Escepticemia por Gonzalo Casino | 01 MAR 22

Genes e historia

Sobre la genealogía genética de la humanidad y su integración con las humanidades
Autor/a: Gonzalo Casino Fuente: IntraMed / Fundación Esteve 

Tras varias décadas de análisis y secuenciación de centenares de miles de genomas humanos, de forma cada vez más rápida y precisa, ha llegado un primer gran ejercicio de síntesis científica que apela a los humanistas de nuestro tiempo. Se trata del mayor y más detallado árbol genealógico del genoma humano realizado hasta la fecha, cuyos detalles se han publicado en el último número de la revista Science. La investigación permite constatar cómo todos los individuos están emparentados, rastrear la dispersión de las variaciones genéticas y clarificar un poco más la historia evolutiva de los humanos y sus movimientos desde su salida de África.

Este gran mapa genético unificado integra más de 3.500 secuencias completas de genomas humanos modernos y arcaicos de alta calidad correspondientes a más de 215 poblaciones diferentes procedentes de ocho grandes colecciones de datos genómicos. A todo esto, se han añadido más de 3.500 genomas de entre 1.000 y más de 100.000 años de antigüedad, para mejorar las inferencias sobre la localización de algunos eventos de la historia evolutiva. Esto se ha conseguido gracias a un nuevo método no paramétrico, que no hace suposiciones sobre las migraciones humanas, sino que deja hablar a los datos del genoma por si mismos. Así, se ha podido inferir por ejemplo que el ancestro común de todas estas muestras genéticas se ubicaba en el Noreste de África hace 72.000 años.

El reto de sintetizar todo el aluvión de secuencias modernas y arcaicas de la especie no ha hecho más que empezar. Este trabajo pionero muestra que con creatividad científica y tecnología es posible integrar y visualizar la tremenda complejidad que supone rastrear la evolución del genoma. Cada punto del genoma actual puede concebirse como un árbol genealógico que llega hasta nuestros ancestros y, a la vez, integrarse en un gran árbol unificado para conocer nuestra historia evolutiva. Y todo ello puede visualizarse en un video que recorre 2.043.000 años y 81.700 generaciones.

Desde la Ilustración, la ciencia y las humanidades han ido cada una por su camino

Este logro muestra también que los rápidos avances de la genética evolutiva genética no pueden quedar fuera del campo de acción de las humanidades por más tiempo. Desde la Ilustración, la ciencia y las humanidades han ido cada una por su camino, pero la historia no tiene mucho sentido sin la prehistoria, y la prehistoria tiene poco sentido sin la biología, como advertía Edward O. Wilson, el padre de la sociobiología y gran impulsor de la convergencia de la ciencia y las humanidades, recientemente fallecido.

 

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