Resumen de las recomendaciones NICE | 30 JUL 12

Autismo: ¿cómo identificarlo en el paciente adulto?

El autismo se caracteriza por dificultades en la interacción y en la comunicación social, conductas repetitivas y estereotipadas e intereses limitados. La falta de diagnóstico en los adultos conduce a tratamientos inadecuados y derivaciones repetidas.
Autor/a: Dres. Pilling S, Baron-Cohen S, Megnin-Viggars O BMJ 2012;344:e4082doi:10.1136/bmj.e4082
INDICE:  1. Artículo | 2. Bibliografía
Artículo

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Introducción


El autismo es una afección de por vida, que padece el 1,1% de la población adulta y se caracteriza por dificultad en la interacción social y en la comunicación, con conductas rígidas y repetitivas. Aunque en algunas personas el autismo se diagnostica en la infancia, por cada tres casos conocidos hay otros dos sin diagnóstico. En 4 de cada 5 adultos con autismo, el diagnóstico es difícil y hasta imposible aunque puedan presentar todos los síntomas característicos.

Es especialmente difícil identificar el autismo con buen funcionamiento (síndrome de Asperger) antes de la etapa adulta y se lo puede confundir con depresión, trastornos de la personalidad o psicosis. La falta de diagnóstico conduce a tratamientos inadecuados y a derivaciones repetidas, especialmente en adultos con autismo y coeficiente de inteligencia > 70 y muchos pacientes sufren la exclusión social y económica.

Este artículo es un resumen de las recomendaciones para el autismo del National Institute for Health and Clinical Excellence (NICE).

Principios generales

Todo personal que trabaje con pacientes adultos afectados de autismo debe conocer:

• la naturaleza, el desarrollo y la evolución del autismo;
• el impacto sobre el funcionamiento personal, social, educativo y laboral;
• el impacto del entorno físico y social.

Identificación del autismo

Se debe considerar la existencia de autismo cuando la persona presenta uno o más de los siguientes:

• Dificultad persistente en la interacción social.

• Dificultad persistente en la comunicación social.

• Conductas estereotipadas (rígidas y repetitivas), resistencia a los cambios e intereses limitados; y uno o más de los siguientes:

• Dificultades para obtener y mantener empleo o educación.

• Dificultades para iniciar o mantener relaciones sociales.

• Contacto actual o anterior con servicios de salud mental o que tratan problemas de aprendizaje.

• Antecedentes de trastornos neuroevolutivos (dificultades de aprendizaje, trastorno de déficit de atención e hiperactividad), o trastorno mental.

En los adultos con posible autismo, pero sin dificultades importantes de aprendizaje, se recomienda emplear el Autism Spectrum Quotient, 10 items (AQ-10).

 Puntuación: cada pregunta vale 1 punto. Cuente 1 punto por Concuerda totalmente o concuerda algo en las preguntas 1, 7, 8 y 10. Cuente 1 punto por Levemente en desacuerdo o categóricamente en desacuerdo en las preguntas 2, 3, 4, 5, 6 y 9. Si el paciente reúne > 6 puntos se derivará al especialista para su evaluación diagnóstica.

Durante una evaluación exhaustiva, recabar la siguiente información:

• Signos y síntomas que caracterizan al autismo que estuvieron presentes desde la infancia y persisten en la etapa adulta

• Antecedentes evolutivos tempranos

• Problemas de conducta

• Funcionamiento en el hogar, en el sistema educativo o en el trabajo

• Trastornos mentales anteriores y actuales (esquizofrenia, depresión, trastornos del estado de ánimo y en especial trastornos de ansiedad y trastorno obsesivo compulsivo

• Otras afecciones neuroevolutivas

• Dificultades en la comunicación

• Sensibilidad hiper o hiposensorial.

Evaluación de la conducta desafiante

Es importante identificar y evaluar los factores que puedan desencadenar o mantener esta conducta, tales como:
• trastornos físicos.

• Entorno social (relaciones con familiares, amigos, compañeros de trabajo).

• Entorno físico.

• Trastornos mentales asociados (depresión, ansiedad, psicosis).

• Problemas de comunicación.

• Cambios en la rutina o en las circunstancias personales.

 

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