Escepticemia por Gonzalo Casino | 02 ENE 19
Schwartz y Schwitzer
Sobre el pensamiento crítico en medicina y el legado de dos de sus embajadores
Autor: Gonzalo Casino Fuente: IntraMed / Fundación Esteve 

La doctora Lisa M. Schwartz y el periodista de salud Gary Schwitzer, ambos estadounidenses, han sido dos de los más fecundos embajadores del pensamiento crítico en la comunicación médica. Utilizo el tiempo pasado porque Schwartz falleció el 29 de noviembre, a la edad de 55 años, tras toda una vida alertando sobre los excesos de la medicina y la información médica, y Schwitzer anunció el 18 de diciembre el cierre de la web HealthNewsReview.org por falta de financiación, tras 13 años al frente de este proyecto de análisis crítico de las noticias de salud. Aunque con trayectorias muy diferentes, ambos han realizado valiosas aportaciones para interpretar y mejorar la información de salud que llega al público. Sus beneficiarios principales han sido los ciudadanos y los periodistas, pero su legado alcanza también a médicos e instituciones sanitarias y científicas.

El nombre de Schwartz está íntimamente asociado al de su marido, Steven Woloshin, con quien codirigía el Center for Medicine and Media del Dartmouth Institute. Juntos han desarrollado una prolífica carrera como médicos, profesores e investigadores en la Facultad de Medicina del Dartmouth College. Su interés por la comunicación de los beneficios y riesgos de las intervenciones médicas pronto derivó en investigaciones sobre las deficiencias informativas a todos los niveles (artículos científicos, notas de prensa, noticias, información gubernamental, publicidad, prospectos de medicamentos, congresos médicos), los efectos de la mala información (sobrediagnóticos, sobretratamientos) y las posibles soluciones. Han escrito –junto con Gilbert Welch– uno de los libros más claros y útiles para que la gente corriente entienda las estadísticas médicas y pueda tomar decisiones informadas sobre los tratamientos y pruebas diagnósticas: Know Your Chances: Understanding Health Statistics; han liderado la creación de las tablas de riesgos de muerte Know Your Chances del National Cancer Institute; han propuesto a la Food and Drug Administration la iniciativa Drugs Fact Box, para incluir en los medicamentos una tabla resumen de sus riesgos y beneficios, y han instruido a más de 500 periodistas sobre cómo informar con rigor sobre los resultados de la investigación. Por todo ello, no es exagerado decir que Schwartz y Woloshin son una de las principales referencias mundiales en comunicación médica.

“Ayudar a enfrentarnos a los mensajes de salud críticamente; no con cinismo, sino con un escepticismo saludable (…)

HealthNewsReview es también una referencia, aunque en el campo más reducido del periodismo médico. Durante 13 años, el equipo de Schwitzer ha analizado la calidad de más de 2.600 artículos periodísticos y más de 600 comunicados de prensa. Cada análisis se puntúa con entre una y cinco estrellas, según el cumplimiento de 10 criterios de calidad, y se acompaña de una explicación detallada de la evaluación. Aunque la idea no es original (se basa en el proyecto Media Doctor Australia de David Henry), la aportación del proyecto es fabulosa. El digital Vox es el que obtiene mejores evaluaciones (4,46/5 de media), mientras que The Guardian no llega al aprobado (2,29/5 de media). Tras el cierre de la web, Schwitzer ha anunciado que se retira después de 45 años como periodista.

Conocí a Lisa en 2013, en Madrid, en un curso que dirigí sobre Bioestadística para periodistas y comunicadores, y en el que ella y Steven fueron las estrellas de la jornada; luego colaboraron cada uno con un capítulo en un libro del mismo título. A Gary lo había conocido en 2011, en Barcelona, en un Simposio internacional sobre periodismo biomédico. El trabajo de ambos ha servido de guía a muchos periodistas y comunicadores para mejorar sus artículos y comunicados, y ha contribuido a estimular el pensamiento crítico ante la información de salud. Como decían Schwartz y Woloshin en Know Your Chances, su deseo es “ayudar a enfrentarnos a los mensajes de salud críticamente; no con cinismo, sino con un escepticismo saludable (…) El escepticismo saludable te ayuda a combatir las afirmaciones infundadas y exageradas, y a evitar miedos innecesarios y falsas esperanzas”.


Gonzalo Casino (Vigo, España, 1961) es periodista y pintor. Su curiosidad se enfoca hacia las confluencias del arte y la ciencia, el lenguaje y la salud, la neurobiología y la imaginación, la imagen y la palabra. Licenciado en Medicina, con postgrados en edición y bioestadística, trabaja en Barcelona como periodista científico e investigador y docente de comunicación biomédica, además de realizar proyectos individuales y colectivos como artista visual. Ha sido coordinador de las páginas de salud del diario El País y director editorial de Ediciones Doyma (después Elsevier), donde ha escrito desde 1999 y durante 11 años la columna semanal Escepticemia, con el lema “la medicina vista desde Internet y pasada por el saludable filtro del escepticismo”. Ahora ha reanudado esta mirada sobre la salud y sus intersecciones con la biomedicina, la ciencia, el arte, el lenguaje y otros artefactos en Escepticemia.com y en el portal IntraMed.


 

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