Afecta a personas mayores | 10 JUL 08

Una aparente demencia que se trata con cirugía

Es una hidrocefalia que se confunde con síntomas seniles.
Fuente: La Nación 


¡Hoy volví a tocar el piano!?, exclamó, desbordada de alegría, Carmen Quinto, de 67 años. ?Así como pude volver a caminar, también pude tocar el piano nuevamente. Hacía años que no tocaba y me olvidé de todo, pero tengo los libros con partituras.?

Carmen fue dejando lentamente de caminar al desarrollar una forma de hidrocefalia llamada de presión normal?? que afecta a las personas mayores: a una de cada diez con síntomas de demencia senil.

Se la suele confundir con el Parkinson, el Alzheimer, la demencia leve o, simplemente, con síntomas de la vejez. De ahí que su diagnóstico suele ser hecho en forma tardía?, dijo el doctor Anselmo Rodríguez Loffredo, jefe del Departamento de Neurocirugía de la Fundación Favaloro.

Problemas de memoria, trastornos en la marcha e incontinencia urinaria son los tres síntomas característicos de la hidrocefalia de presión normal, enfermedad que resulta de la acumulación excesiva de líquido dentro del cerebro y que en la actualidad puede ser tratada mediante el implante de modernas válvulas que permiten su drenaje.

En el caso de Carmen, los síntomas más notorios fueron los motores: "Mi mamá hacía pasitos muy cortos, se tropezaba mucho y tenía poco equilibrio -contó Alejandra, hija de Carmen-. Además, comenzó a tener visión doble; pero como ella tiene epilepsia desde los 4 años, le echábamos la culpa a la medicación que tomaba".

Los síntomas siguieron empeorando y Carmen poco a poco vio restringirse su movilidad, hasta que un día (por suerte, podría decirse en este caso), se cayó y se fracturó la cadera. "En la clínica le hicieron una tomografía computada y salió que tenía hidrocefalia", recordó Alejandra. Entonces, la neuróloga que hizo el diagnóstico sugirió pedir turno con el neurocirujano.

Deterioro progresivo
La hidrocefalia con presión normal (también conocida como hidrocefalia crónica del adulto) es la acumulación excesiva de líquido cefalorraquídeo en las cavidades del cerebro llamadas ventrículos. Si bien la función de este líquido es proteger a los tejidos del cerebro y de la médula espinal, su acumulación comprime los tejidos cerebrales contra el cráneo, produciendo un deterioro neurológico lento y progresivo.

En sus inicios, los síntomas de la hidrocefalia de presión normal suelen ser la inestabilidad al caminar, debilidad en las piernas y frecuentes caídas repentinas, sin pérdida del conocimiento. A medida que progresa la enfermedad, pueden aparecer otros síntomas, como cambios constantes en el humor, apatía, aislamiento, problemas de atención o demencia.

 

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