Excesivo uso de asistencia respiratoria mecánica | 13 OCT 16

Fallas en el tratamiento de pacientes con demencia en la UTI

Los hospitales ponen a demasiados en ventiladores, lo que aumenta el sufrimiento y los costos del tratamiento
Autor/a: Robert Preidt MedlinePlus

Un nuevo estudio hace saltar las alarmas sobre el uso de ventiladores para los pacientes con demencia en las unidades de cuidados intensivos (UCI).

Los investigadores analizaron datos de unas 635,000 hospitalizaciones de pacientes de hogares de ancianos de EE. UU. con demencia avanzada. Entre 2000 y 2013, el uso del ventilador para estos pacientes, cuya edad promedio era de 84 años, casi se duplicó en los 2,600 hospitales estudiados. Pero más del 80 por ciento de los pacientes fallecieron en el plazo de un año, según el estudio.

Los resultados sugieren que los ventiladores se están usando demasiado, lo que lleva a un sufrimiento innecesario de los pacientes y a un aumento de los costos de la atención médica, según los autores del estudio, publicado el 10 de octubre en la revista JAMA Internal Medicine.

"Estos hallazgos son un llamado a que se realicen nuevos esfuerzos para asegurarse de que el uso de la ventilación mecánica es coherente con los objetivos de la atención del paciente y su condición clínica", señaló la autora de correspondencia, la Dra. Joan Teno, profesora de medicina, gerontología y geriatría, y especialista en cuidados paliativos de la Universidad de Washington, en Seattle.

"Deseamos plantear una cuestión fundamental de las políticas sobre cómo mejorar la atención del final de la vida, y particularmente para las poblaciones muy vulnerables. Deseamos que los cuidadores piensen y hablen sobre si este tipo de atención está consiguiendo los objetivos de los pacientes y un valor para la sociedad", explicó en un comunicado de prensa de la universidad.

Los hogares de ancianos deberían hacer algo más para educar a las familias sobre el pronóstico de su ser querido y los riesgos y beneficios de la hospitalización, dijo. Además, los hospitales necesitan asegurarse de que las decisiones sobre los tratamientos para mantener a alguien con vida reflejan los deseos del paciente, añadió Teno.

El coautor del estudio, el Dr. Vincent Mor, indicó que "aunque rara vez se sabe con antelación que un tratamiento como la ventilación mecánica en la UCI es inútil para un paciente dado, sería triste pensar que un paciente vulnerable sea admitido en una UCI meramente para ocupar una cama que se acaba de quedar vacía, que es lo que nuestros datos sugieren que está ocurriendo". Mor es profesor de servicios de salud, políticas y prácticas en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Brown en Providence, Rhode Island.

FUENTE: University of Washington

 

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