Sesgos psicológicos para controlar lo incierto | 19 MAR 19

El misterio del curandero

Un estudio sugiere que los chamanes actuaron como la primera clase profesional en la sociedad humana
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Autor/a: Peter Reuell Harvard Staff Writer Fuente: The Harvard Gazette The mystery of the medicine man

Los nombres pueden variar: curandero, médico brujo, hombre santo, profeta, pero la noción de chamán, alguien que usa el trance para comunicarse con el cambio sobrenatural y del mundo real, es uno que cruza prácticamente todos los límites culturales.

La pregunta de por qué está entre los rompecabezas centrales de la antropología.

Resumen

Los chamanes, incluidos los curanderos, los médiums y los profetas de los movimientos religiosos, se repiten en las sociedades humanas. El chamanismo también existió entre casi todos los cazadores-recolectores documentados, probablemente caracterizó la vida religiosa de muchos humanos ancestrales, y los antropólogos a menudo proponen que sea la "primera profesión", que representa la primera división institucionalizada del trabajo más allá de la edad y el sexo.

En este artículo, propongo una teoría evolutiva cultural para explicar por qué el chamanismo se desarrolla constantemente y, en particular:

(1) Por qué las tradiciones chamánicas exhiben características recurrentes en todo el mundo.

(2) Por qué el chamanismo se profesionaliza temprano, a menudo en ausencia de otra especialización.

(3) Cómo las condiciones sociales cambiantes afectan la forma o existencia del chamanismo.

De acuerdo con esta teoría, el chamanismo es un conjunto de tradiciones desarrolladas a través de la evolución cultural que se adapta a las intuiciones de las personas para convencer a los observadores de que un practicante puede influir en eventos significativos e imprevisibles.

El chamán hace esto aparentemente transformándose durante la iniciación y el trance, violando las intuiciones populares de la humanidad para asegurar a los miembros del grupo que él o ella pueden interactuar con las fuerzas invisibles que controlan los resultados inciertos. Los requisitos de ingreso para convertirse en chamán persisten porque la credibilidad del practicante depende de su "transformación".

Esto contrasta con el hecho de tratar problemas que tienen soluciones identificables (como construir una canoa), en las que la credibilidad depende de mostrar resultados y personas externas pueden invadir el jurisdicción produciendo el resultado. El chamanismo es una antigua institución humana que se repite debido a la capacidad de la evolución cultural para producir prácticas adaptadas a las tendencias psicológicas innatas.

 
 

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