“Lado B”, por Celina Abud | 19 ENE 22

Ansiosos: a paz mental pode ser mantida neste momento histórico?

As pessoas costumam falar sobre a saúde mental, principalmente os transtornos de ansiedade. Mas até que ponto pode ser considerado patológico em contextos de ameaça? Sintoma ou resposta adaptativa? Tudo depende do contexto.
Autor/a: Celina Abud Fuente: IntraMed 
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A incerteza certamente gera ansiedade. E o que é mais incerto do que o surto da COVID-19, com suas diferentes fases? Ignorância de um novo vírus, superabundância de informações, irrupções de preprints, opiniões conflitantes de especialistas, recomendações descartadas, novas recomendações adotadas, preocupação com os efeitos das novas variantes, doses de reforço e uma pergunta sem resposta: "Até quando?".

Sem dúvida, os quadros de ansiedade aumentaram durante a pandemia. Mas por causa do contexto, eles devem ser tomados como um "traço" ou "sintoma" ou como uma resposta emocional adaptativa que nos leva a assumir comportamentos de proteção de riscos? Embora seus aspectos negativos sejam frequentemente destacados, podemos falar sobre o fato de que em certos casos há uma "ansiedade saudável"?

O estudo “Adaptive function and correlates of anxiety during a pandemic” (Função adaptativa e correlatos de ansiedade durante uma pandemia) publicado na revista Evolution, Medicine & Public Health surgiu com essa pergunta. Mesmo após a realização de diferentes pesquisas, ele descobriu que "pessoas com mais ansiedade pandêmica apresentavam comportamentos de prevenção de risco com mais frequência", como ficar em casa ou adotar outras medidas de proteção, como usar máscara ou distanciamento social.

Sabemos que a ansiedade é uma resposta emocional que é desencadeada na antecipação de uma possível ameaça e que ajuda a pessoa a se preparar para enfrentar uma situação perigosa. Em suma, ser muito orientado para o futuro pode ter um custo. O do estresse, o do aumento do cortisol, o da necessidade de obter recompensa imediata e disponível, por exemplo, junk food.

No entanto, o que os autores deste trabalho consideram é que manter um nível saudável de ansiedade pode promover comportamentos protetores. Mas o que exatamente é um nível saudável? Segundo eles, o limiar de resposta ideal depende dos custos e benefícios de expressar a resposta de defesa. Por exemplo, um coelho pode correr a qualquer barulho assumindo que está vindo de um predador (quando na verdade é o vento) e isso pode custar energia. No entanto, se você não acionar o alarme e se deparar com um predador, isso pode custar sua vida.

Lembram também que, do ponto de vista clínico, a ansiedade é considerada patológica se afetar a qualidade de vida do indivíduo. Enquanto do ponto de vista evolutivo, a resposta é inadequada ou desproporcional quando não produz os efeitos para os quais foi selecionada e, em vez disso, causa danos e transtornos.

Dito isso, não é irracional pensar que nossos sistemas de alarme dispararão diante das flutuações da pandemia. Antes do surgimento das variantes Delta e Ômicron e com a maioria da população vacinada, tomamos precauções embora desativemos alguns alarmes. Precisávamos disso, porque a hipervigilância gera cortisol, com seus efeitos negativos a longo prazo. Assim, mesmo os mais cautelosos (e ansiosos) não esperavam mais sete dias entre as visitas para evitar a exposição ao vírus. Sair ao ar livre era mais do que suficiente. Muitos foram até encorajados a abaixar a máscara em uma rua tranquila, quando antes nem pensavam nisso.

Mas a desigualdade foi mais forte e a variante mais contagiosa surgiu no continente menos vacinado. E encontrou seu cenário de expansão em outros continentes onde um percentual considerável da população optou por não se vacinar, mesmo que pudesse. Com essas mudanças, as formas mais extremas de responder retornaram.

 

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