Psiquiatría | 02 JUL 05

La Angustia: un Dolor Precordial

El dolor torácico es un motivo de consulta relativamente frecuente que suele generar gran ansiedad.
Autor/a: Psicóloga Virginia Ramírez Rioja* Fuente: Revista Dolor Clínica y Terapia Dol Clin Ter 2003; II(5) : 9-12
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El dolor torácico es un motivo de consulta relativamente frecuente que suele generar gran ansiedad. La mayoría de los casos corresponde a un proceso benigno, aunque no siempre fácilmente identificable. El principal reto del médico consiste en descartar las patologías que precisen tratamiento inmediato y las que, a pesar de que en ese momento no requieran terapia de urgencia, por su gravedad pueden comprometer en un futuro la vida del paciente. Las causas más comunes de dolor torácico son: dolor de origen musculoesquelético, dolor psicógeno, dolor idiopático o de origen desconocido, tos, infecciones respiratorias (catarro de vías altas, traqueítis, bronquitis, neumonía), asma y reflujo gastroesofágico. El factor cardiaco es muy poco frecuente, pero por su potencial letalidad siempre debe descartarse cuidadosamente. A continuación se enumeran los principales agentes responsables de dolor torácico (no cardiaco).

1. Torácico
• Músculo esquelético
• Dolor mamario
• Árbol respiratorio, diafragma y pleura
•Tumores mediastínicos
• Herpes zoster
2. Gastrointestinal
• Reflujo gastroesofágico, esofagitis, cuerpo extraño en esófago, espasmo esofágico, distensión gástrica.
3. Dolor idiopático o de origen desconocido
• Dolor torácico
4. Psicógeno
• Tensión nerviosa, crisis de angustia, síndrome de hiperventilación, trastorno somatomorfo.

El tema que nos ocupa en este artículo es el último punto, el psicógeno. La ansiedad, en todas sus definiciones, puede reducirse a tres condiciones fundamentales:
1. Sensación de un peligro inminente, totalmente indeterminado, no cristalizado todavía, que suele acompañarse de la elaboración de fantasías trágicas y que adjudica a todas las imágenes proporciones de drama.
2. Actitud expectante ante el peligro, verdadero estado de alerta que invade enteramente al sujeto y lo impulsa de manera irremediable hacia otra catástrofe inmediata.
3. Confusión producto de un sentimiento de impotencia y sensación de desorganización y aniquilamiento ante el peligro.

Este estado afectivo lleva consigo una serie de reacciones neurovegetativas: trastornos respiratorios y cardiacos, disnea, bradicardia o taqu

 

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