Recomendaciones de la Asociación Canadiense de Pediatría | 29 ENE 24

Desarrollo infantil saludable a través de "juegos riesgosos" al aire libre

Buscando el equilibrio con la prevención de lesiones

Resumen

El juego libre es esencial para el desarrollo de los niños y para su salud física, mental y social. Las oportunidades para participar en juegos libres al aire libre (y juegos de riesgo en particular) han disminuido significativamente en los últimos años, en parte porque las medidas de seguridad han buscado prevenir todas las lesiones relacionadas con el juego en lugar de centrarse en las lesiones graves y mortales.

El juego arriesgado se define por formas emocionantes de juego libre que implican incertidumbre sobre el resultado y la posibilidad de lesión física. Los defensores del juego arriesgado diferencian "riesgo" de "peligro" y buscan replantear el riesgo percibido como una oportunidad para la evaluación situacional y el desarrollo personal.

Esta declaración sopesa la carga de las lesiones relacionadas con el juego junto con la evidencia a favor del juego riesgoso, incluidos sus beneficios, riesgos y matices, que pueden variar según la etapa de desarrollo, la capacidad y el contexto social y médico del niño. Se ofrecen enfoques para promover debates abiertos y constructivos con familias y organizaciones. Se anima a los pediatras a pensar en los juegos riesgosos al aire libre como una forma de ayudar a prevenir y controlar problemas de salud comunes como la obesidad, la ansiedad y los problemas de conducta.


Introducción

El juego es esencial para el desarrollo de los niños y para su salud física, mental y social.

La Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño reconoce que el derecho a jugar es tan fundamental como el derecho a ser cuidado y protegido contra la violencia. Los niños que participan en el juego libre también están desarrollando habilidades de funcionamiento social y ejecutivo que son fundamentales para la preparación escolar y el rendimiento a lo largo de la vida. Durante las últimas décadas, las tendencias familiares y sociales han priorizado cada vez más la supervisión y protección de los niños.

También se ha producido un cambio en el equilibrio del juego: el juego libre no programado al aire libre ha dado paso a actividades planificadas y estructuradas, incluidas actividades extracurriculares y académicas, en la vida de la mayoría de los niños. Los niños pasan más tiempo recreativo en interiores (y a menudo en pantallas) que jugando al aire libre con una supervisión mínima. Muchas organizaciones canadienses ahora están pidiendo un cambio en las estrategias para mantener a los niños "tan seguros como sea necesario" en lugar de "lo más seguros posible", y un enfoque más equilibrado para una vida sana y activa que fomente también los beneficios para el desarrollo de la toma de riesgos como prevención de lesiones.

Esta declaración para proveedores de atención médica pediátrica (PS) describe el concepto y los beneficios del juego riesgoso al aire libre, junto con sus desafíos y matices relacionados con la etapa de desarrollo de los niños, su capacidad individual y su contexto social y médico. Se ofrecen enfoques para promover debates abiertos y constructivos con familias y organizaciones. Se anima a los pediatras a pensar en los juegos riesgosos al aire libre como una estrategia para ayudar a prevenir y controlar problemas de salud comunes como la obesidad, la ansiedad y los problemas de conducta.

¿Qué es el juego de riesgo?

El juego arriesgado se define por formas emocionantes y apasionantes de juego libre que implican incertidumbre en el resultado y posibilidad de lesión física.

Según la evidencia recopilada durante los últimos 15 años, principalmente en niños de 1 a 13 años de edad, el juego de riesgo a menudo se clasifica en varios tipos de juego ( Tabla 1 ). Estas categorías son deliberadamente imprecisas porque las actividades pueden diferir ampliamente según la etapa de desarrollo del niño (más que la edad), las experiencias pasadas y la personalidad.

Categorías Ejemplos
Jugando en altura Escalar, saltar, mantener el equilibrio en altura.
Jugando a velocidad Andar en bicicleta a alta velocidad, andar en trineo, deslizarse, correr.
Jugar con herramientas Actividades supervisadas que involucran un hacha, sierra, cuchillo, martillo o cuerdas (p. ej., construir una guarida o tallar)
Juego que involucra elementos potencialmente peligrosos. Jugar cerca del fuego o del agua.
El juego áspero y la caída Luchar, jugar a la pelea, esgrimir con palos.
Juega con el riesgo de desaparecer o perderse Explorar espacios de juego, vecindarios o bosques sin supervisión de un adulto o, en el caso de niños pequeños, con supervisión limitada (p. ej., esconderse detrás de arbustos)
Juego que involucra impactos Chocar contra algo o alguien, quizás repetidamente y sólo por diversión.
Juego indirecto Experimentar la emoción de ver a otros niños (a menudo mayores) participar en juegos riesgosos.

Más específicamente, la categoría de “juego en altura” podría involucrar:

  • Un niño pequeño trepando y saltando desde una silla.
     
  • Un niño mayor que se siente seguro de sus habilidades motoras y físicas trepando a un árbol, a varias ramas del suelo.
     
  • Un niño de edad similar, pero con diferente temperamento, experiencia y nivel de habilidad trepando a un árbol pequeño o deteniéndose a unas pocas ramas del suelo.

Si bien el juego parece diferente, los tres niños participan en juegos riesgosos porque se sienten emocionados, entusiasmados y desafiados por la actividad elegida.

El juego de riesgo se asocia más a menudo con actividades al aire libre o en la naturaleza debido a las muchas oportunidades de juego desafiantes y creativas que ofrecen estos entornos. El juego que involucra piezas naturales sueltas (p. ej., grava, arena, ramas) o materiales manufacturados (p. ej., llantas, cajas de leche) que los niños pueden usar de diversas maneras, sin una dirección específica, también brinda abundantes oportunidades para juegos riesgosos.

Cuadro de texto 1. El juego arriesgado diferencia el peligro del riesgo

  • Surge un riesgo en situaciones en las que un niño puede reconocer y evaluar el desafío y decidir un curso de acción basado en sus preferencias personales y sus habilidades autopercibidas. Por ejemplo, qué tan alto subir a una estructura para escalar o qué tan rápido correr cuesta abajo.
     
  • Un peligro lo plantean situaciones en las que el potencial de lesión está más allá de la capacidad del niño para reconocerlo como tal o manejarlo. Por ejemplo, un tobogán mal anclado podría caer bajo el peso de un niño, o una rama de árbol podrida podría romperse.

El riesgo es inherente al juego libre. Cuando los niños juegan espontáneamente, pueden optar por traspasar límites y poner a prueba los límites. El juego arriesgado fomenta el juego creativo y espontáneo, primero eliminando los peligros y luego apoyando la asunción de riesgos que el niño elige y controla y que son apropiados para su experiencia y capacidad.

El concepto de juego riesgoso es una respuesta, en parte, a programas y medidas de seguridad restrictivas que se han implementado más ampliamente (y en ocasiones obligatorio) en entornos de cuidado infantil, escuelas y patios de recreo en los últimos años. Dados los beneficios para el desarrollo de la toma de riesgos relacionados con el juego (que se detallan a continuación), algunos investigadores abogan por reglas de seguridad que prevengan eficazmente lesiones graves y la muerte y al mismo tiempo ayuden a los niños a desarrollar estrategias de gestión de riesgos que son aspectos esenciales de un crecimiento saludable y activo.

La literatura sobre juegos de riesgo ha destacado la necesidad de un enfoque equilibrado entre riesgo y peligro, donde la salud y el bienestar general de los niños se beneficien abordando tanto sus necesidades de desarrollo como de prevención de lesiones. Los entornos como una carretera muy transitada o aguas turbulentas plantean peligros que cualquier adulto responsable reconocerá como peligrosos. Sin embargo, algunas actividades, como jugar alrededor del fuego o juegos bruscos, ofrecen una relación más matizada entre riesgo y peligro, especialmente cuando se tienen en cuenta las características de cada niño.

El papel del adulto es identificar los peligros y eliminarlos o mitigarlos, luego supervisar adecuadamente el tipo de actividad, así como el nivel de habilidad, la personalidad y la etapa de desarrollo del niño (lo que también puede implicar no supervisión). El grado de autonomía que tienen los niños puede determinarse en función de qué tan bien un adulto conoce a los niños mientras juegan y sus capacidades. Los adultos siempre deben estar preparados para intervenir cuando el juego del niño se convierta en un peligro para sí mismo o para los demás. Evitar que los niños participen en experiencias de juego riesgosas es diferente a intervenir de manera oportuna teniendo en cuenta su nivel de habilidades y su confianza en sí mismos.

 

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