'The Lancet' | 30 MAY 08

Una infección bacteriana podría explicar la muerte súbita del lactante

Análisis de 500 casos.
Fuente: El Mundo, España 

Imagen coloreada de la bacteria E. coli. (Foto: Science | Scott J. Hultgren y John Heuser)
CRISTINA DE MARTOS

MADRID.- La muerte de un recién nacido es un episodio doloroso, más aún cuando no se halla una explicación. Un trabajo publicado en 'The Lancet' ofrece pruebas de que, tal vez, la presencia de determinados microorganismos contribuya a este fatal desenlace.

El fallecimiento repentino de un bebé mientras duerme es lo que se conoce como síndrome de muerte súbita del lactante. En España, se registran unos 100 casos al año –una tasa del 0,2 por cada 1.000 nacimientos en 2006-. En Reino Unido, lugar donde se realizó esta investigación, el porcentaje en 2005 fue de 0,41/1.000.

Una de las hipótesis que se ha enunciado contempla la posibilidad de que algunas bacterias, como el 'Staphilococcus aureus' o la 'Escherichia coli', capaces de provocar una septicemia (infección generalizada) sin necesidad de que exista un foco de contagio, como ocurre con otros patógenos, tengan que ver con estas muertes.

Esta es la teoría que inspira el trabajo de un equipo procedente del Hospital Infantil Great Ormond Street y el Instituto de Salud Infantil de Londres. Ellos seleccionaron 507 autopsias practicadas a niños menores de un año que habían fallecido entre 1996 y 2005 en el citado hospital. Tras la necropsia, se pudo establecer la causa de la muerte en 128 casos (56 por infección bacteriana y 72 por otros motivos). 379 fallecimientos no se pudieron explicar.

 

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