Obesidad infantil | 22 FEB 08

Cómo evitar la 'sed de refrescos' en los niños

Una reducción de la sal conduce a un menor consumo de bebidas azucaradas.
Fuente: El Mundo 

Plato de patatas fritas. (Foto: El Mundo)
CRISTINA G. LUCIO

MADRID.- La cantidad de sal que consume un niño influye directamente en el número de refrescos que toma al día. Esta conclusión, a la que ha llegado una investigación británica parece lógica: la comida salada provoca sed y, para aplacarla es necesario beber más líquido. Sin embargo, ningún estudio había mostrado hasta el momento una relación directa entre la sal y el consumo de bebidas con burbujas en niños. Parece que si los niños tienen sed, prefieren los refrescos.

Los investigadores, un equipo de la Universidad de Londres, analizaron durante una semana los hábitos alimenticios de 1.688 niños y jóvenes de edades comprendidas entre los cuatro y los 18 años.

A lo largo de los siete días registraron todos los productos que los niños comieron y bebieron. Además, también se tuvo en cuenta la actividad física que diariamente practicaba cada uno de ellos.

Sus resultados, que se publican en el último número de la revista 'Hypertension' mostraron que, sin tener en cuenta la sal añadida en la mesa, la cantidad de sal que consumían los niños aumentaba progresivamente con la edad. De este modo, los pequeños de cuatro años tomaban una media 4,6 gramos al día; una dosis que se iba incrementando hasta alcanzar los 6,8 gramos registrados en los jóvenes de 18 años.

Del mismo modo, la cantidad de líquido consumido por los niños también se iba incrementando con los años.

El análisis de este grupo de jóvenes también puso de manifiesto que el 56% de los líquidos que consumían los pequeños provenía de los refrescos, ya fueran azucarados –un 55%- o 'light' – un 45%-. Por el contrario, el consumo de agua sólo representaba el 11% del total.

Al combinar todos los datos, los investigadores descubrieron que existía una asociación directa entre el consumo de sal y un aumento en la ingesta de todo tipo de líquidos.

Mitad de sal, 244 calorías menos

Sin embargo, los investigadores quisieron avanzar un paso más y comprobar si el número de refrescos azucarados consumidos aumentaba a medida que lo hacía la cantidad de sal que tomaban. Los resultados de su análisis pusieron de manifiesto una relación "altamente significativa".

 

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