En pacientes cardíacos | 30 JUN 17

Estrés persistente y riesgo de muerte

Los médicos deben evaluar la salud mental en las visitas cardiacas de rutina

Si tiene una enfermedad cardiaca, el estrés constante podría acelerar su muerte, informan unos investigadores.

Los adultos que sufrían de un distrés mental persistente, lo que incluía depresión y ansiedad, tenían casi cuatro veces más probabilidades de morir de enfermedad cardiaca y casi tres veces más probabilidades de morir por cualquier causa, en comparación con las personas sin estrés, encontraron los investigadores neozelandeses.

"El sufrimiento acumulativo del estrés psicológico puede aumentar el riesgo de mortalidad en los pacientes con enfermedad cardiaca", advirtió el investigador líder, el Dr. Ralph Stewart.

La asociación solo se aplicó a las personas con un estrés persistente, no con un distrés leve u ocasional, dijeron los investigadores. Y los resultados se sostuvieron incluso tras tomar en cuenta otros factores de riesgo potencialmente influyentes, dijo Stewart, profesor adjunto de medicina en la Universidad de Auckland.

Stewart advirtió que este estudio no puede probar que el estrés persistente provoque la muerte prematura, solo que ambas cosas están asociadas.

"Pero hay otras evidencias firmes de que el estrés es causal", dijo. "Por ejemplo, el aumento abrupto en los ataques cardiacos que ocurre durante una guerra o un terremoto importante".

El estudio no evaluó los motivos del estrés de los individuos. "Es muy probable que haya muchos factores causantes, entre ellos el divorcio, la muerte de alguien cercano, el estrés financiero o laboral", enumeró Stewart.

Cualquiera que sea la causa, las medidas para reducir el estrés podrían aumentar las probabilidades de longevidad si uno tiene una enfermedad cardiaca, sugirió.

"Las medidas que reducen el distrés psicológico a largo plazo tienen el potencial de mejorar los resultados de las personas en riesgo", aseguró Stewart.

Lamentablemente, el estrés no tiene una solución simple, anotó. "La respuesta podría depender del individuo y los motivos", dijo.

Reconocer el problema es un primer paso importante. Y el respaldo de familiares y amigos también es clave, añadió. Con frecuencia, la consejería es otra opción. "A veces, lo mejor es buscar ayuda profesional", anotó Stewart.

El informe aparece en la edición en línea del 26 de junio de la revista Heart.

Un cardiólogo dijo que los médicos deben preguntar de forma rutinaria a los pacientes cardiacos sobre el estrés en sus vidas.

"Los profesionales clínicos deben hacer que la evaluación del distrés psicológico sea una parte constitutiva de la evaluación de rutina de los pacientes con enfermedad cardiovascular", señaló el Dr. Gjin Ndrepepa, del departamento de cardiología en adultos de la Universidad Técnica de Múnich.

 

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