Comentario editorial | 01 FEB 06

La circunferencia de cintura en los niños y adolescentes

Debido a la situación epidemiológica nutricional de los niños en nuestro país, es necesario incorporar en la práctica pediátrica el uso del índice de masa corporal.
Autor/a: Dra. Norma Piazza Fuente: SAP Arch.argent.pediatr 2005; 103(1) / 5
INDICE:  1. Comité de Nutrición, Sociedad Argentina de Pediatría | 2. Bibliografía
Comité de Nutrición, Sociedad Argentina de Pediatría

*Para ver el artículo original "¿ Es la circunferencia de cintura un componente del síndrome metabólico en la infancia?" Haga click aquí


La obesidad fue identificada como enfermedad por la OMS hace relativa-mente poco tiempo: en 1997. Sin embargo, es de vieja data, pero en las dos últimas décadas ha cobrado carácter de enfermedad epidémica en la mayoría de los países, con tendencia creciente, a tal punto que se acuña una nueva palabra: la "globesidad".1

En los niños y los adolescentes, la prevalencia de sobrepeso y obesidad, las complicaciones metabólicas y los riesgos cardiovasculares también tienen índices epidémicos en los países desarrollados,2 pero no es patrimonio de la opulencia, ya que también en los países subdesarrollados coexisten la desnutrición crónica con la obesidad.3

La obesidad se define como el aumento de la grasa corporal.
El índice de masa corporal (IMC) es el mejor indicador antropométrico para realizar el diagnóstico, ya que se correlaciona con el porcentaje de grasa corporal,4 tanto en los niños como en los adultos. No permite discriminar su distribución. Las complicaciones metabólicas y el riesgo cardiovascular de la obesidad se asocian con el porcentaje de la grasa visceral, manifestada clínicamente como obesidad central o abdominal.5

En los adultos se ha demostrado por métodos indirectos y directos que la medición de la circunferencia de la cintura refleja la grasa abdominal con mayor sensibilidad y especificidad que otros indica-dores (relación cintura/cadera, cintura/ talla, IMC).

Los factores de riesgo de complicaciones de la obesidad en los adultos se determinaron primero con el IMC, con un valor de 25 para sobrepeso y 30 para obesidad. En cambio, en los niños, el valor varía con la edad y el sexo, debiéndose utilizar los percentilos 85 y 95, respectivamente, para realizar el diagnóstico. La circunferencia de cintura en los adultos superior a los 102 cm en los hombres y 88 cm en las mujeres se considera como uno de los cinco parámetros del síndrome metabólico (ATP III).6 

Recientemente se ha comenzado a estudiar la medición de la cintura en los niños prepúberes y púberes de ambos sexos y su correlación con el síndrome metabólico actual5,7 y con los riesgos enfermedades metabólicas y cardiovasculares del adulto.

Los resultados de los estudios de Brasil, España, Estados Unidos, Inglaterra e Italia5,7-10 demuestran que, en los niños y los adolescentes, la circunferencia de la cintura es un

 

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