Un grupo señala las inconsistencias de la investigación (The Lancet) | 07 JUL 22

Nutrición y demencia

Recomendaciones del Grupo de trabajo sobre nutrición para la prevención de la demencia
Autor/a: Hussein N Yassine, Cécilia Samieri, Gill Livingston, Kimberly Glass, et al. Fuente: The Lancet Healthy Longevity Nutrition state of science and dementia prevention: recommendations of the Nutrition for Dementia Prevention Working Group

Resumen

Los estudios observacionales sugieren que los factores nutricionales tienen un beneficio cognitivo potencial. Sin embargo, las revisiones sistemáticas de ensayos aleatorizados de suplementos dietéticos y nutricionales han informado en gran medida efectos nulos sobre los resultados cognitivos y han resaltado las inconsistencias de los estudios y otras limitaciones. En esta Opinión Personal, el Grupo de Trabajo de Nutrición para la Prevención de la Demencia presenta lo que consideran limitaciones en los ensayos clínicos de nutrición existentes para la prevención de la demencia.

Sobre la base de esta evidencia, proponemos recomendaciones para incorporar patrones dietéticos y el uso de herramientas de evaluación genética y nutricional, biomarcadores y diseños de ensayos clínicos novedosos para guiar el desarrollo de ensayos futuros. La investigación basada en la nutrición tiene desafíos únicos que podrían requerir probar intervenciones más personalizadas en subgrupos de riesgo específicos, identificados por biomarcadores nutricionales y de otro tipo, y diseños de estudio pragmáticos y a gran escala para intervenciones de salud pública más generalizables en diversas poblaciones.

Después de dos años de análisis, el Grupo de Trabajo de Nutrición para la Prevención de la Demencia hace recomendaciones para mejorar los ensayos clínicos de nutrición en el futuro.

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Cualquiera que busque en Internet alimentos saludables para el cerebro no encontrará escasez de historias con recomendaciones dietéticas. Algunas de esas historias apuntan a estudios observacionales que han sugerido un vínculo entre la ingesta mayor o menor de ciertos alimentos y el riesgo de demencia. Pero la investigación clínica que intenta conectar nutrientes o dietas específicos con la función cognitiva no ha encontrado evidencia convincente.

"Muchos ensayos no han encontrado que hacer que las personas coman de manera saludable o hagan ejercicio se traduzca en beneficios en la forma en que se espera de la investigación epidemiológica", dijo Hussein Yassine, MD, profesor asociado de medicina y neurología en la Escuela de Medicina Keck de la USC y la Cátedra Kenneth y Bette Volk de Neurología de la USC. “Eso significa que no hay una conexión causal o que estos estudios no han sido diseñados adecuadamente”.

Para comprender esta discrepancia entre la investigación epidemiológica y los ensayos clínicos, Yassine dirigió el Grupo de Trabajo de Nutrición para la Prevención de la Demencia, un equipo de científicos que pasó dos años examinando la literatura existente sobre nutrición y riesgo de demencia. Su análisis, recién publicado en The Lancet Healthy Longevity, identifica las principales limitaciones de los ensayos existentes que afectan la forma en que la nutrición afecta al cerebro y ofrece un conjunto de recomendaciones para guiar y mejorar las investigaciones futuras. Este trabajo fue apoyado por una subvención de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

La investigación nutricional presenta desafíos únicos

Yassine señala que la investigación sobre nutrición en general es difícil de ejecutar bien. Los estudios epidemiológicos muestran, por ejemplo, una asociación entre las personas que comen mariscos grasos, como el salmón, y una menor incidencia de demencia. Pero es difícil separar la información nutricional de otros factores que también podrían desempeñar un papel, como el lugar donde vive una persona, los estilos de vida saludables concurrentes o si tiene acceso a la atención médica adecuada.

Es posible que la mayor parte de la investigación clínica sobre los alimentos y la salud del cerebro no se haya realizado durante un período de tiempo lo suficientemente largo como para que los resultados sean significativos porque se desconoce cuánto tarda una dieta saludable en afectar la cognición. "Si toma de cinco a diez años", dijo Yassine, "entonces los estudios que duraron dos años o menos no reflejan con precisión el efecto de la dieta en la cognición".

La investigación futura también mejorará si se realizan más investigaciones para comprender la cantidad de un nutriente específico que necesita una persona para lograr una salud cerebral óptima. Por ejemplo, hay un nivel aceptado de vitamina D que mantiene la salud ósea, pero no se puede decir lo mismo de los nutrientes que se cree que afectan la salud cognitiva.

 

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