Sus efectos en la salud física, psicológica y social en EE.UU. | 18 ENE 22

¿Puede enfermarnos la política?

La política nos enferma: el impacto negativo del compromiso político en la salud pública durante la administración Trump
Autor/a: Smith KB (2022) Fuente: PLoS ONE 17(1): e0262022. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0262022 Politics is making us sick: The negative impact of political engagement on public health during the Trump administration

Introducción

La polarización política empeoró significativamente en los Estados Unidos durante la administración del presidente Donald J. Trump. De hecho, las encuestas sugieren que durante su mandato la discordia partidista se intensificó hasta el punto de que los campos políticos opuestos discreparon no solo sobre las preferencias políticas y de gobierno, sino incluso sobre los "hechos básicos".

Es casi seguro que esas divisiones cada vez más profundas exacerbaron una tendencia preexistente de que la política afectara la salud física, psicológica y social de los estadounidenses.

Entre la victoria electoral de Trump en 2016 y su campaña de reelección de 2020, los psicoterapeutas informaron un aumento significativo en los pacientes que informaron que la política afectaba negativamente su salud mental, la Asociación Estadounidense de Psicología identificó la política como una fuente importante de estrés para los adultos estadounidenses, y hubo aumentos considerables en las tasas de depresión, ansiedad, pérdida de sueño y reactividad emocional entre los grupos con altos niveles de oposición al presidente Trump, como los demócratas, las minorías raciales y los estudiantes.

La posibilidad de que el compromiso político pueda tener graves consecuencias para la salud pública y que esas consecuencias se encuentren en niveles históricamente altos motiva los objetivos clave del presente estudio: Evaluar cómo el compromiso político afecta la salud física, psicológica y social entre los adultos en los Estados Unidos, para establecer si esos impactos en la salud aumentaron o disminuyeron durante el período de la administración Trump, y para aislar el efecto, si lo hubo, de las elecciones de 2020 y su cambio asociado en las fortunas partidistas en esas mismas dimensiones de la salud.

Los resultados sugieren que un gran número de adultos (dependiendo del tema de salud, las estimaciones van desde decenas de millones hasta más de cien millones) atribuyen a la política una variedad de costos significativos de salud física, psicológica y social, que esos números se mantuvieron altos y en es casi seguro que algunos casos aumentaron en el transcurso de la administración Trump, y que las elecciones de 2020 y sus consecuencias aumentaron en lugar de disminuir esos impactos negativos en la salud.

Si bien es un fenómeno bastante universal, esta investigación encontró que el costo negativo que la política tiene para la salud se correlaciona consistentemente con ser más joven, identificarse con el Partido Demócrata, participar activamente en la política, despreciar a los oponentes políticos y tener niveles más bajos de conocimiento político.

Cómo la política puede dañar la salud

El mecanismo por el cual la política puede dañar la salud se conoce relativamente bien. La política es un factor estresante crónico que satura la cultura popular e impregna la vida cotidiana a través de las redes sociales, varias plataformas de entretenimiento y un ciclo de noticias de 24 horas. La política da forma a las redes sociales y la identidad individual, y es una fuente bien documentada de emociones negativas que predicen autoinformes de disminución del bienestar físico y psicológico.

Las elecciones y sus largas campañas asociadas actúan como aceleradores cíclicos de lo que ya son altos niveles de estrés de origen político. Los efectos negativos de la política en el bienestar social, ya sea a través de la atención pasiva o del compromiso activo, están documentados por una serie de estudios existentes.

Por ejemplo, una quinta parte de los estadounidenses informan ser objeto de acoso en línea como resultado de expresar opiniones políticas, más de dos tercios informan que las elecciones recientes son una fuente importante de estrés en sus vidas, los partidarios de los candidatos perdedores se involucran más en comportamientos relacionados con el estrés como un mayor consumo de alcohol y una mayor exposición a anuncios de campañas políticas también aumenta las probabilidades de que un profesional de la salud le diagnostique una afección de salud psicológica como ansiedad o depresión.

Además de ser medible desde el punto de vista de la actitud y el comportamiento, el estrés inducido por la política es detectable fisiológicamente. Por ejemplo, se informa que el compromiso político se correlaciona con los niveles básicos de cortisol, presenciar un conflicto político aumenta los niveles de conductancia de la piel (es decir, la activación del sistema nervioso simpático de "lucha o huida"), y los partidarios de los candidatos presidenciales perdedores experimentan una caída en los niveles de testosterona.

Las implicaciones negativas para la salud del estrés, especialmente el estrés crónico, para una variedad de condiciones psicológicas y físicas están bien documentadas. La noción de que la política como fuente crónica de estrés podría cobrar un precio en la salud pública no solo parece completamente plausible, sino que cada vez hay más evidencia de que se manifiesta clínicamente en una variedad de condiciones de salud.

Aunque el mecanismo por el cual la política podría afectar negativamente la salud de un gran número de personas parece bien entendido, las ramificaciones de salud pública más grandes no lo son. Relativamente pocos estudios han abordado directamente el costo de la política en la salud pública y, hasta donde yo sé, ningún estudio publicado ha rastreado los impactos de la política en la salud pública durante períodos de tiempo significativos, ni ha analizado cómo los cambios significativos en el entorno político podrían cambiar la salud medidas a largo plazo.

 

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