Cepticemia por Gonzalo Casino | 14 SEP 23

Tempos de cientificismo

Sobre a fé ingênua na ciência, suas manifestações e os problemas que ela causa
Autor/a: Gonzalo Casino Fuente: IntraMed / Fundación Esteve 

A ciência vive dias esplêndidos, de um esplendor que move os seus numerosos fiéis à adoração e que não se enquadra muito bem na atitude científica genuína. O seu prestígio é ainda maior entre os seus novos adeptos do que entre os cientistas mais autênticos e endurecidos. Enquanto estes últimos estão conscientes das grandes limitações do conhecimento científico e das duras exigências da investigação rigorosa, a legião de seguidores ingênuos confunde ciência com cientificismo, acreditando que tudo o que parece ser ciência é ciência.

Este fenômeno de mistificação da ciência tem múltiplas manifestações. O cientificismo acredita, por exemplo, que a ciência pode e oferece respostas a questões que lhe escapam, como a previsão de crises econômicas ou sociais, ou aspectos da experiência humana que não podem ser facilmente medidos, particularmente experiências mentais. É acreditar ingenuamente que um scanner pode “ler mentes” ou que sofisticadas imagens dinâmicas do cérebro nos mostram emoções e sentimentos complexos, como amor ou lealdade, e que isso nos permite compreendê-las cientificamente. E, em geral, é utilizar a ciência fora dos domínios em que os seus métodos podem ser aplicados com garantias.

O cientificismo também é comum na má ciência.

Entre os cada vez mais numerosos estudos que são inúteis por serem defeituosos e inconsequentes, abunda o uso de estimativas estatísticas e outras ferramentas matemáticas sem rima ou razão, de forma inadequada ou onde não são necessárias, simplesmente para lhes dar uma aparência mais científica. A complexidade desnecessária, que só contribui com ruído e pomposidade, é outra característica da atitude científica de alguns autores que se dizem cientistas sem realmente o serem. Estas práticas, relacionadas com a atual pressão para “publicar ou perecer” no campo acadêmico, acabam por inflar a bolha do cientificismo.

Outra nota reveladora do cientificismo é a falta de consideração da incerteza dos resultados de muitas investigações. Isto manifesta-se, por exemplo, quando são retirados resultados definitivos de poucos estudos, realizados sem rigor suficiente e que também podem ser contraditórios. A ilusão de acreditar que esses estudos fornecem respostas satisfatórias, principalmente quando se trata de questões complexas, é típica de uma mentalidade científica. É abundante nas ciências sociais e na investigação sobre estilo de vida e questões alimentares, que são muitas vezes demasiado complexas e dão origem a notáveis ​​mudanças de opinião, como o papel da gordura e do açúcar na saúde.

 

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