lugares son los comedores, las escuelas, los puestos callejeros y los restoranes.

En las casas, la contaminación de los alimentos suele darse por simples descuidos. La doctora Cargnel enumera cuáles son los casos más frecuentes: "Se pone carne cruda y verduras sin lavar en la misma tabla. Se le sacan las vísceras a un pollo, y luego con el mismo cuchillo se cortan las otras partes del animal. Se cuenta dinero y se toma un sandwich con las manos. O los chicos levantan los juguetes del suelo y vuelven a tocar la comida".

Esas situaciones pueden conducir a intoxicaciones alimentarias, que producen vómitos, diarreas y otras enfermedades, como el síndrome urémico hemolítico o el botulismo, que hasta pueden causar la muerte. En la Argentina, según informó a Clarín el Ministerio de Salud de la Nación, se han notificado 1.300 casos de intoxicaciones por alimentos por mes durante 2009, una cantidad que triplica los casos con respecto a dos años atrás para el mismo período. Este aumento en el registro de casos se debería a una mayor capacidad de los médicos para informar los casos que detectan y no a una suba de los casos reales. "Las intoxicaciones alimentarias siempre fueron de notificación obligatoria, pero los médicos no le prestaban mucha atención. Durante estos últimos años, se generó una mayor conciencia del problema, especialmente con los casos del síndrome urémico hemolítico. Esto hizo que el personal de salud diagnostique e informe más casos", comentó Flavia Vidal, a cargo de toxicología del Hospital Italiano de Buenos Aires. "Muchas intoxicaciones cursan simplemente con vómitos y diarreas, y no eran identificadas como intoxicaciones alimentarias", agregó Mónica Nápoli, médica y profesora de la cátedra de toxicología de la Facultad de Medicina de la UBA.

 

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