El olor de la piel (ácido carboxílico) | 31 OCT 22

¿Por qué algunas personas son "imanes" de mosquitos?

Las personas muy atractivas tienen niveles más altos de ácidos carboxílicos en la piel.
Autor/a: Maria Elena De Obaldia, Takeshi Morita, Laura C. Dedmon, et al. Fuente: Cell Differential mosquito attraction to humans is associated with skin-derived carboxylic acid levels

Aspectos destacados

• Algunas personas son consistentemente más atractivas para los mosquitos que otras, debido a las diferencias en el olor de la piel.

• Los mutantes IR ( Ir25a e Ir76b ) muestran una atracción general reducida por los humanos.

• Los mosquitos con amplios déficits olfativos pueden distinguir personas altamente y débilmente atractivas.

• Las personas muy atractivas tienen niveles más altos de ácidos carboxílicos en la piel.

La atracción diferencial de los mosquitos hacia los humanos se asocia con los niveles de ácido carboxílico derivado de la piel.


Resumen

Algunas personas atraen más a los mosquitos que otras, pero la base mecánica de este fenómeno es poco conocida. Probamos la atracción de los mosquitos por el olor de la piel humana e identificamos a las personas que son excepcionalmente atractivas o poco atractivas para los mosquitos. Estas diferencias se mantuvieron estables durante varios años. El análisis químico reveló que las personas muy atractivas producen significativamente más ácidos carboxílicos en las emanaciones de su piel. Mosquitos mutantes que carecen de los correceptores quimiosensoriales estaban gravemente afectados por la atracción por el olor humano, pero conservaban la capacidad de diferenciar a las personas muy atractivas de las poco atractivas. El vínculo entre los ácidos carboxílicos elevados en el olor de la piel humana "imán de mosquitos" y los fenotipos de mutaciones genéticas en los receptores de ácido carboxílico sugiere que dichos compuestos contribuyen a la atracción diferencial de los mosquitos. Comprender por qué algunos humanos son más atractivos que otros proporciona información sobre qué olores de la piel son más importantes para el mosquito y podría informar el desarrollo de repelentes más efectivos.


Comentarios

Es imposible esconderse de un mosquito hembra: cazará a cualquier miembro de la especie humana rastreando nuestras exhalaciones de CO2, calor corporal y olor corporal. Pero algunos de nosotros somos "imanes de mosquitos" que reciben más de nuestra parte justa de picaduras. El tipo de sangre, el nivel de azúcar en la sangre, el consumo de ajo o plátanos, ser mujer y ser niño son teorías populares sobre por qué alguien podría ser un refrigerio preferido. Sin embargo, para la mayoría de ellos, hay pocos datos creíbles, dice Leslie Vosshall, directora del Laboratorio de Neurogenética y Comportamiento de Rockefeller.

Esta es la razón por la cual Vosshall y Maria Elena De Obaldia, ex postdoctorado en su laboratorio, se propusieron explorar la teoría principal para explicar el atractivo variable de los mosquitos: variaciones de olor individuales conectadas a la microbiota de la piel. Recientemente demostraron a través de un estudio que los ácidos grasos que emanan de la piel pueden crear un perfume embriagador que los mosquitos no pueden resistir. Publicaron sus resultados en Cell.

“Existe una asociación muy, muy fuerte entre tener grandes cantidades de estos ácidos grasos en la piel y ser un imán para los mosquitos”, dice Vosshall, profesor Robin Chemers Neustein en la Universidad Rockefeller y director científico del Instituto Médico Howard Hughes.

Un torneo que nadie quiere ganar

En el estudio de tres años, se pidió a ocho participantes que usaran medias de nailon sobre los antebrazos durante seis horas al día. Repitieron este proceso en varios días. Durante los siguientes años, los investigadores probaron las medias de nailon entre sí en todos los emparejamientos posibles a través de un "torneo" de estilo de todos contra todos. Utilizaron un ensayo de olfatómetro de dos opciones que construyó De Obaldia, que constaba de una cámara de plexiglás dividida en dos tubos, cada uno de los cuales terminaba en una caja que contenía una media. Colocaron mosquitos Aedes Aegypti, la principal especie vectora del Zika, el dengue, la fiebre amarilla y el chikungunya, en la cámara principal y observaron cómo los insectos volaban por los tubos hacia un nailon u otro.

 

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