Altera la actividad cerebral | 19 NOV 13

Dejar la luz encendida afecta la calidad del sueño

Hasta una luz baja interfiere el sueño porque induce el sueño liviano y los microdespertares nocturnos.
Fuente: Reuters 

By Kathryn Doyle

NUEVA YORK (Reuters Health) - Dormirse con el reflejo de la televisión o una luz cerca de la cama altera los niveles de actividad cerebral y reduce la calidad del sueño.

"Nuestro estudio demuestra que hasta una luz baja interfiere el sueño porque induce el sueño liviano y los microdespertares nocturnos", lo que es todo un hallazgo, según dijo el autor principal, doctor Seung-Bong Hong, del Centro Médico Samsung de la Facultad de Medicina de la Universidad de Sungkyunkwan, Seúl, Corea.

El equipo de Hong estudió a 10 personas saludables que durmieron dos noches conectadas a máquinas que registraron las variaciones de la frecuencia cardíaca, la respiración, la actividad cerebral y muscular.

La primera noche, la habitación estaba completamente oscura. La segunda noche, los participantes durmieron con una lámpara fluorescente encendida a unos pocos metros de distancia.

Con la luz encendida, los participantes pasaron más tiempo en la primera etapa del sueño (la menos profunda) y menos tiempo en la tercera y cuarta etapa. Es lo mismo que les ocurre a las personas con apnea del sueño.

Hong comentó que las etapas más avanzadas del sueño son importantes para la memoria.

Nueve de los 10 participantes sintieron que habían dormido mal cuando lo hicieron con la luz encendida, según publican los autores en Sleep Medicine. Esa noche, los autores detectaron más "microdespertares" (períodos en los que el cerebro está casi dormido durante más de tres segundos).

"El sueño de mala calidad crónico es nocivo para la salud física y mental", indicó Hong por correo electrónico. El equipo no indagó las potenciales consecuencias para la salud de dormir con la luz encendida.

"Lo que realmente sorprende es que este tipo de estudio nunca se había hecho", dijo Michael Gorman, biopsicólogo especializado en los ritmos circadianos de University of California, San Diego, que no participó del estudio.

"Sabemos que la luz activa el alerta durante el sueño, pero revisé la literatura médica y me sorprendió hallar que nunca nadie había comparado el sueño en oscuridad con el sueño con luz en seres humanos", agregó.

Pero advirtió que un estudio sobre 10 personas es muy limitado y que la luz fluorescente utilizada es relativamente potente. "No es como el brillo del reloj de alarma", describió.

Los seres humanos dormimos un tercio de nuestras vidas y los científicos aún conocen poco sobre las consecuencias de las alteraciones del sueño.

Gorman dijo que el hecho de que la luz altere la primera etapa del sueño genera más dudas y demanda más estudio. Pero consideró importante señalar que aunque las personas dicen que les cuesta más dormir con una luz encendida, logran dormirse bastante bien en muchas condiciones.

Por eso, opinó que nadie debería modificar la forma en que duerme a partir de este estudio, que es preliminar.

FUENTE: Sleep Medicine

 

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