Aumento del número de muertes | 05 AGO 22

Muertes de niños por violencia armada en EE. UU. durante la pandemia COVID-19

Los aumentos en las muertes relacionadas con armas se concentraron en áreas con ingresos medios bajos o un alto porcentaje de población negra o hispana
Autor/a: Pablo A. Peña, Anupam Jena, MD Fuente: JAMA Netw Open. 2022;5(8):e2225339 Child Deaths by Gun Violence in the US During the COVID-19 Pandemic

Introducción

Además de los efectos directos sobre la salud, la pandemia de COVID-19 ha tenido efectos indirectos a través del estrés y las dificultades económicas impuestas por los esfuerzos de mitigación, como los cierres. Para los niños, los resultados de salud indirectos pueden ser comparables con los efectos directos, porque la morbilidad y la mortalidad relacionadas con el SARS-CoV-2 se concentran en edades más avanzadas.

Un posible resultado indirecto para la salud de los niños son las muertes relacionadas con armas de fuego debido a una mayor tensión psicológica en las familias en combinación con el cierre de escuelas, lo que lleva a que los niños pasen más tiempo en casa, donde a menudo se guardan las armas. Aunque los estudios han documentado un aumento de las muertes relacionadas con armas de fuego durante la pandemia, solo unos pocos estudios han considerado a los niños y aquellos que se centraron en las primeras etapas de la pandemia.

Métodos

Este estudio transversal analizó las muertes de niños relacionadas con armas entre el 1 de enero de 2014 y el 31 de diciembre de 2022, del Archivo de Violencia con Armas (GVA), un depósito de violencia con armas recopilado de más de 7500 agentes del orden público, medios, gobierno, y fuentes comerciales. El estudio utilizó datos disponibles públicamente y, por lo tanto, estuvo exento de la revisión de sujetos humanos en la Escuela de Medicina de Harvard, y siguió la pauta de informes STROBE.

Trazamos promedios móviles de 28 días del recuento de niños (de 0 a 17 años) asesinados, comparando mediados de marzo de 2020 en adelante con la tendencia de años anteriores para tener en cuenta la variación estacional de los tiroteos.

Además, llevamos a cabo un análisis de regresión de estudio de eventos con 2922 observaciones diarias que modelaron el recuento diario de muertes infantiles relacionadas con armas de fuego en función de una tendencia de tiempo cúbica y ajustes por mes y día de la semana, asumiendo un período pandémico que comienza el 16 de marzo, 2020.

Realizamos análisis de subgrupos según la edad del niño, el ingreso familiar promedio en el sector del censo donde ocurrió una muerte (utilizando la Encuesta sobre la comunidad estadounidense de 2019) y el porcentaje de población negra o hispana en el sector del censo (análisis realizado debido al impacto económico y de salud de la pandemia ha variado según la raza). Usamos un umbral de significación de P < .05 usando una prueba de 2 caras. Se utilizó Stata versión 15.1 (StataCorp) para los análisis de marzo a abril de 2022.

Resultados

En general, se analizaron 8044 tiroteos e involucraron a 8477 niños asesinados. De estos 8477 niños, 1888 (22,3%) tenían de 0 a 11 años y 6589 (77,7%) tenían de 12 a 17 años; 1657 (19,6%) eran niñas, 6676 (78,8%) eran niños y 144 (1,7%) tenían sexo desconocido; y 4914 (58,0%) eran de un área de alta minoría (definida como tener más del 50% de población negra o hispana).

Se observó un aumento en las muertes a partir del 16 de marzo de 2020 (Figura), con un estimado de 1,12 (95 % CI, 0,70-1,53) niños adicionales asesinados por día, lo que corresponde a un estimado de 733 (95 % CI, 462-1003) niños adicionales asesinados durante el período de estudio.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de EE. UU. informan que 752 niños murieron a causa de la COVID-19 desde el 1 de enero de 2020 hasta el 31 de diciembre de 20216, lo que implica que nuestro aumento estimado de muertes infantiles relacionadas con armas de fuego fue comparable al de la COVID-19 –muertes relacionadas en niños.

Los aumentos en las muertes relacionadas con armas se concentraron en áreas con ingresos medios bajos o un alto porcentaje de población negra o hispana, lo que sugiere que las condiciones socioeconómicas de la familia y el vecindario pueden ser mediadores importantes. También fueron mayores entre los niños de 12 a 17 años. Los hallazgos fueron sólidos para los análisis que modelaron tendencias temporales lineales, cuadráticas y cuárticas.

 

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