Los estudios recomendados para el diagnóstico y el seguimiento | 18 DIC 22

Pruebas de cirrosis

Los biomarcadores, las pruebas de suero validadas y los estudios de imagen

Resumen

La cirrosis puede sospecharse mediante una evaluación clínica completa, pero la enfermedad hepática compensada suele ser asintomática. Por lo tanto, las investigaciones seleccionadas son fundamentales para identificar a los pacientes con enfermedad hepática avanzada y cirrosis.

Los biomarcadores y las pruebas de suero validadas pueden evaluar el daño hepático y la función sintética. La relación entre la concentración de aspartato aminotransferasa y el recuento de plaquetas puede predecir la presencia de cirrosis.

Las técnicas de imagen no invasivas, desde la ecografía básica hasta la elastografía, son complementos fundamentales para la evaluación clínica de la cirrosis. Reducen la necesidad de biopsia hepática.

El control cuidadoso, la prescripción y la derivación adecuada al especialista son consideraciones clave en el manejo de la cirrosis. El diagnóstico temprano puede ayudar a mejorar los resultados para los pacientes.


 Introducción

La morbilidad y la mortalidad por cirrosis hepática están aumentando en todo el mundo. El diagnóstico de cirrosis es importante para guiar el tratamiento, determinar el pronóstico y controlar las complicaciones en pacientes con enfermedad hepática crónica. La identificación de la cirrosis es importante para la prescripción de medicamentos, ya que su presencia alterará la farmacocinética de algunos fármacos.

Independientemente de la causa de la enfermedad hepática, la cirrosis es el resultado de una lesión hepática que provoca inflamación y fibrogénesis. Provoca distorsión de la arquitectura hepática, con nodularidad micro y macroscópica, que conduce a hipertensión portal. La cirrosis deja a los pacientes vulnerables a complicaciones potencialmente mortales, que incluyen sangrado por várices, ascitis, infección y carcinoma hepatocelular y, en última instancia, la muerte.

Características clínicas de la cirrosis

La mayoría de las enfermedades hepáticas crónicas son asintomáticas hasta que se desarrolla una cirrosis descompensada. Por lo tanto, el diagnóstico de cirrosis temprana requiere una sospecha clínica de enfermedad hepática. Los pacientes con riesgo de cirrosis incluyen aquellos con antecedentes de:

  • Abuso crónico de alcohol
  • Obesidad u otras características del síndrome metabólico
  • Migración de países con altas tasas endémicas de hepatitis B crónica
  • Factores de riesgo para la hepatitis C crónica, como antecedentes de uso de drogas por vía intravenosa
  • Hemocromatosis.

Los síntomas clínicos de las personas con cirrosis temprana o compensada suelen ser inespecíficos e incluyen anorexia, pérdida de peso y fatiga. Los pacientes con cirrosis descompensada pueden presentar ictericia, confusión, distensión abdominal o aparición fácil de hematomas.

Los hallazgos clave en el examen físico de un paciente con enfermedad hepática crónica incluyen sarcopenia, angiomas en araña, un borde hepático firme, esplenomegalia, eritema palmar y agrandamiento de la parótida. Los signos de cirrosis descompensada son más evidentes, como ascitis, ictericia y colgajo hepático.

Enfoque de las pruebas

La prueba estándar de oro para el diagnóstico de la cirrosis ha sido la biopsia hepática; sin embargo, debido a su invasividad, sus complicaciones raras pero graves y su costo, ahora se usa con menos frecuencia. Hoy en día, la evaluación clínica cuidadosa, los marcadores bioquímicos y las imágenes pueden proporcionar una evaluación confiable de un paciente con cirrosis.

Marcadores bioquímicos

El término 'pruebas de función hepática' se usa comúnmente para agrupar los parámetros bioquímicos:

  • Aspartato aminotransferasa (AST)
  • Alanina aminotransferasa (ALT)
  • Gamma-glutamil transferasa
  • Fosfatasa alcalina

Puede haber un enfoque excesivo en estas pruebas cuando se investiga la presencia de enfermedad hepática. Si bien las alteraciones en las pruebas de función hepática pueden proporcionar pistas sobre la etiología de la enfermedad hepática crónica, la función sintética es más específica para detectar la presencia y la gravedad de la cirrosis.

  • Las aminotransferasas (AST y ALT) pueden estar moderadamente elevadas en la enfermedad hepática crónica, pero a menudo son normales en la cirrosis avanzada. Por lo general, la ALT es más alta que la AST, pero si el alcohol es el principal contribuyente a la cirrosis, esta proporción se puede revertir con una concentración de AST que duplica la de la ALT.
     
  • La fosfatasa alcalina suele estar elevada en la cirrosis. Se observan concentraciones más altas en pacientes con cirrosis secundaria a enfermedad colestásica, como colangitis esclerosante primaria y colangitis biliar primaria.
     
  • La gamma-glutamil transferasa también aumenta en la hepatopatía colestásica, pero es menos específica. El factor de confusión más significativo es la enfermedad hepática alcohólica (ingesta reciente o crónica de alcohol) que puede aumentar significativamente la concentración.

La evaluación bioquímica de la función sintética hepática es una herramienta valiosa en la detección de cirrosis en un paciente. Los marcadores de la función sintética hepática incluyen albúmina sérica y estudios de coagulación.

  • La concentración de albúmina cae a medida que avanza la cirrosis. Sin embargo, puede reducirse en estados inflamatorios, desnutrición, enteropatía perdedora de proteínas o insuficiencia cardiaca.
     
  • El tiempo de protrombina y el INR se elevan por la alteración de la función sintética hepática. Esto explica la presencia de coagulopatía en la enfermedad hepática establecida.
     
  • Aunque la bilirrubina sérica puede ser normal en la cirrosis compensada, una concentración creciente se correlaciona con la progresión de la enfermedad.

Marcadores hematológicos

Un marcador sensible de cirrosis es la trombocitopenia. Esto es secundario al secuestro esplénico y la esplenomegalia congestiva resultante de la hipertensión portal. Un recuento de plaquetas de menos de 150 x 10 9 /L suele ser el primer marcador de cirrosis, pero surgen otras citopenias a medida que avanza la enfermedad.

Pruebas de fibrosis

Existen varias pruebas que combinan parámetros séricos y clínicos para predecir la presencia de cirrosis. Las pruebas indirectas de fibrosis sérica incluyen la relación AST:ALT, el índice de relación AST a plaquetas (puntuación APRI) y, en la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD), la puntuación de fibrosis FIB-4 y NAFLD. La proporción normal de AST:ALT es inferior a 1, por lo que una puntuación superior a 1 sugiere fibrosis avanzada o cirrosis.

 

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