La narrativa neuroplástica | 15 ABR 19

Neuroplasticidad: nuevo paradigma en salud mental

La forma en que somos es, en gran parte, el resultado de lo que nos ha sucedido, nuestras experiencias en combinación con nuestra naturaleza (nuestros genes)
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Autor: Dr. Haley Peckham (PhD) Fuente: Counselling & Psychotherapy Dublin Neuroplasticity: A new paradigm for understanding and treating mental health issues

Síntesis del artículo original

El paradigma dominante para entender y tratar los problemas de salud mental es el modelo médico. El modelo médico está arraigado en la ciencia. En términos generales, asume y busca identificar patologías en el cerebro y, a través de la investigación básica y posteriores ensayos clínicos de alta calidad, encuentra tratamientos farmacológicos o intervenciones biomédicas que curarán o al menos aliviarán los síntomas de la enfermedad mental.

Este enfoque biomédico proporciona un diagnóstico de una enfermedad, que puede ser experimentado como un alivio por parte del consumidor. La provisión de un diagnóstico avala la enfermedad. Ciertas suposiciones también se relacionan con la idea de enfermedad, como no estar dentro de la capacidad de control de alguien y los síntomas no deberse a fallas o debilidades en aspectos de su carácter.

Esencialmente, no consideramos a las personas responsables de su enfermedad; el malestar mental se considera generalmente como una desgracia que podría ocurrirle a cualquiera. Este encuadre de problemas de salud mental como enfermedades también enmarca una respuesta compasiva que simpatiza con la desafortunada circunstancia del consumidor de estar enfermo o mal.

Existe una suposición adicional de que la identificación y la creencia en la enfermedad idealmente evitarían que el consumidor sea oprimido por juicios ásperos e injustos, por ejemplo, por ser de "débil voluntad", "malo" o "inadecuado" para lospensamientos y comportamientos que pueden surgir como consecuencia de la enfermedad mental. De hecho, cuando se han cometido delitos, tratamos de determinar si el acusado tiene una enfermedad mental que habría impedido que se dieran cuenta de que estaban cometiendo un delito, su capacidad para distinguir el bien del mal y su capacidad para controlar sus acciones. Sentimos como sociedad que está mal castigar a las personas que no están bien y, por lo tanto, no pueden ser responsables de sus acciones.

La provisión de un diagnóstico también tiene un lado negativo. En ocasiones, los consumidores pueden experimentar que su diagnóstico es inestable: ser relevado de la responsabilidad también significa ser relevado de la autonomía, no puede elegir no estar enfermo.

Además, la rápida suposición de que la enfermedad es una desgracia, seguida de un diagnóstico rápido, excluye la exploración de la historia de vida del paciente y las circunstancias actuales y excluye la posibilidad de descubrir algún significado o etiología mediante la exploración de la angustia y el sufrimiento específicos que se están produciendo ( y ha sido) experimentado. Tales exploraciones llevan tiempo, y cualquier significado o etiología solo puede revelarse en contextos que ya suponen que hay un significado en la angustia y el sufrimiento, o "síntomas".

El modelo médico se enfoca en el cerebro más que en la mente, y más en la patología y el tratamiento que en las narraciones y experiencias del pasado y el presente.

El estudio de la mente y el cerebro está lleno de dicotomías:

  • dualismo o reduccionismo
  • naturaleza o crianza
  • loco o malo

El modelo médico es científico y reduccionista. No ofrece una forma clara de conciliar la rica vida y la historia de un consumidor, su propia experiencia de su vida y su mente, con la patología de su enfermedad o su tratamiento.

De manera similar, el modelo médico tiende a centrarse más en la naturaleza y los genes, que en nutrir, nuestra experiencia vivida; de hecho, tratar de encontrar genes de riesgo candidatos para muchas enfermedades mentales ocupa muchos laboratorios de investigación, aunque se está realizando una creciente investigación sobre la interacción entre los genes y el medio ambiente. Por último, dentro del modelo médico, la dicotomía de loco o malo necesariamente se convierte en territorios irreconciliables de "enfermo y no culpable" o "no enfermo y por lo tanto culpable".

Estoy introduciendo la neuroplasticidad como un nuevo paradigma para entender y tratar los problemas de salud mental.

En su forma más simple, la neuroplasticidad se refiere a la capacidad que los sistemas neuronales tienen para moldear o adaptar. La neuroplasticidad es la capacidad del cerebro para ser cambiado de manera significativa, biológicamente por la experiencia.

El cerebro está formado por una red dinámica de alrededor de 86 mil millones de neuronas, lo que la convierte en la máquina más compleja del universo, y su capacidad para aprender y adaptarse es tanto común para nosotros como para darla por sentado, y es asombrosamente impresionante cuando realmente nos detenemos para considéralo.

Narrativa neuroplástica

La neuroplasticidad incluye nuestra capacidad para aprender y recordar lo que necesitamos y usar, así como nuestra capacidad para olvidar lo que no hacemos. El aprendizaje y la adaptación ocurren en niveles conscientes y no conscientes: ejemplos de esto son el aprendizaje intencional y la memoria implícita.

Un estudio de la neuroplasticidad revela que el cerebro está formado estructuralmente y funcionalmente por experiencias de manera significativa. El cerebro es plástico en todo el desarrollo (y más allá), y así, en cada etapa de maduración, nuestras experiencias en el mundo tienen un impacto en nuestra trayectoria de desarrollo.

La naturaleza asume que las experiencias de nuestro futuro serán similares a las experiencias de nuestro pasado.

Esto significa que nuestras experiencias más tempranas calibran nuestros sistemas reguladores neurales en función de lo que nos ha sucedido, por lo que estamos preparados y podemos anticipar lo que es probable que nos suceda, y por lo tanto aumentar nuestras posibilidades de supervivencia el tiempo suficiente para reproducir con éxito. A la evolución solo le importa que sobrevivamos lo suficiente como para continuar nuestra línea genética.

Nuestras relaciones tempranas y las formas en que nos cuidan son las influencias más profundas sobre la estructura y función del cerebro y nuestro camino hacia el desarrollo. Ya sea que crezcamos con miedo o con seguridad, nuestros sistemas están organizados en torno a esas experiencias para anticipar más de lo mismo, y esta es una estrategia de supervivencia positiva.

Con las tres dicotomías en mente: dualismo o reduccionismo, naturaleza o crianza, locos o malos, el paradigma de la neuroplasticidad, como el modelo médico, es científico y reduccionista. Utilizada en este contexto, la palabra "reduccionista" no parece apropiada porque más que nuestras historias y traumas (nuestro sentido de nosotros mismos y nuestras luchas) se reducen a la biología, la neuroplasticidad eleva la biología.

La neuroplasticidad nos muestra que nuestra biología es increíblemente compleja, y más compleja y elegante de lo que hemos reconocido. Al igual que el brócoli romanesco exquisitamente complejo que crece en un fractal, los patrones únicos de los copos de nieve y las espirales perfectas del helecho desplegable (todos los cuales son indiscutiblemente biológicos), nosotros también somos exquisitamente complejos.

Y de una manera que solo estamos empezando a vislumbrar, nuestra complejidad se ve aumentada por nuestras historias de interacciones con el mundo, nuestras experiencias del medio ambiente, nuestros amores y pérdidas, todo lo cual deja huellas biológicas desde el principio hasta el final de nuestras vidas.

El paradigma de la neuroplasticidad puede ser reduccionista, pero es una palabra pobre y engañosa para describir las extraordinarias formas en que nuestra biología está intrincada y bellamente esculpida por nuestras vidas.

Mientras que el modelo médico se centra más en la naturaleza que en el desarrollo, la neuroplasticidad se preocupa por sí misma. ¡Con la interfaz de la naturaleza y la crianza, la dicotomía queda expuesta como falsa!

La experiencia deja huellas en nuestros genes: altera la cantidad de nuevas neuronas que nacen y cuáles sobrevivirán, da forma a nuestras vías neuronales y determina si esas vías se convertirán en autopistas.

Responder en lugar de reaccionar

La experiencia da forma a nuestros cerebros profundamente, desde el nivel del ADN hasta las conexiones entre las regiones de nuestros cerebros. La experiencia también nos conduce hacia trayectorias donde, una vez que estamos en ellas, podemos ser juzgados como locos o malos. Es un pensamiento desafiante, pero la experiencia bien puede determinar nuestro nivel de responsabilidad, nuestra capacidad genuina para poder responder en lugar de reaccionar.

Por encima de todo, la neuroplasticidad valida nuestras experiencias como influencias significativas y profundas en la mano genética que hemos recibido y, por lo tanto, nos ofrece una postura científica y compasiva.

La forma en que somos es, en gran parte, el resultado de lo que nos ha sucedido, nuestras experiencias en combinación con nuestra naturaleza (nuestros genes).

Sin embargo, la definición misma de neuroplasticidad nos muestra que la aceptación de las circunstancias no tiene por qué ser el final de la historia. Si las experiencias nos han formado de maneras que actualmente causan angustia (tanto a nosotros mismos como a otros en nuestras vidas), ¿qué experiencias podrían cambiarnos para tener mejores vidas? ¿Qué experiencias podríamos necesitar?

Mecanismos de neuroplasticidad

La neuroplasticidad se refiere a la capacidad que tienen los sistemas neuronales para adaptarse a la experiencia. La experiencia vivida da forma a nuestra biología de maneras significativas que nos ayudan a adaptarnos a esa experiencia para que estemos mejor preparados la próxima vez que suceda (o algo similar).

La neuroplasticidad sirve para la evolución al ayudarnos a adaptarnos a nuestro entorno, incluso a elegir la mejor estrategia de reproducción dentro de ese entorno para que nuestra línea genética continúe. Los mecanismos de neuroplasticidad han sido seleccionados por la evolución porque son positivos para la supervivencia.

Los mecanismos involucrados son:

  1. epigenética
  2. neurogénesis
  3. plasticidad sináptica
  4. plasticidad de la sustancia blanca

Epigenética

La epigenética (que literalmente significa "por encima del gen") es un campo de estudio que examina experiencias que resultan en cambios en la expresión génica. Dos formas en que esto ocurre son los pequeños grupos químicos que se adhieren al ADN mismo o a las proteínas centrales alrededor de las cuales se enrolla el ADN. Estos pequeños grupos químicos hacen que el gen sea más o menos accesible.

La experiencia de vida no puede agregar o quitar genes, pero puede agregar o eliminar estas etiquetas químicas. La adición de estos pequeños grupos químicos actúa como un tipo de control de volumen sobre el gen. El gen puede silenciarse (es decir, hacerse inaccesible) por lo que ya no se transcribe en absoluto, o se puede activar o disminuir. Ajustar el “volumen” de un gen significa realmente regular la tasa de transcripción del gen; en otras palabras, regular la cantidad de copias de ese gen, copias que luego pueden convertirse en proteínas.

Las marcas epigenéticas en los genes pueden persistir de un momento a otro, y como el patrón de las marcas epigenéticas se copia junto con el ADN, puede persistir en la siguiente generación. Por lo tanto, las experiencias que dejan marcas en sus genes para ayudarlo a adaptarse y sobrevivir en su entorno pueden ser heredadas por sus hijos, porque la naturaleza asume que sus hijos enfrentarán desafíos similares en un entorno similar a los que usted ha enfrentado, y así la naturaleza da ellos una ventaja

Un artículo seminal en el campo de la epigenética publicado en 2004 mostró cómo el eje de estrés de las crías de rata está programado epigenéticamente por el tipo de atención que reciben de sus madres. Las crías de rata que tenían altos niveles de lamidas y aseo de su madre tenían niveles más bajos de metilación del ADN en el promotor del gen del receptor de glucocorticoides (Weaver et al., 2004).

Lo que esto significa es que las crías de rata que tenían altos niveles de lamidas y aseo, que en el mundo de las ratas se consideran buenas madres, también tuvieron el volumen del gen de su receptor de glucocorticoides. Esto a su vez hizo que estas ratas crecieran para tener muchos receptores de glucocorticoides, los cuales median los efectos del eje del estrés a través de la corticosterona (en humanos es el cortisol) y, lo que es más importante, significa que la respuesta al estrés se puede desactivar de manera eficiente una vez ha hecho su trabajo.

Lo contrario también fue cierto. Las crías de rata que tenían niveles bajos de lamido y aseo, lo que equivale a una maternidad menos sensible y atenta, tenían un promotor del gen del receptor de glucocorticoides más metilado, por lo tanto, menos receptores de glucocorticoides, lo que significa que su respuesta al estrés persistiría por más tiempo.

Para resumir, la experiencia positiva de lamer y el aseo personal es adaptable para las crías de rata porque promueve la producción de receptores de glucocorticoides para que su respuesta al estrés se pueda terminar de manera más eficiente; esto está bien porque tienen una madre sensible, atenta y disponible para cuidarlos y protegerlos.

A la inversa, la experiencia negativa de los bajos niveles de lamido y aseo también es adaptable, ya que la respuesta al estrés en sí ayuda a las crías de rata para sobrevivir. En este caso, sin embargo, no se desactiva tan fácilmente, por lo que la ventaja de supervivencia conferida por el sistema de estrés activado persiste y tal vez compensa la ausencia de una madre sensible, atenta y disponible.

Los efectos intergeneracionales del trauma en humanos han sido estudiados por Rachel Yahuda. En un estudio, examinó cómo la experiencia de una madre de un trauma que lleva a un diagnóstico de trastorno de estrés postraumático puede transferirse a sus hijos como un mayor riesgo de trastorno de estrés postraumático (Yehuda, Bell, Bierer y Schmeidler, 2008).

Esto no suena nada adaptativo hasta que considera que los síntomas del trastorno de estrés postraumático (TEP), como la ansiedad, la hipervigilancia y el insomnio, son estrategias adaptativas para tratar de mantenerse a salvo en caso de que ocurra algo más traumático.

Tal vez la naturaleza asuma que los hijos de la madre nacerán en un entorno peligroso y los preparará para la supervivencia de antemano mediante el aumento de la expresión de los genes que contribuyen a la ansiedad y los comportamientos hipervigilantes. La transmisión intergeneracional del estrés se discute completamente en una revisión reciente de Bowers y Yehuda (2016) publicada en la revista Neuropsychopharmacology.


La autora

Soy la Dra. Haley Peckham, neurocientífica, enfermera, psicoterapeuta (en formación) y una persona que ha utilizado los servicios de salud mental. Soy un escritor, orador y académico independiente que se especializa en neuroplasticidad: cómo las experiencias como la psicoterapia relacional y el trauma complejo moldean los cerebros para bien y para mal. La neuroplasticidad ofrece una nueva perspectiva sobre la comprensión y el tratamiento de los problemas de salud mental. Mi perspectiva única significa que puedo hablar sobre el sufrimiento de aquellos de nosotros que tenemos historias de traumas complejos o que tenemos problemas de salud mental, así como explicar de manera sencilla y comprensible los muchos mecanismos neuroplásticos elegantes e intrincados que existen en nuestro cerebro para Ayúdenos a adaptarnos lo mejor que podamos a las experiencias que tenemos en nuestras vidas.

Completé mi doctorado en la Universidad de Melbourne en 2016, donde investigué un mecanismo de neuroplasticidad dependiente de la actividad. También soy una enfermera registrada en salud mental, educadora clínica y académica del consumidor en el Centro de Enfermería Psiquiátrica de la Universidad de Melbourne.

 

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