Aumento continuo en las muertes por sobredosis | 06 DIC 18
La esperanza de vida en Estados Unidos cae por tercer año consecutivo
La caída más prolongada desde 1915-18, cuando la primera guerra mundial y la pandemia de influenza española de 1918 se encontraban entre las causas de muerte
Autor: Owen Dyer Fuente: BMJ 2018;363:k5118  US life expectancy falls for third year in a row

La esperanza de vida al nacer en los Estados Unidos volvió a caer en 2017 por tercer año consecutivo, la caída más prolongada desde 1915-18, cuando la primera guerra mundial y la pandemia de influenza española de 1918 se encontraban entre las causas de muerte.

Un aumento continuo en las muertes por sobredosis en 2017 fue el factor más importante que impulsó las tasas de aumento, pero siete de las 10 causas principales de mortalidad registraron un aumento estadísticamente significativo, mientras que solo una, el cáncer, registró una disminución significativa.

La esperanza de vida al nacer para las mujeres en 2017 se mantuvo sin cambios en 81.1 años, mientras que para los hombres disminuyó de 76.2 a 76.1 años, y para ambos sexos de 78.7 a 78.6 años.

La tasa de mortalidad ajustada por edad para la población total aumentó un 0,4%, de 728,8 por 100 000 de población estándar en 2016 a 731,9 en 2017, lo que refleja 69 225 muertes más reportadas en los EE. UU. en 2017 que en 2016, según las cifras publicadas por el Centro de Enfermedades Control y Prevención (CDC) .1

Las muertes adicionales se concentraron entre las personas de entre 25 y 44 años.

La esperanza de vida restante para un estadounidense de 65 años en 2017 en realidad aumentó de 19.4 a 19.5 años.

  • Las muertes adicionales también se concentraron entre los estadounidenses blancos de ambos sexos.
     
  • La tasa de mortalidad disminuyó en las mujeres afroamericanas, aunque las tasas de mortalidad siguen siendo más altas entre las estadounidenses negras que en las blancas.
     
  • Las tasas de mortalidad se mantuvieron estables para hombres afroamericanos e hispanoamericanos de ambos sexos.

"La expectativa de vida nos da una instantánea de la salud general de la nación y estas estadísticas aleccionadoras son una señal de alerta de que estamos perdiendo a demasiados estadounidenses, demasiado pronto y con demasiada frecuencia, a las condiciones que se pueden prevenir", dijo el director de los CDC, Robert Redfield.

"Trágicamente, esta tendencia se debe principalmente a las muertes por sobredosis de drogas y el suicidio".

Una temporada de influenza excepcionalmente mala también jugó un papel. Las muertes por influenza y neumonía aumentaron un 5,9%, mientras que las muertes por lesiones no intencionales, incluidas las sobredosis, aumentaron un 4,2% y las suicidios un 3,7%.

Pero también se observaron aumentos estadísticamente significativos en las muertes por:

  • Diabetes (hasta 2,4%)
  • Enfermedad de Alzheimer (2,3%)
  • Accidentes cerebrovasculares (0,8%)
  • Enfermedades respiratorias crónicas bajas (0,7%).

Las muertes por cáncer cayeron un 2,3%, continuando una tendencia a la baja a largo plazo.

Los EE. UU. están por detrás a todos los países de Europa occidental en esperanza de vida, a pesar de su gasto en salud mucho mayor

En el vecino Canadá, donde la adicción a los opioides también ha cobrado peaje, la esperanza de vida al nacer ha seguido aumentando y se mantuvo en 82.8 años en 2016, según estadísticas de la OMS, más de cuatro años más que en el sur de la frontera.

Los datos de 2017 también mostraron una mejora no significativa en la tasa de mortalidad infantil en los EE. UU. que se sitúa en 579,3 por 100 000 nacidos vivos, casi el doble de la tasa en la Unión Europea.

Las últimas estadísticas de los CDC sobre sobredosis de drogas, publicadas a principios de este mes, ofrecen un primer vistazo de la esperanza de que la epidemia de opiáceos de EE. UU. Finalmente llegue a su punto máximo. Después de 20 años de incrementos mensuales ininterrumpidos, el número de muertes reportadas por sobredosis disminuyó en cada uno de los últimos seis meses informados, hasta mayo de 2018.2

Los datos no muestran si la caída refleja menos sobredosis o mejor acceso a tratamientos que salvan vidas, como la naloxona.

Un estudio publicado en The BMJ en agosto encontró que la prescripción de opioides en los Estados Unidos apenas ha disminuido desde su punto máximo, a pesar de años de advertencias y una mayor conciencia de los peligros.

 

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