Sentarse o ponerse en cuclillas tienen distinto impacto en la salud | 16 MAR 20

No evolucionamos para usar una silla

El estudio de la comunidad de cazadores-recolectores muestra que la forma en que los humanos descansan puede afectar su riesgo de enfermedad cardíaca
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Autor/a: David A. Raichlen, Herman Pontzer, Theodore W. Zderic, Jacob A. Harris, Audax Z. P. Mabulla, Marc T. Hamilton, and View ORCID ProfileBrian M. Wood Fuente: PNAS https://doi.org/10.1073/pnas.1911868117  Sitting, squatting, and the evolutionary biology of human inactivity

Sentarse, ponerse en cuclillas y la biología evolutiva de la inactividad humana

Un estudio de la comunidad de cazadores-recolectores muestra que la forma en que los humanos descansan puede afectar su riesgo de enfermedad cardíaca

Un estudio dirigido por la Universidad de Kent muestra que ponerse en cuclillas y arrodillarse pueden ser importantes posiciones de descanso en la evolución humana, e incluso para la salud humana moderna.

Sentarse durante horas al día está relacionado con algunos riesgos para la salud, incluida la enfermedad cardiovascular, probablemente porque implica una baja actividad muscular y un bajo metabolismo muscular. Sin embargo, estos riesgos parecen paradójicos.

Para los humanos, las presiones evolutivas favorecen la conservación de la energía. Pasar mucho tiempo sentado parece lograr ese objetivo. Entonces, ¿por qué estar sentado debería ser tan perjudicial?

El equipo dirigido por la USC ha demostrado que las posturas de descanso utilizadas antes de la invención de las sillas, como ponerse en cuclillas y arrodillarse, pueden ser la respuesta, ya que implican mayores niveles de actividad muscular que sentarse en una silla. Estas posturas de descanso más activas pueden ayudar a proteger a las personas de los efectos nocivos de la inactividad.

"Tendemos a pensar que la fisiología humana se adapta a las condiciones en que evolucionamos", dijo David Raichlen, profesor de ciencias biológicas en el Colegio de Letras, Artes y Ciencias Dornsife de la USC. "Por lo tanto, asumimos que si la inactividad es perjudicial, nuestra historia evolutiva no habría incluido mucho tiempo sentado como lo hacemos hoy".


El estudio

Significado

La inactividad es un riesgo creciente para la salud pública en las sociedades industrializadas, lo que lleva a algunos a sugerir que nuestros cuerpos no evolucionaron para ser sedentarios. Aquí, mostramos que, en un grupo de cazadores-recolectores, el tiempo dedicado al sedentarismo es similar al que se encuentra en las poblaciones industrializadas.

Sin embargo, el tiempo sedentario en los cazadores-recolectores a menudo se pasa en posturas como las sentadillas (squatting) que conducen a mayores niveles de actividad muscular que sentarse en una silla. Por lo tanto, sugerimos que la fisiología humana probablemente evolucionó en un contexto que incluyó una inactividad sustancial, pero aumentó la actividad muscular durante el tiempo sedentario, lo que sugiere un desajuste de inactividad con las posturas más comunes de sentarse en la silla que se encuentran en las poblaciones urbanas contemporáneas.

Resumen

Un trabajo reciente sugiere que la fisiología humana no está bien adaptada a períodos prolongados de inactividad, ya que el tiempo que pasa sentado aumenta las enfermedades cardiovasculares y el riesgo de mortalidad.

Los riesgos para la salud por estar sentado generalmente están vinculados con niveles reducidos de contracciones musculares en las posturas de silla y las reducciones asociadas en el metabolismo muscular.

Estos riesgos para la salud asociados con la inactividad son algo paradójicos, ya que las presiones evolutivas tienden a favorecer las estrategias de minimización de energía, incluido el descanso.

Aquí, examinamos la inactividad en una población de cazadores-recolectores (Hadza de Tanzania) para comprender cómo ocurren los comportamientos sedentarios en un contexto económico no industrial más típico de la historia evolutiva de los humanos.

Pusimos a prueba la hipótesis de que el descanso no ambulatorio en los cazadores-recolectores implica una mayor actividad muscular que es diferente de las posturas sedentarias en silla de ruedas utilizadas en poblaciones industrializadas.

Usando una combinación de inactividad medida objetivamente por acelerómetros de muslo, datos de observación y datos electromiográficos, mostramos que los cazadores-recolectores tienen altos niveles de tiempo no ambulatorio total (media ± DE = 9.90 ± 2.36 h / d), similar a los encontrados en poblaciones industrializadas.

Sin embargo, el tiempo no ambulatorio en los adultos de Hadza a menudo ocurre en posturas como las sentadillas, y mostramos que estas posturas de "descanso activo" requieren niveles más altos de actividad muscular de las extremidades inferiores que sentarse en una silla.

En base a nuestros resultados, presentamos la hipótesis de falta de coincidencia de inactividad y proponemos que la fisiología humana probablemente se adapte a músculos más consistentemente activos derivados de la actividad física y de posturas no ambulatorias con niveles más altos de contracción muscular.

Las intervenciones basadas en este modelo pueden ayudar a reducir los impactos negativos en la salud de la inactividad en las poblaciones industrializadas.

 

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