Graves consecuencias de la dependencia de combustibles fósiles | 26 OCT 22

El cambio climático afecta intensamente al ambiente y la salud humana

La dependencia persistente de los combustibles fósiles pone en peligro la salud de las generaciones actuales y futuras

Acerca de Lancet Countdown sobre salud y cambio climático

El cambio climático es la mayor amenaza para la salud global que enfrenta el mundo en el siglo XXI, pero también es la mayor oportunidad para redefinir los determinantes sociales y ambientales de la salud. En 2015, los países se comprometieron a limitar el calentamiento global a “muy por debajo de los 2 °C” como parte del histórico Acuerdo de París. El informe anual Countdown proporciona una evaluación independiente del progreso hacia los objetivos del Acuerdo de París y representa los hallazgos y el consenso de 51 instituciones académicas líderes y agencias de la ONU.

*Acceda a un reporte de la Comisión en idioma español acá


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Los nuevos hallazgos presentados en el séptimo informe global anual de The Lancet Countdown on Health and Climate Change revelan que los gobiernos y las empresas continúan siguiendo estrategias que amenazan cada vez más la salud y la supervivencia de todas las personas vivas hoy y de las generaciones futuras.

  • Los impactos en la salud de múltiples crisis se ven exacerbados por la persistente dependencia de los combustibles fósiles y ejercen una presión adicional sobre los sistemas de salud. Esto está dando como resultado un mayor riesgo de inseguridad alimentaria, transmisión de enfermedades infecciosas, enfermedades relacionadas con el calor, pobreza energética y muertes por exposición a la contaminación del aire.
     
  • Los gobiernos y las empresas continúan priorizando los combustibles fósiles sobre las soluciones de energía limpia en detrimento de la salud. La gran mayoría de los países analizados aún asignan colectivamente cientos de miles de millones de dólares estadounidenses para subsidiar los combustibles fósiles; esto a menudo equivale a sumas comparables o incluso mayores que la cantidad reservada en sus presupuestos totales de salud. Mientras tanto, las estrategias actuales de los gigantes de los combustibles fósiles amenazan un futuro habitable y conducirían a emisiones que superan los objetivos climáticos internacionales para minimizar el calentamiento global.
     
  • A medida que los países diseñan respuestas a estas crisis, una renovada dependencia de los combustibles fósiles podría asegurar un futuro fatalmente más cálido. Sin embargo, una respuesta centrada en la salud aún puede brindar un futuro próspero si se toman medidas inmediatas. Acelerar la transición hacia la energía limpia y la eficiencia energética ayudará a prevenir mayores aumentos en las muertes y enfermedades relacionadas con el cambio climático y brindará beneficios rápidos para la salud a través de un mejor acceso y seguridad energética, aire más limpio, dietas y estilos de vida más saludables y ciudades más habitables.

A medida que los países y los sistemas de salud continúan lidiando con las implicaciones sanitarias, sociales y económicas de la pandemia de COVID-19, el conflicto en Ucrania y una crisis mundial de energía y costo de vida, el cambio climático continúa aumentando sin cesar. La dependencia de los combustibles fósiles está agravando los impactos en la salud de estas crisis, según el Informe 2022 de The Lancet Countdown on Health and Climate Change: salud a merced de los combustibles fósiles.

“Nuestro informe de este año revela que nos encontramos en un momento crítico. Vemos cómo el cambio climático está provocando graves impactos en la salud en todo el mundo, mientras que la persistente dependencia mundial de los combustibles fósiles agrava estos daños para la salud en medio de múltiples crisis mundiales, lo que hace que los hogares sean vulnerables a los volátiles mercados de combustibles fósiles, expuestos a la pobreza energética y a niveles peligrosos de contaminación del aire”, dice la Dra. Marina Romanello, directora ejecutiva de Lancet Countdown en el University College London.

El séptimo informe Lancet Countdown representa el trabajo de 99 expertos de 51 instituciones, incluidas la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Meteorológica Mundial (OMM), y está dirigido por el University College London. Se publica antes de la 27.ª Conferencia de las Partes de las Naciones Unidas (COP27) y presenta 43 indicadores que incluyen métricas nuevas y mejoradas que monitorean el impacto de las temperaturas extremas en la inseguridad alimentaria, la contaminación del aire en los hogares y la alineación de la industria de combustibles fósiles con un futuro saludable

“A pesar de los desafíos, existe evidencia clara de que la acción inmediata aún podría salvar la vida de millones, con un cambio rápido hacia la energía limpia y la eficiencia energética. La acción climática acelerada generaría beneficios en cascada, con sistemas de salud, alimentación y energía más resilientes. Con el mundo en crisis, los gobiernos y las empresas tienen la oportunidad de poner la salud en el centro de una respuesta alineada a estas crisis simultáneas y brindar un futuro saludable y seguro para todos”, agrega el Dr. Romanello.

El cambio climático está amplificando los impactos en la salud de múltiples crisis

La persistente dependencia excesiva de los combustibles fósiles está empeorando rápidamente el cambio climático, lo que lleva a que personas de todo el mundo sientan peligrosos impactos en la salud. Los datos muestran que ningún país está a salvo. El cambio climático aumenta la probabilidad y la gravedad de los fenómenos meteorológicos extremos, como olas de calor, fuertes precipitaciones, incendios forestales, tormentas y sequías, que se cobran cientos de miles de vidas cada año en todo el mundo.

“Los sistemas de salud son la primera línea de defensa para tratar los impactos en la salud física y mental de los fenómenos meteorológicos extremos y otros impactos de un clima cambiante. Pero los sistemas de salud están luchando para hacer frente a la carga de la pandemia de COVID-19, las interrupciones en la cadena de suministro y otros desafíos, poniendo vidas en peligro, hoy y en el futuro”, dice la profesora Kristie Ebi, líder del grupo de trabajo sobre adaptación de Lancet Countdown. Planificación y Resiliencia para la Salud y Profesor en el Centro para la Salud y el Medio Ambiente Global, Universidad de Washington.

Los datos del informe de este año sugieren que, a corto plazo, el cambio climático está afectando a todos los pilares de la seguridad alimentaria.

El aumento de las temperaturas y los fenómenos meteorológicos extremos amenazan el rendimiento de los cultivos y acortan directamente la temporada de crecimiento de los cultivos en 9,3 días para el maíz, 1,7 días para el arroz y 6 días para el trigo de invierno y primavera. El calor extremo se asoció con 98 millones más de personas que informaron inseguridad alimentaria de moderada a grave en 103 países en 2020 que anualmente entre 1981 y 2010. En promedio, un 29 % más de la superficie terrestre mundial se vio afectada por sequías extremas anualmente entre 2012 y 2021, que entre 1951 y 1960, poniendo a las personas en riesgo de inseguridad alimentaria y de agua.

“El cambio climático ya está teniendo un impacto negativo en la seguridad alimentaria, con implicaciones preocupantes para la desnutrición y la desnutrición. Mayores aumentos en la temperatura, la frecuencia e intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos y las concentraciones de dióxido de carbono ejercerán aún más presión sobre la disponibilidad y el acceso a alimentos nutritivos, especialmente para los más vulnerables. Esto es particularmente preocupante dado que las cadenas mundiales de suministro de alimentos se han revelado una vez más este año como altamente vulnerables a las crisis, lo que se manifiesta en un rápido aumento de los precios de los alimentos y aumentos proporcionales en la inseguridad alimentaria”, dice la profesora Elizabeth Robinson, líder del Grupo de trabajo de Lancet Countdown sobre el clima.


Muertes prematuras atribuibles a la exposición a la contaminación del aire ambiental PM2.5

La exposición al calor extremo afecta la salud directamente, exacerbando las condiciones subyacentes, como las enfermedades cardiovasculares y respiratorias, y provocando un golpe de calor, resultados adversos del embarazo, patrones de sueño peores, mala salud mental y un aumento de las muertes relacionadas con lesiones. También afecta indirectamente a la salud al limitar la capacidad de las personas para trabajar y hacer ejercicio.

Las poblaciones vulnerables corren mayor riesgo por el calor extremo. Los niños menores de un año experimentaron colectivamente 600 millones de días más de olas de calor (4,4 días más por niño), y los adultos mayores de 65 años, 3100 millones de días más (3,2 días más por persona), en 2012-2021, en comparación con 1986-2005.

Las muertes relacionadas con el calor aumentaron un 68 % entre 2017 y 2021, en comparación con 2000 y 2004; mientras que la exposición humana a días de peligro de incendio muy alto o extremadamente alto aumentó en el 61 % de los países entre 2001 y 2004 y entre 2018 y 2021.

La exposición al calor provocó la pérdida de 470.000 millones de horas de trabajo potenciales en todo el mundo en 2021 con pérdidas de ingresos equivalentes a proporciones sustanciales del PIB de los países, lo que afectó de manera desproporcionada a los países de ingresos bajos y medianos (5,6 % en países de ingresos bajos a medianos) y empeoró el impacto de la crisis del costo de vida.

 

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