Autopsias médico-forenses | 18 JUL 05

La autopsia: ¿derecho o deber?

El autor analiza las razones por las que de un tiempo a esta parte se ha producido un descenso en el número de autopsias practicadas.
Autor/a: Dr. Jorge Capell, Abogado Fuente: Diariomédico.com  La autopsia: ¿derecho o deber?

El autor analiza las razones por las que de un tiempo a esta parte se ha producido un descenso en el número de autopsias practicadas y reclama un sistema legal más objetivo que el actual para decidir cuándo se debe decidir la práctica de una autopsia en un centro hospitalario.

Estudiando una reciente sentencia de un tribunal estadounidense me encontré con un dato sorprendente: actualmente en Estados Unidos sólo se practican autopsias en el 5 por ciento de los fallecimientos, frente al 40 por ciento de 1960. En España se ha producido un descenso similar en el número total de autopsias, manteniéndose tasas superiores al 10 por ciento únicamente en hospitales universitarios, por el mayor interés docente y científico.

Existen dos tipos de autopsias: la autopsia clínica, para casos de personas fallecidas a causa de una enfermedad, y la autopsia médico-forense, que se practica con el fin de informar a la autoridad judicial de las causas y circunstancias de una muerte violenta o sospechosa de criminalidad. Su denominador común es la gran cantidad de información útil que aportan. Aparte de determinar la causa de la muerte, las autopsias ayudan a detectar posibles errores en los diagnósticos, colaboran en el aseguramiento de la validez de fármacos y procedimientos terapéuticos, ofrecen datos sobre enfermedades nuevas o sobre nuevas variedades de las ya conocidas y constituyen una inmejorable herramienta para el ámbito docente, investigador y científico.

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