Revisión clínica | 23 NOV 09

¿Pensó en Sarcoidosis?

La sarcoidosis es una enfermedad multisistémica granulomatosa de causa desconocida. Esta revisión proporciona un resumen del manejo de la sarcoidosis e incluye actualizaciones de la guía de la British Thoracic Society (BTS), recientemente revisada.
Autor/a: Dres. . Owen J Dempsey, Edward W Paterson, Keith M Kerr, Alan R Denison BMJ 2009;339:b3206

En el Reino Unido se diagnostican anualmente 3.000 casos nuevos de sarcoidosis. Los médicos generalistas desempeñan un papel clave en el reconocimiento temprano de las manifestaciones clínicas más comunes de esta enfermedad multifacética y son ellos los que hacen la evaluación inicial directa y la derivación al especialista. Aunque el pronóstico es excelente para la mayoría de los pacientes, una minoría tiene el peligro de por vida de desarrollar complicaciones y pueden necesitar tratamientos potencialmente tóxicos. La mayoría de los pacientes son jóvenes y, comprensiblemente, alarmados por sufrir esta enfermedad, es difícil de explicar y entender.

¿Qué es la sarcoidosis y quién la sufre?

La sarcoidosis es una enfermedad multisistémica granulomatosa de causa desconocida, descrita por primera vez en 1877. A pesar de que puede ocurrir a cualquier edad, generalmente se observa en adultos menores de 50 años. Es ligeramente más común en mujeres y ciertos grupos raciales, como el africano-americano y escandinavo. Las estimaciones de incidencia y prevalencia varían ampliamente. En un estudio llevado a cabo durante 5 años por una organización de Estados Unidos, la edad anual de incidencia ajustada fue de 10,9/100.000 para los estadounidenses blancos y 35,5/100.000 para los afro-americanos. El riesgo de por vida de la sarcoidosis se estimó en 0,85% para los estadounidenses blancos y 2,4% para los afro-Americanos. En la práctica general del Reino Unido, 1-2/10.000 pacientes desarrollará sarcoidosis cada año

¿Cómo se presenta?

La sarcoidosis es notable, ya que puede afectar cualquier órgano. A continuación se examinan algunas pautas comunes de presentación, con una estimación de la frecuencia con que son vistas, sobre la base de datos de EE.UU. y Europa. En casi el 50% de los pacientes la enfermedad es asintomática, y a veces se detecta incidentalmente en la radiografía de tórax.

Pulmones (> 90%): son comunes la tos no productiva, la disnea y a veces las sibilancias (si hay complicación endobronquial). La semiología torácica puede ser normales, a pesar de una radiografía de tórax anormal. Con un grado más avanzado de la enfermedad se auscultan crepitantes intersticiales, en particular en la cara anterior del tórax, porque la enfermedad tiene predilección por los lóbulos superiores. La acropaquia es rara y cuando está presente hay que considerar diagnósticos alternativos como los tumores malignos; otras formas de enfermedad pulmonar crónica, como las bronquiectasias o la fibrosis pulmonar idiopática o. una infección, como la tuberculosis.

La pleura puede estar afectada pero no es frecuente. Los pacientes que desarrollan fibrosis pulmonar pueden desarrolar secundariamente complicaciones, incluyendo la infección (aspergiloma, micobacteriana), neumotórax, insuficiencia respiratoria  y cor pulmonale.

La radiografía de tórax puede mostrar signos de diferentes estadios:

Estadio 1: linfadenopatía hiliar bilateral solamente (posibilidad de remission espontánea 55-90%)
Estadio 2: linfadenopatía hiliar bilateral plus infiltrados pulmonares (40-70%)
Estadio 3: Infiltrados pulmonares solos (10-20%)
Estadio 4: Fibrosis pulmonar (0%).

Fatiga (66%): la fatiga intensa es poco reconocida por los profesionales de la salud. Está presente en dos tercios de los pacientes y tiene un efecto negativo sobre la calidad de vida; puede estar asociada con fiebre, pérdida de peso, malestar general, depresión, y aumento de la proteína C reactiva.

Piel (24%): El eritema nodoso es una de las manifestaciones más reconocibles de la sarcoidosis (síndrome de eritema nodoso, artralgia, malestar sistémico, y linfadenopatías hiliares bilaterales en la radiografía de tórax) se asocia con un pronóstico excelente, y los pacientes generalmente se recuperan espontáneamente.

Se observa una amplia variedad de anomalías de la piel, incluyendo lesiones maculopapular, lupus pernio (a menudo asociada con la enfermedad más crónica), nódulos e hiperpigmentación o hipopigmentación. Examinar las cicatrices del paciente (apendicectomía, tatuajes) porque a menudo están infiltradas por granulomas y son fáciles de biopsiar

Linfadenopatía (15%): la linfadenopatía extratorácica es frecuente y puede causar alarma, dada la posibilidad de diagnósticos como el linfoma y la tuberculosis. La biopsia por aspiración con aguja fina o la biopsia por escisión pueden brindar a un diagnóstico rápido.

Oculares (12%): la uveítis con alteraciones visuales puede ser una complicación de la sarcoidosis, y los pacientes no siempre puede ser sintomáticos, por ejemplo, cuando la uveítis es posterior, por lo que todos los pacientes deben ser examinados con lámpara de hendidura en. Fiebre uveoparotídea (síndrome de Heerfordt), que incluye una combinación de uveítis, agradamiento de la glándula parótida y parálisis facial y ocular. También pueden ocurrir numerosos problemas entre los que se mencionan los nódulos conjuntivales, el agrandamiento de la las glándulas lagrimales, cataratas, glaucoma, isquemia retiniana, neuropatía óptica, y papiledema.
 
Hepáticos o gastrointestinales (18%): Generalmente, son asintomáticos, con enzimas hepáticas ligeramente elevadas. La hepatoesplenomegalia, la colestasis intrahepática y la hipertensión portal son raras.
 
Renal (5%):
la producción extrarrenal de calcitriol por los macrófagos puede dar lugar a cálculos renales, nefrocalcinosis, nefritis intersticial e insuficiencia renal.
 
Neurológicas (5%): estas complicaciones son raras pero potencialmente desvastadotas, especialmente si se afecta el sistema nervioso central. Incluye inflamación o infiltración meníngea, efecto en el eje hipotálamo-hipófisis (por ejemplo, diabetes insípida), encefalopatía, vasculopatía, convulsiones, meningitis aséptica, hidrocefalia, y lesiones tumorales. Los efectos sobre el sistema nervioso periférico incluyen la parálisis de los nervios craneanos, con mayor frecuencia faciales y de los nervios periféricos.

Cardíaca (2%): Aunque es raro, puede causar la muerte súbita; todos los pacientes con síntomas cardíacos, como palpitaciones o anomalías en el electrocardiograma deben ser derivados al cardiólogo para monitoreo Holter, ecocardiografía y resonancia magnética cardíaca o una tomografía por emisión de positrones. También pueden ser útiles los estudios electrofisiológicos.
 
Óseo, articular o muscular (0,9%): las artralgias son el síntoma más frecuente del aparato locomotor. En raras ocasiones puede producir quistes óseos y pueden estar afectados los músculos (nódulos, miositis, miopatía o crónica).

El modo de presentación y la gravedad de la enfermedad están influenciados por la etnia y el sexo. Los afro-americanos tienen más probabilidades que los europeos de desarrollar afecciones de la piel, el hígado, los ganglios linfáticos y los ojos, a menudo con mayor gravedad. El eritema nodoso, comúnmente visto en los europeos blancos, es raro en las personas de raza negra y japoneses. En un estudio realizado en EE.UU. en una gran cantidad de pacientes con sarcoidosis de reciente diagnóstico se comprobó que las mujeres eran más propensas a tener afecciones oculares y neurológicas, eritema nodoso y tener 40 años o más, mientras que los hombres eran más propensos a la hipercalcemia.

¿Cómo se estudia la sarcoidosis antes de derivar al paciente al especialista?

Historia: se necesita una historia clínica detallada que, recordando que la sarcoidosis pueden tener síntomas extrapulmonares a menudo relacionados con la piel, los  ojos y las articulaciones. Se deben considerar los diagnósticos diferenciales. Por ejemplo, la tuberculosis y el linfoma también pueden causar adenopatías hiliares bilaterales en la radiografía de tórax.

La historia debe incluir detalles laborales y del medio ambiente. La exposición al polvo puede sugerir diagnósticos tales como la neumonitis por hipersensibilidad. Algunos pacientes tienen antecedentes familiares de sarcoidosis.

Semiología: la semiología puede identificar los posibles sitios para una biopsia.

Pruebas de sangre: hemograma completo, pruebas de función hepática y monograma en sangre, calcio, e inmunoglobulinas. La determinación de las inmunoglobulinas puede ayudar a excluir una inmunodeficiencia variable común, la cual se pueden presentar de una manera similar pero se asocia con disminución de la IgG y la IgA (y algunas veces de la IgM), en lugar de la gammapatía policlonal que suele observarse en sarcoidosis. Muchos médicos miden la concentración sérica de la enzima convertidora de angiotensina (ECA), aunque las normas de la British Thoracic Society BTS sugieren que tiene un papel limitado en el diagnóstico y no contribuye al seguimiento de los pacientes cuando se añade a los estudios seriados de la función pulmonar y por imágenes. Por otra parte, tiene una sensibilidad y una especificidad limitadas, porque los valores están influenciados por el polimorfismo del gen de la ECA.

Radiografía de tórax: permite la estadificación de la enfermedad, que es de valor pronóstico. La comparación con las radiografías de tórax anteriores (o informes) puede ser útil.

Tira reactiva de orina: se trata de una prueba estándar en cualquier paciente con sospecha de enfermedad pulmonar intersticial, principalmente para excluir la vasculitis y la nefritis.

Espirometría: es obligatorio en los pacientes con síntomas respiratorios.

Electrocardiografía: se pueden hallar arritmias o un retraso de la conducción, que puede identificar la sarcoidosis cardíaca latente.

¿Qué pruebas se utilizan en el hospital?

Diagnóstico de tejido

El diagnóstico tisular será necesario en la mayoría de los pacientes, pero en aquellos pacientes con una presentación clásica como el síndrome de Löfgren. El diagnóstico clínico puede ser suficiente.  Los sitios comunes para la biopsia son la piel, los ganglios periféricos, las glándulas lagrimales y la conjuntiva. Si los pulmones están afectados, está indicada la broncoscopia con biopsia de las vías aéreas de central (endobronquial) y periférica (transbronquial). Los pacientes con linfadenopatía mediastínica pueden necesitar una mediastinoscopia.

Es importante destacar que la presencia de granulomas no caseificados son un hallazgo inespecífico y no son diagnósticos de sarcoidosis. Las enfermedades granulomatosas que pueden imitar a la sarcoidosis son el linfoma, las infecciones por micobacterias (en especial la tuberculosis), y las infecciones por hongos. Menos comúnmente, pueden aparecer granulomas símil sarcoidosis en respuesta a neoplasias, cuerpos extraños, la exposición ocupacional al berilio y la inmunodeficiencia común variable. Algunos tratamientos médicos, por ejemplo, el interferón alfa para la hepatitis o la terapia antirretroviral de gran actividad para la infección por el VIH puede promover reacciones granulomatosas.

Sistemáticamente, los patólogos tiñen las muestras de tejido para excluir enfermedades por micobacterias y hongos, aunque puede haber negativos falsos por lo que se recomienda enviar también una muestra de tejido en solución salina en lugar de formol para la microbiología de cultivos prolongados. .

Prueba tuberculínica cutánea (Mantoux): esta prueba clásica es negativa en los pacientes con sarcoidosis porque las células T activa son secuestrados en el pulmón, lo que lleva a la depleción periférica. Si la prueba es positiva, se plantea la sospecha de tuberculosis, la que debe ser activamente excluida.

Otras imágenes

La investigación estándar es la tomografía computarizada de alta resolución y evalúa la afectación pulmonar, fortalece la confianza en el diagnóstico e identifica los ganglios anormales de la biopsia. En la enfermedad más avanzada puede detectar complicaciones como la enfermedad fibropulmonar, el aspergiloma y las bronquiectasias. La resonancia magnética con gadolinio es útil en pacientes con sospecha de sarcoidosis de miocardio o neurosarcoidosis. Las técnicas de imagen con radionúclidos puede brindar imágenes funcionales de lesiones pulmonares y extrapulmonares. La recaptación del galio-67 se correlaciona bien con la inflamación alveolar porque el agente se localiza en los macrófagos alveolares, pero esta técnica tiene una resolución espacial limitada. La tomografía por emisión de positrones con fluorodesoxiglucosa  tiene mejor rendimiento diagnóstico y puede identificar las áreas de sarcoidosis no detectadas por el Ga-67. También es útil para monitorear la respuesta al tratamiento en pacientes con múltiples sistemas afectados y formas complejas de la enfermedad.
 
Pruebas de función pulmonar

La gravedad de la enfermedad pulmonar, progresión y la respuesta al tratamiento son evaluados mediante la espirometría, la difusión de gases y una prueba de esfuerzo. Pueden ser normales en la enfermedad más leve, pero típicamente, en la fibrosis pulmonar, la espirometría es restrictiva (aunque puede ser obstructiva si hay afectación endobronquial). A medida que la enfermedad progresa, la difusión de gases puede verse afectada y haber desaturación durante el ejercicio.

Revisación Oftalmológicaogía

Las guías recomiendan que todos los pacientes deben ser examinados con la lámpara de hendidura para identificar la uveítis que requiera tratamiento.

¿Qué causa la sarcoidosis?

La causa de la sarcoidosis sigue siendo elusiva. La hipótesis actual es que se presenta en personas genéticamente susceptibles, expuestas a agentes ambientales específicos pero desconocidos. Las pruebas de susceptibilidad genética provienen múltiples familias y estudios de control de casos. Se ha comprobado una importante asociación entre la sarcoidosis y la región del complejo mayor de histocompatibilidad (CMH)de clase II del cromosoma 6. Algunos fenotipos particulares de la sarcoidosis como el síndrome de Lofgren parecen estar asociadas con haplotipos particulares del CMH-por ejemplo, en pacientes británicos y alemanes, el eritema nodoso o el síndrome de Lofgren se asocian fuertemente con el HLA DQB1*0201. Una mutación de otro gen CMH, el BTNL-2, se asocia con la sarcoidosis y otras enfermedades inflamatorias; el producto del gen no mutado inhibe la proliferación de las células T.
 
Los estudios epidemiológicos han comprobado la agrupación de casos dentro de las familias, geográficamente y estacionalmente. Las  agrupaciones geográficas sugieren la existencia de la transmisión de persona a persona o de la exposición común a un agente del medio ambiente. El efecto desencadenante de las micobacterias y Propionibacterium acnes no ha sido confirmado. Los estudios sobre factores de riesgo ocupacional tampoco han sido concluyentes

 

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