Lograr un diagnóstico temprano | 07 OCT 08

Un test detectará el cáncer de páncreas en fase curable

Científicos de Harvard identifican 74 proteínas en sangre asociadas al tumor.
Fuente: El País, Madrid 

JUNE FERNÁNDEZ  -  Bilbao EL PAÍS

El cáncer de páncreas es uno de los tumores con peor pronóstico, pese a que se cuentan por miles los equipos de investigación que se dedican en todo el mundo a intentar encontrar un tratamiento eficaz. Mientras buena parte de la comunidad científica se vuelca en determinar qué genes están implicados, para desarrollar fármacos eficaces, Ronald DePinho (Nueva York, 1955), investigador del Instituto del Cáncer Dana-Farber y profesor de Medicina en la Universidad de Harvard, sostiene que, por ahora, la forma de avanzar más rápidamente para curar este tipo de tumor es lograr un diagnóstico temprano, para lo cual ha desarrollado un test específico que permitirá detectarlo cuando todavía puede ser curable. "Disponer de un test sanguíneo que permita detectar en la consulta del médico la presencia del tumor antes de que dé síntomas es lo que mayor impacto va a tener en la lucha contra el cáncer en los próximos años", afirmó DePinho en una entrevista con EL PAÍS en Bilbao, donde participó recientemente en un congreso europeo sobre genética molecular.

DePinho es un científico de referencia internacional por su desarrollo de modelos animales en los que investigar cómo aparece el cáncer. "Es un gran reto porque actúan infinidad de alteraciones genéticas. Lo que ocurre con el cáncer de mama es muy diferente de lo que pasa con el de colon... Y no basta con observar cultivos de células hasta que mueren: existen propiedades biológicas que sólo pueden ser investigadas en un organismo vivo. Pero la manipulación genética de ratones nos da ahora una herramienta muy poderosa para afrontarlo", recalca.

DePinho está utilizando modelos animales para desarrollar técnicas de detección temprana de los tumores. Esto es especialmente importante para cánceres como el de páncreas y de hígado, en los que, la mayoría de las veces, cuando se manifiestan los síntomas, el tumor se encuentra ya en un estadio demasiado avanzado. "En Estados Unidos, el cáncer de páncreas y el de hígado figuran entre los de peor pronóstico, y cada año se diagnostican 32.000 nuevos casos", afirma.

El equipo de DePinho ha desarrollado un modelo animal en el que investigar el cáncer de páncreas. "Ha permitido grandes avances. Hace unos años, apenas conocíamos media docena de los genes involucrados en la enfermedad y ahora conocemos docenas, con lo que podemos avanzar en el desarrollo de terapias", abunda.

 

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