Volverá el virus, pero no la pandemia (The Lancet) | 25 ENE 22

El COVID-19 seguirá pero el final de la pandemia está cerca

Para marzo de 2022, una gran proporción del mundo habrá sido infectada con la variante omicron
Autor/a: Christopher J L Murray Fuente: The Lancet COVID-19 will continue but the end of the pandemic is near

El mundo está experimentando una gran ola de infección con la variante omicron del SARS-CoV-2. Estimaciones basadas en modelos del Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) sugieren que alrededor del 17 de enero de 2022 hubo 125 millones de infecciones de omicron por día en el mundo, que es más de diez veces el pico de la ola delta en abril de 2021.

La ola omicron está llegando inexorablemente a todos los continentes y solo unos pocos países en el este de Europa, el norte de África, el sureste de Asia y Oceanía aún no han comenzado su ola de esta variante del SARS-CoV-2. El nivel de infección sin precedentes sugiere que más del 50 % del mundo se habrá infectado con omicron entre finales de noviembre de 2021 y finales de marzo de 2022.

Aunque los modelos IHME sugieren que las infecciones diarias globales por SARS-CoV-2 han aumentado más de 30 veces desde finales de noviembre de 2021 hasta el 17 de enero de 2022, los casos informados de COVID-19 en este período solo han aumentado seis veces.

Debido a que la proporción de casos asintomáticos o leves ha aumentado en comparación con las variantes anteriores del SARS-CoV-2 la tasa global de detección de infecciones ha disminuido a nivel mundial del 20 % al 5 %.

Comprender la carga de omicron depende de manera crucial de la proporción de infecciones asintomáticas. Una revisión sistemática basada en variantes anteriores del SARS-CoV-2 sugirió que el 40 % de las infecciones eran asintomáticas.

La evidencia sugiere que la proporción de infecciones asintomáticas es mucho mayor para omicron, tal vez hasta 80 a 90%. Garrett y sus colegas encontraron que entre 230 pacientes en Sudáfrica que se inscribieron en un ensayo clínico, 71 (31 %) dieron positivo por PCR para SARS-CoV-2 y tenían la variante omicron y no tenían síntomas.

Suponiendo que esta prevalencia de infección fuera representativa de la población, la incidencia implícita en comparación con los casos detectados sugiere que más del 90 % de las infecciones fueron asintomáticas en Sudáfrica. La encuesta de infección de la Oficina Nacional de Estadísticas (ONS) del Reino Unido estimó una prevalencia puntual de infección por SARS-CoV-2 con PCR positiva del 6 al 85 % para Inglaterra el 6 de enero de 2022.

Además de la proporción mucho mayor de infecciones asintomáticas, en los EE. UU. la proporción de hospitalizaciones por COVID-19 con respecto a los casos hospitalizados detectados ha disminuido en aproximadamente un 50 % en la mayoría de los estados en comparación con los picos anteriores.

La proporción de pacientes hospitalizados con COVID-19 que requieren intubación o están muriendo ha disminuido hasta en un 80-90 % en Canadá y Sudáfrica.

A pesar de la reducción de la gravedad de la enfermedad por infección, la ola masiva de infecciones por omicron significa que los ingresos hospitalarios están aumentando en muchos países y aumentarán al doble o más el número de ingresos hospitalarios por COVID-19 de aumentos anteriores en algunos países según los modelos IHME.

En los países donde todas las admisiones hospitalarias se someten a pruebas de detección de COVID-19, una proporción sustancial de estas admisiones se realizará entre personas que acuden al hospital por razones ajenas a la COVID-19 y que tienen una infección asintomática por SARS-CoV-2. Sin embargo, los requisitos de control de infecciones imponen mayores exigencias a los hospitales. Dada la prevalencia poblacional de la infección por SARS-CoV-2 de más del 10 %, como la informada por la encuesta de infección de la ONS en Londres, Inglaterra, un gran número de trabajadores de la salud están dando positivo y deben ponerse en cuarentena, lo que ejerce una doble presión sobre los hospitales. Los países deberán priorizar el apoyo a los sistemas de salud en las próximas 4 a 6 semanas. Sin embargo, los datos de Grecia ofrecen la esperanza de que los resultados graves de COVID-19 de la ola omicron sean limitados; del 21 de diciembre de 2021 al 17 de enero de 2022, los casos de COVID-19 aumentaron casi 10 veces, pero las intubaciones hospitalarias entre los pacientes hospitalizados con COVID-19 se mantuvieron igual que en diciembre.

Sorprendentemente, los modelos IHME sugieren que la intensidad de transmisión de omicron es tan alta que las acciones políticas, por ejemplo, aumentar el uso de máscaras, ampliar la cobertura de vacunación en personas que no han sido vacunadas o administrar terceras dosis de vacunas COVID-19, se toman en las próximas semanas tendrá un impacto limitado en el curso de la onda omicron. Las estimaciones del IHME sugieren que aumentar el uso de máscaras al 80% de la población, por ejemplo, solo reducirá las infecciones acumuladas durante los próximos 4 meses en un 10%.

 

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