De la ciencia ficción a la práctica clínica | 02 AGO 19

¿Se puede editar los recuerdos?

Se han identificado técnicas que pueden modificar los recuerdos, pero traducir estos métodos de modelos animales a humanos ha sido desafiante
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Autor: Elizabeth A. Phelps, Stefan G. Hofmann Fuente: Nature DOI https://doi.org/10.1038/s41586-019-1433-7 Memory editing from science fiction to clinical practice

Las nociones de la ciencia ficción de alterar recuerdos problemáticos están comenzando a hacerse realidad a medida que surgen técnicas a través de las cuales se pueden editar recuerdos únicos. Aquí revisamos la investigación de edición de memoria con un enfoque en mejorar el tratamiento de la psicopatología.

Si usted pudiera borrar el recuerdo del peor día de su vida, ¿lo haría? ¿Qué tal su memoria de una persona que le ha causado dolor?

La noción de que esto es posible fue la premisa de la película aclamada por la crítica Eternal Sunshine of the Spotless Mind, en la que dos amantes eligen borrar sus recuerdos de una relación que se ha deteriorado, solo para descubrir que se sienten atraídos el uno por el otro una vez más.

En otras películas de ciencia ficción, los recuerdos se borran para ocultar los secretos del gobierno (Men in Black) o se implantan para proporcionar "vacaciones" virtuales (Total Recall). La idea de editar recuerdos de forma selectiva también ha surgido en las películas infantiles (The Incredibles 2, Frozen).

Como ilustran estas películas, incluso cuando la intención de la edición de memoria es reducir el dolor o proteger a alguien, puede haber consecuencias inesperadas. Las técnicas de manipulación de la memoria en estas películas se basan en nociones basadas en la ciencia ficción sobre cómo podemos editar recuerdos, con el supuesto implícito de que los recuerdos únicos tienen firmas identificables en el cerebro que pueden ser objeto de implantación o eliminación.

A pesar de la prevalencia de la edición de memoria en la ciencia ficción, ha sido principalmente eso: ficción. Aunque la identificación de cambios sinápticos que subyacen a la representación de recuerdos asociativos simples en invertebrados demostró que es posible alterar la creación de instancias neurales y la expresión de comportamiento de recuerdos únicos, la aplicación de técnicas similares a los humanos ha resultado difícil.

Esto se debe en parte a que las representaciones neuronales de los recuerdos son mucho más complejas en los vertebrados, y también porque los métodos que se han utilizado para alterar la plasticidad sináptica en modelos animales no son seguros para su uso en humanos.

Sin embargo, los neurocientíficos y psicólogos han comenzado a investigar técnicas que pueden superar estos desafíos. Estos nuevos enfoques se están utilizando para abordar la posibilidad de editar intencionalmente los recuerdos humanos, con objetivos tales como reducir las consecuencias emocionales derivadas de los recuerdos de eventos traumáticos, disminuir los estímulos inducidos por las señales de drogas en los adictos o mejorar la educación.

Los estudios destacan dos ventanas de vulnerabilidad de la memoria:

  1. Almacenamiento inicial o consolidación
  2. Re-almacenamiento después de la recuperación, o reconsolidación.


Ventanas de vulnerabilidad de memoria.
Hay dos ventanas de tiempo cuando la memoria puede ser inestable y vulnerable a la edición: consolidación inicial (rojo); y reconsolidación después de la reactivación (naranja). La consolidación de la memoria puede ser un proceso relativamente largo, pero la mayoría de las técnicas de edición remota apuntan a las memorias minutos a un día después de su codificación inicial. Las técnicas dirigidas a la reconsolidación de la memoria son generalmente efectivas durante minutos hasta algunas horas después de la reactivación de la memoria.

Se han identificado técnicas que pueden modificar los recuerdos en cada etapa, pero traducir estos métodos de modelos animales a humanos ha sido desafiante y la implementación en terapias clínicas ha producido beneficios inconsistentes.

La ciencia de la edición de memoria es más complicada y matizada que la ficción, pero su rápido desarrollo es prometedor para futuras aplicaciones.

Inspirados por el trabajo en animales para editar la reconsolidación de los recuerdos de amenazas, los investigadores estudiaron si enfoques similares podrían aplicarse a los recuerdos apetitivos asociados a las drogas. Los procedimientos de aprendizaje del apetito en roedores evalúan la asociación aprendida entre una señal y un medicamento mediante el examen de medidas como la preferencia por la ubicación donde se administró el medicamento y la autoadministración del medicamento en presencia de la señal.

La administración de inhibidores de la síntesis de proteínas durante la reconsolidación perjudica una variedad de comportamientos apetitivos, consistentes con el bloqueo de la reconsolidación de la memoria del fármaco-señal. La eficacia del propranolol también se evaluó en modelos animales, pero se encontró que reduce algunas medidas de la memoria apetitiva y no otras.

Unos pocos investigadores han administrado propranolol a los adictos luego de la reactivación de la memoria de las señales de drogas y encontraron que los sujetos reportaron inicialmente una reducción de los antojos; sin embargo, el efecto fue de corta duración y el consumo de drogas no disminuyó.

Los sentimientos de los recuerdos

Los recuerdos de eventos traumáticos son clínicamente importantes en parte porque su recuerdo restablece algunos de los sentimientos y reacciones negativas asociadas con el evento original.

Si un recuerdo es o no exacto en sus detalles episódicos es menos importante que el efecto emocional que acompaña a su recuerdo.

Sin embargo, pocos estudios de laboratorio de edición de memoria han examinado los sentimientos de los recuerdos (excepto los sentimientos de antojo).

Aunque los investigadores han utilizado la recolección de recuerdos para evocar sentimientos subjetivos en manipulaciones experimentales que cambian los estados de ánimo, reducen el estrés o las decisiones de sesgo, las investigaciones sobre los procesos mnemónicos que subyacen a estos sentimientos subjetivos son menos comunes.

Hasta ahora, tres líneas de investigación han explorado temas que son relevantes para comprender los sentimientos de los recuerdos.

Los estudios de condicionamiento evaluativo examinan cómo los sentimientos subjetivos o las actitudes de agrado y placer se adquieren mediante la asociación. En un estudio típico, los estímulos neutros se combinan con estímulos emocionales (como una escena de accidente o una imagen de un cachorro). Después del emparejamiento, se les pide a los participantes que califiquen su actitud hacia los estímulos neutrales. En relación con los estímulos neutros no apareados, los emparejados con estímulos positivos o negativos se clasifican como más agradables / agradables o más desagradables / desagradables, respectivamente.

Notablemente, aunque el aprendizaje a través de la asociación con un evento emocional también subyace al condicionamiento aversivo y apetito pavloviano, las respuestas defensivas y de apetito aprendidas se pueden disminuir mediante técnicas de extinción, pero estas son menos efectivas para cambiar las evaluaciones subjetivas.

Por el contrario, otras manipulaciones pueden ser más efectivas o igualmente efectivas, lo que sugiere que diferentes factores pueden mediar la alteración de estas diferentes formas de expresión de recuerdos emocionales y asociativos.

Los estudios de regulación de las emociones generalmente se centran en estrategias cognitivas para alterar los sentimientos sobre los eventos actuales, pero algunos estudios han explorado cómo las técnicas de regulación pueden cambiar los sentimientos de los recuerdos.

Por ejemplo, los pacientes con trastorno depresivo mayor muestran un aumento de los sentimientos negativos (en relación con los controles sanos) al recordar eventos autobiográficos negativos, pero estos pacientes son igualmente efectivos que los participantes de control al usar una estrategia de regulación cognitiva para disminuir los sentimientos negativos. Además, los pacientes y los participantes saludables participan en circuitos cerebrales superpuestos que están involucrados en la regulación de las emociones.

Esta investigación sugiere que es posible utilizar técnicas estándar de regulación emocional para enfocarse específicamente en los sentimientos de la memoria.

Una pregunta pendiente es si los sentimientos de los recuerdos reflejan con precisión la experiencia emocional del evento original. Hasta donde sabemos, no hay investigaciones sobre este tema, pero un estudio de memoria para el ataque terrorista del 11 de septiembre de 2001 examinó la consistencia de los detalles de la memoria a lo largo del tiempo, incluyendo cómo se sintió el participante en el momento del ataque.

En línea con estudios previos de recuerdos, aproximadamente el 40% de los detalles episódicos (por ejemplo, las respuestas a la pregunta "¿Cómo se enteró del ataque?") cambiaron con el tiempo, a pesar de la gran confianza de que la memoria era precisa.

Cabe destacar que la consistencia en la memoria para las reacciones emocionales fue peor que para los detalles episódicos, con un 60% de respuestas que cambiaron con el tiempo. Aunque las razones de la peor memoria de los sentimientos no están claras, la naturaleza cambiante de estos recuerdos sugiere que podrían ser más fáciles de modificar que otros aspectos de la expresión de la memoria.

Memoria en la clínica

La mayoría de los enfoques clínicos para el tratamiento de los trastornos psiquiátricos se ocupan de la memoria, especialmente la memoria emocional. El psicoanálisis, la forma tradicional de tratamiento psicodinámico, supone que casi todo lo que aprendemos está permanentemente almacenado en la mente como registros altamente conservados, detallados y casi completos de nuestro pasado, pero que algunos detalles pueden no estar accesibles todo el tiempo.

Esta hipótesis de permanencia de la memoria también se conoce como el "modelo de videograbadora" . A través de la hipnosis y otras estrategias, como el análisis de los sueños y la asociación libre, Sigmund Freud creía que sería capaz de reactivar y acceder a los recuerdos ocultos en sus pacientes y, por lo tanto, "resolver" los confictos asociados.

Otras psicoterapias, como las terapias cognitivas conductuales (popularizadas por Aaron T. Beck), reconocen de manera similar la importancia de los eventos emocionales en el pasado de una persona y los relacionan con la angustia psicológica que la persona está experimentando en el presente.

El objetivo de estos tratamientos es identificar y corregir estilos de pensamiento desadaptativos que se originan a partir de experiencias negativas que forman recuerdos emocionales. Por ejemplo, los recuerdos de ser rechazado o abandonado por personas clave podrían conducir al esquema cognitivo negativo. Este esquema, a su vez, puede dar lugar a pensamientos automáticos en una situación específica que están asociados con angustia emocional, comportamientos defensivos y / o acciones habituales desadaptativas, manteniendo así los problemas psicológicos que experimenta la persona.

Las estrategias psicoterapéuticas como estas se basan principalmente en técnicas lingüísticas verbales para discutir y reevaluar los recuerdos emocionales. Los tratamientos contemporáneos implican exponer a los pacientes a recuerdos emocionales, ya sea in vivo, utilizando técnicas de imágenes o en un entorno virtual.

Los tratamientos de trauma cognitivos más recientes incluyen alentar el desarrollo de habilidades para identificar y desafiar las creencias distorsionadas que se supone que mantienen la angustia emocional asociada con la memoria. Estos tratamientos se centran en aspectos específicos de la memoria, los llamados "puntos atascados", que se experimentan como especialmente traumáticos, a menudo debido a problemas relacionados con la falta de seguridad, control, confianza, intimidad o poder.

El estado actual y el futuro de la edición de memoria en la clínica

La idea de que los recuerdos humanos pueden ser selectivamente seleccionados para la edición ya no es solo ciencia ficción.

Sin embargo, en este caso, la verdad (o investigación) es más extraña, más complicada y más matizada que la ficción. A diferencia de las películas, las técnicas actuales de edición de memoria parecen modificar aspectos de los recuerdos, en lugar de borrarlos. Estas modificaciones pueden ser sutiles a veces, pero aún podrían ser de consecuencia clínica.

Todavía se sabe relativamente poco acerca de cómo cualquiera de las técnicas descritas en esta revisión podría aplicarse de manera más efectiva a los tratamientos clínicos. Los enfoques innovadores para identificar la plasticidad sináptica y la labilidad de la memoria en los humanos, o la traducción de intervenciones que ahora están limitadas a modelos animales a humanos, fortalecerán nuestra capacidad de aprovechar la edición de la memoria. Igualmente importante será una comprensión más detallada de cómo la memoria influye en la psicopatología. Sin una imagen clara del efecto de la memoria en los trastornos psiquiátricos, no sabremos cuándo usar las innovaciones en la edición para mejorar los resultados del tratamiento.

Aunque los esfuerzos actuales para incorporar la edición de memoria en las intervenciones clínicas han arrojado beneficios inconsistentes, hay razones para ser optimistas. Hay una serie de técnicas de edición de memoria que son efectivas en paradigmas de laboratorio y muchos enfoques aún no se han investigado en la clínica.

Los avances en la ciencia del cerebro humano proporcionarán nuevos conocimientos sobre exactamente cómo la edición cambia la memoria y qué se puede hacer para aumentar su eficacia. La ciencia de la edición de memoria está progresando rápidamente y regularmente surgen nuevas ideas.

Dado esto, es probable que se desarrollen técnicas robustas y fáciles de implementar para editar recuerdos humanos únicos en la clínica y más allá. Sin embargo, al igual que en las películas, podemos encontrar que si logramos editar fácilmente los recuerdos humanos, podría haber consecuencias inesperadas sobre cómo pensamos sobre la memoria y su papel en la definición de quiénes somos.

 

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